Asambleas de Dios evita juicio con jurado en caso de abuso sexual

Norte America

Las Asambleas de Dios resolvieron una demanda por abuso sexual en Oregon. Si hubiera ido a juicio, la demanda habría sido la primera en poner a la denominación pentecostal ante un jurado como acusada en un caso de abuso sexual, permitiendo a los ciudadanos de Portland decidir si las Asambleas son legalmente responsables por el abuso que ocurrió en la iglesia. organización de exploración en la década de 1980.

La denominación presentó más de una docena de mociones para que se desestimara el caso, según Gilion Dumas, el abogado que representa a tres hombres que demandan a la denominación. Las Asambleas también presentaron tres apelaciones ante la corte suprema del estado.

Las mociones fueron rechazadas y las apelaciones desestimadas. Cuando se fijó la fecha del juicio para el 7 de septiembre, la denominación acordó llegar a un acuerdo.

«El tribunal de primera instancia concluyó que nuestras teorías legales de responsabilidad eran viables, pero no fueron probadas, en última instancia, por un jurado», dijo Dumas a CT. “Fue la primera vez que la organización nacional fue nombrada y mantenida con éxito en un caso de abuso sexual. Intentaron salir de ella, pero el tribunal negó esas mociones y las negó constantemente ”.

Una demanda anterior se resolvió en 1990. Otra se resolvió en 2017. Las demandas buscaban daños entre $ 5 millones y $ 42 millones, pero los montos del acuerdo son secretos. Las cifras en dólares están protegidas por acuerdos de no divulgación, dijo Dumas.

El asesor legal de las Asambleas de Dios, Richard R. Hammar, no estuvo disponible para comentar, según el portavoz de la iglesia Mark Forrester. (Hammar es cofundador y editor principal de la publicación hermana de CT, Church Law and Tax.) Fue autor de Reducing the Risk a principios de la década de 1990, uno de los primeros programas de prevención de abuso para iglesias. El liderazgo de las Asambleas recomienda el plan de 14 puntos a todas sus congregaciones.

El plan incluye varios puntos que podrían haber evitado el abuso en los Royal Rangers en la década de 1980, como la sugerencia de que los adultos no deberían estar solos con los niños. Otras sugerencias podrían haber detenido el abuso antes de que se repitiera, como la fuerte recomendación de que las denuncias se informen sin demora a la policía.

Las primeras acusaciones contra un líder de los Royal Rangers en Albany, Oregon, no se tomaron en serio. En 1984, a un pastor de la iglesia de las Asambleas de Dios cerca de Corvallis se le dijo que el comandante de los Royal Rangers, Todd Scott Clark, podría estar abusando sexualmente de niños en el programa. Clark no fue suspendido y la policía no fue notificada.

Al año siguiente, hubo informes adicionales de varios niños y padres de que Clark y un segundo líder, Ralph Wade Gantt, ambos de 20 años, abusaron sexualmente de niños durante los campamentos y las pijamadas. Los niños informaron que se despertaron en medio de la noche para encontrar a los líderes de la iglesia tocándolos.

La iglesia continuó permitiendo campamentos y fiestas de pijamas, y tanto Clark como Gantt pasaron más tiempo a solas con los Royal Rangers individuales, algunos de ellos tan jóvenes como de 10 años.

El liderazgo nacional de las Asambleas en Springfield, Missouri, no parece haber tenido conocimiento de estas acusaciones ni haber tenido ninguna participación directa en el programa Royal Rangers de la congregación de Oregón. Dumas argumenta, sin embargo, que las Asambleas fueron responsables de establecer salvaguardias.

“No es necesario ser un genio para reconocer que los abusadores de niños serán atraídos hacia donde están los niños. Solo necesita establecer los límites adecuados y vigilar mejor a sus voluntarios y tener una mejor supervisión y capacitación ”, dijo. «Si tienes el poder de decirles cómo ser un líder, como organización nacional, tienes el poder de decirles lo que no pueden hacer y que tienen que denunciar comportamientos inapropiados».

La iglesia de Oregon escuchó un tercer grupo de acusaciones en 1986 y finalmente suspendió a Clark y Gantt. Hubo una investigación interna y luego los hombres fueron reintegrados. Se les permitió acceso continuo sin supervisión a los niños.

Los padres acudieron a la policía y ambos hombres fueron arrestados en julio de 1987. Clark fue a juicio y fue declarado culpable. Gantt se declaró culpable de cinco cargos de abuso sexual de niños.

Esos casos no incluyen a los demandantes que demandan ahora. Según documentos judiciales, los tres hombres no supieron que habían sido abusados ​​hasta más tarde en la vida. No es raro que las víctimas de abuso crean que son responsables de su abuso. Los hombres, representados en los registros judiciales solo por sus iniciales, tenían entre 10 y 17 años cuando ocurrió el abuso.

Según la demanda, los abusados ​​por Clark y Gantt sufrieron años de lesiones físicas y psicológicas, que se manifiestan en adicciones a las drogas y el alcohol, depresión, vergüenza, ansiedad, culpa, problemas de intimidad, desconfianza en la autoridad y pérdida de la fe.

Dumas dijo que el monto del acuerdo es lo suficientemente grande como para hacer una diferencia para las víctimas. Dijo que su firma, que se especializa en demandas por abuso sexual, siempre recomienda que parte del dinero se utilice para asesoramiento.

“El litigio solo puede hacer mucho. Es solo un martillo y una caja «, dijo Dumas. “El dinero no les devuelve la infancia. Ciertamente no les devuelve la inocencia. Pero finalmente se reconoce lo que les sucedió, e hicieron lo que pudieron para recuperar el control de sus vidas».

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