Pastor de 100 años es un balsamo en medio del sufrimiento en Laos

Europa
Desde que COVID-19 cerró la frontera entre Tailandia y Laos, una de las cosas que más extraña a un líder de ministerio local es el contacto cara a cara en los seminarios fronterizos con personas como el “Tío Pekelo”, de 100 años.

Aún con buena salud, el tío Pekelo * ha asistido a varios de los seminarios de capacitación del ministerio, donde ha animado a otros con su testimonio de la fidelidad del Señor frente a la persecución, dijo el líder.

“Ha soportado tanto en su caminar con el Señor, hasta el punto que fue encarcelado ocho veces por su fe”, dijo. "Cada vez, se negó a renunciar a su confianza en Dios, y hasta el día de hoy sigue firme".

En la iglesia donde el tío Pekelo pastorea una congregación de 50 familias, las autoridades locales ordenaron una vez la demolición de su edificio de culto, dijo el líder.
"Los creyentes se apresuraron a poner sus Biblias en bolsas de plástico para enterrarlas en la jungla, para esconderlas de ser incautadas y quemadas".
“Recientemente relató que él y otros creyentes se apresuraron a poner sus Biblias en bolsas de plástico para enterrarlas en la jungla, para esconderlas de ser incautadas y quemadas”, dijo. “Durante su tiempo posterior en prisión, escribía en secreto cartas a los cristianos de su aldea, animándolos a permanecer firmes en su fe. ¿No suena esto como el apóstol Pablo?

El pastor centenario, un oyente habitual de los programas de radio del líder del ministerio, le dijo una vez que las autoridades locales que quemaron Biblias en su aldea eventualmente encontraron contratiempos que acabaron con sus vidas. Por el contrario, gracias a la perseverancia fiel del tío Pekelo, su iglesia ha prosperado, con una membresía de casi 500 miembros, dijo el líder del ministerio.

Normalmente, el ministerio indígena realiza cinco o seis seminarios fronterizos al año, animando y fortaleciendo entre 700 y 800 pastores, ancianos y líderes laicos, dijo. Agregó que los líderes del ministerio están en contacto con tales líderes de la iglesia por teléfono y medios en línea, pero no hay nada como reunirse con ellos en persona, especialmente con personas como el tío Pekelo.

“He tenido el privilegio de conocer al tío Pekelo, a quien invitamos regularmente a asistir a nuestros seminarios fronterizos”, recordó el líder. “Tanto su presencia como su testimonio fueron una fuente de inspiración y aliento para muchos de los que asistieron. Lo extrañamos porque nuestros seminarios fronterizos ahora están en espera ".
Soldado en

La frontera puede estar cerrada, pero el trabajo preliminar del ministerio en Laos ha continuado, con misioneros locales plantando iglesias, ya que muchos aceptaron a Cristo y se bautizaron, dijo.

El año pasado, los misioneros del ministerio llevaron a cabo 113 seminarios de seguimiento en Laos, atendiendo a 6.196 personas, incluso con medidas de cierre en marzo y abril que suspendieron las capacitaciones. Los líderes del ministerio local conducen los seminarios de dos noches y tres días mientras visitan iglesias para pastorear a los nuevos creyentes y alentar a aquellos que enfrentan las restricciones y amenazas para la salud de COVID-19.

Este año el ritmo se ha acelerado.

“Recientemente me informaron nuestros líderes en cinco provincias conocidas como el área central que, de enero a marzo de este año, 607 aceptaron a Cristo, 166 personas se bautizaron y se iniciaron 12 nuevas iglesias”, dijo el líder del ministerio. "¿No es esto asombroso?"
Perseguidos por fe

Si bien el trabajo en Laos es alentador, el líder espera reiniciar los seminarios fronterizos. Son especialmente útiles para aprender cómo se persigue a las iglesias y cómo los trabajadores pueden animar a los líderes de la iglesia, dijo.

La persecución por parte de los jefes de aldea y familiares locales no disuade a los miembros del equipo del ministerio ni a los cristianos en general, dijo, pero presenta una batalla en curso. Una mujer de 43 años, madre de cuatro hijos que puso su fe en Cristo en 2019, ha enfrentado una creciente persecución desde entonces, que culminó en noviembre pasado, cuando su esposo llamó al jefe de la aldea para firmar los papeles de divorcio, dijo el líder del ministerio.

“Luego procedió a echarla a ella ya sus cuatro hijos de la casa”, dijo.

Se quedaron con un tío, pero pronto él les dijo que ya no estaban relacionados si continuaban con “esta religión de Jesús” y los expulsó de la casa, dijo el líder. Envió a sus dos hijos mayores, de 14 y 15 años, a trabajar en una plantación de plátanos, lo que les ha impedido morir de hambre.

Los cristianos del área han proporcionado una parcela de tierra para una choza, pero no hay fondos para construirla, dijo.

“Hay necesidad de arroz y apenas tienen ropa, ya que a ella y los niños los echaron y no les dieron nada”, dijo el líder. “Ella ha pasado por mucho por su fe. Muchas personas que enfrentan la situación que ella ha soportado habrían renunciado a su fe hace mucho tiempo. ¿Cuántos sufrirían así por su fe? Ella es muy valiente en la fe ".

Los misioneros locales están formando, animando y ayudando a discípulos tan fuertes en todo Laos. Considere una donación hoy para prepararlos para esta tarea crucial.
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