Los legisladores critican al Departamento de Justicia de Biden por retirar la demanda contra el hospital que obligó a la enfermera a ayudar con el aborto

Norte America

Más de 80 miembros del Congreso de los EE. UU. Han firmado una carta en la que concluyen que la administración de Biden violó la ley al retirar una demanda presentada en nombre de una enfermera pro-vida obligada a participar en la realización de un aborto en violación de las leyes federales de conciencia.

Una coalición de 21 senadores y 63 miembros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, todos republicanos, firmaron una carta al fiscal general Merrick Garland y al secretario de Salud y Servicios Humanos Xavier Becerra el miércoles pasado.

Se opusieron a la medida de la administración el mes pasado de retirar una demanda presentada por la administración Trump contra el Centro Médico de la Universidad de Vermont en nombre de una enfermera pro-vida que afirma haber sido coaccionada para ayudar con un aborto a pesar de las leyes federales que protegen la conciencia. derechos de los trabajadores sanitarios. Además, el HHS retiró una notificación de violación de 2019 presentada contra el hospital.

Los legisladores caracterizaron el manejo del caso por parte de la administración como «un profundo error judicial». Llamaron a la medida «un rechazo» del «compromiso de la administración de hacer cumplir las leyes federales de conciencia para los estadounidenses de todas las creencias religiosas», especialmente aquellos que se oponen al aborto. .

«Sus acciones indican a los empleadores de todo el país que no necesitan cumplir con la ley porque sus agencias no la harán cumplir», agregaron. “También señalan que esta administración prefiere permitir que se viole la conciencia a instancias del lobby del aborto [que] hacer cumplir la ley y proteger la libertad religiosa”.

La carta está firmada por los senadores Tom Cotton de Arkansas, James Lankford de Oklahoma, Marsha Blackburn de Tennessee, Ted Cruz de Texas, Mike Lee de Utah, Marco Rubio y Rick Scott de Florida, y otros.

Por el lado de la Cámara, la carta fue firmada por el líder de la minoría de la Cámara Kevin McCarthy de California, el representante Chris Smith de Nueva Jersey, Andy Harris de Maryland, entre otros.

La carta también fue respaldada por varios grupos de defensa, incluido el Centro Estadounidense para la Ley y la Justicia, el Centro de Ética y Políticas Públicas, la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de la Convención Bautista del Sur y las Asociaciones médicas y dentales cristianas.

Como se informó anteriormente, la Oficina de Derechos Civiles del HHS presentó una demanda contra el Centro Médico de la Universidad de Vermont a fines del año pasado, durante los últimos meses de la administración Trump.

El departamento alegó que «el hospital en realidad engañó a la enfermera haciéndole creer que estaba programada para ayudar en otro … procedimiento inobjetable».

«Fue solo cuando llegó a la sala de operaciones que el médico que realizaba el aborto se volvió hacia ella y le dijo: ‘Por favor, no me odien por esto'».

Según Claire Murray, quien se desempeñó como fiscal general adjunta principal en el Departamento de Justicia durante la administración Trump, la enfermera en el centro de la demanda fue incluida en la lista de objetores de conciencia al aborto del hospital.

Se alega que el médico que realizó el aborto sabía que la enfermera estaba en la lista. Aunque las enfermeras que no estaban en la lista estaban disponibles para ayudar en el aborto, la enfermera pro-vida aún se vio obligada a participar.

La administración Trump había enviado previamente un aviso de violación a la UVMMC y presentó la demanda después de que la institución «se negó a cumplir con la ley federal», señalan los legisladores.

La carta del Congreso se hizo eco de la afirmación de la administración Trump de que la escuela de medicina violó la ley al violar las Enmiendas de la Iglesia.

Las Enmiendas de la Iglesia “prohíben a los beneficiarios de subvenciones del HHS discriminar al personal de atención médica que ‘se negó a realizar o ayudar en la realización de … [un] aborto con el argumento de que su realización o asistencia en la realización del procedimiento o aborto sería contraria a su creencias religiosas o convicciones morales «.

Las enmiendas permiten a los funcionarios de salud «negarse a participar en abortos sin temor a acciones laborales adversas o pérdida de privilegios del personal».

Dado que la UVMMC recibe subvenciones del HHS, los legisladores argumentaron que la institución debe cumplir con las Enmiendas de la Iglesia. La demanda sostiene que el centro médico había desarrollado un patrón de obligar a los trabajadores de la salud a participar en abortos a pesar de que tienen objeciones morales y religiosas al procedimiento.

Los legisladores republicanos lamentaron que la administración Biden haya cambiado de rumbo.

«De hecho, el Departamento de Justicia desestimó voluntariamente el caso el viernes 30 de julio de 2021, sin ningún acuerdo vinculante o requisito de que UVMMC remedie sus políticas ilegales o restituya, o incluso reconozca, a la enfermera cuyos derechos violó», afirma la carta. . «Además, usted retiró esta demanda sabiendo que no hay recursos legales adicionales para las víctimas de discriminación en este caso».

“Aunque el Congreso ha promulgado más de 25 leyes federales de conciencia, los tribunales no han encontrado protecciones como las Enmiendas de la Iglesia para proporcionar un derecho de acción privado para las personas que han sido discriminadas”, agregaron.

Los legisladores también acusaron a Becerra de mentirle al Congreso durante sus audiencias de confirmación para servir como secretario del HHS. Recordaron cómo Becerra prometió «continuar brindando protección a los derechos constitucionales civiles de todos los estadounidenses, incluidos los que involucran la religión» y «prometió varias veces seguir la ley federal en lo que respecta a los problemas del aborto, la libertad religiosa y la protección de la conciencia». . «

«Las acciones del HHS en este caso contradicen directamente esas garantías», dice la carta.

Los miembros del Congreso hicieron varias preguntas a los presidentes de las dos agencias y solicitaron respuestas a sus consultas antes del 27 de agosto.

En una pregunta se preguntó si el HHS continuaría proporcionando fondos federales a UVM, que describieron como «un infractor impenitente de la ley federal».

Los legisladores pidieron a la administración que explicara la razón para desestimar un caso «en el que se sabía que un demandante estaba violando la ley federal y se negó a cumplir con la ley federal», así como cualquier «hecho nuevo» que pudiera haber motivado la decisión del HHS de retirarse. la demanda.

Solicitaron a las agencias que hagan públicas todas las comunicaciones entre la administración y la UVMMC que discutieron el caso relevante y cualquier correspondencia con “organizaciones externas”.

La desestimación de la demanda contra la UVMMC no es el primer ejemplo de que la administración Biden toma medidas que se consideran hostiles a los derechos de conciencia.

El HHS emitió una regla que exige que las instalaciones médicas y las compañías de seguros de salud brinden o cubran las operaciones de reasignación de sexo independientemente de si sus creencias religiosas les impiden hacerlo en buena conciencia.

La semana pasada, un juez federal anuló el mandato por violar la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa.

A principios de este año, el presidente Joe Biden presentó una solicitud de presupuesto al Congreso que no incluía la Enmienda Hyde. Esta medida de larga data evita el uso del dinero de los contribuyentes para financiar abortos. Su solicitud de presupuesto aún está sujeta a la aprobación del Congreso.

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