No salgas de Twitter todavía. Puede que tenga el deber moral de quedarse

Norte America

Recientemente, Caitlin Flanagan argumentó en The Atlantic que realmente necesitamos dejar Twitter. Ella se une a una larga lista de personas que han renunciado al medio (al menos por un tiempo). Andrew Sullivan, Chrissy Teigen, Alec Baldwin y otras celebridades han abandonado públicamente las redes sociales. Ta-Nehisi Coates dejó Twitter (y sus 1,25 millones de seguidores) después de una discusión en línea con Cornel West en 2017.

En su ensayo, Flanagan examina cómo Twitter destruyó su «capacidad para el pensamiento privado» y el disfrute de la lectura. Incluso admite ser adicta a Twitter.

Yo también. Me he comprometido mil veces a tomar un descanso de las redes sociales, solo para encontrarme mirándome a escondidas, consumido por la vergüenza, como si resoplara un poco de pegamento muy rápido entre el trabajo y recoger a los niños. Hay noches en las que me levanto demasiado tarde, con los ojos enrojecidos fijos en una pantalla, y finalmente me saco de mi estupor con un grito: «¿Por qué estoy haciendo esto?»

Todos hemos escuchado los estudios. Las redes sociales disminuyen nuestra capacidad de pensar críticamente, aumentan las tasas de depresión y alimentan la ansiedad y la distracción. Facebook y Twitter a menudo hacen que nuestras conversaciones sean más combativas. Y la promoción en línea usurpa a menudo el trabajo más duradero (y más aburrido) de la gobernanza y el cambio institucional.

Sin embargo, la mayor parte del discurso público está ahora en línea. Entonces, incluso si las redes sociales son un pozo negro, todavía tenemos que hacernos la pregunta: ¿Tienen algunos cristianos la responsabilidad moral de meterse en el fango para expresar su oposición a la mala legislación, promover el buen trabajo o amplificar las preocupaciones de los marginados?

Para citar un ejemplo particularmente descorazonador, las víctimas de abuso sexual de un líder laico de mi propia denominación usaron Twitter este verano para resaltar las formas en que los líderes y los sistemas supuestamente fallaron en manejar su abuso. La única forma en que muchos de nosotros (incluso dentro de nuestra institución) nos enteramos de esto fue porque algunos valientes sobrevivientes hablaron en línea. Estas preocupaciones institucionales salieron a la luz a través de las redes sociales.

He escrito sobre el peligro espiritual y emocional del consumo de las redes sociales, pero siempre con un poco de conflicto interno, porque sé que lo más probable es que la gente encuentre estos mismos ensayos a través de plataformas como Twitter y Facebook.

Las trampas de las redes sociales son reales, peligrosas e innumerables. Pero el hecho inevitable es que la gente hoy en día encuentra una voz pública, en parte, a través de las redes sociales. Esto también se aplica a los escritores, artistas y líderes públicos cristianos. Estos espacios en línea son donde las personas, aquellos a quienes Jesús ama, están hablando de cosas importantes. Aquí es donde la gente comparte su trabajo.

Pero este hecho, aunque inevitable, también es bastante destructivo. Si todos nuestros líderes, artistas y pensadores emergentes están formados por las redes sociales, esta misma formación inevitablemente moldeará y limitará nuestras posibilidades culturales, imaginaciones y pensamientos.

Nuestro requisito implícito de los líderes emergentes para una participación abundante en las redes sociales es como exigir a todos los cardiólogos jóvenes de Estados Unidos que empiecen a fumar. Los medios necesarios para tener una voz pública en nuestra cultura son precisamente los que deshacen el tipo de pensamiento profundo, matices, creatividad, humildad y compasión que necesitamos desesperadamente de los líderes de cualquier tipo.

Esta dinámica también puede socavar nuestras instituciones. Lo último que necesitamos en la iglesia es que cada pastor sea una marca pública. Como escribí en CT, la autoridad que proviene de ser popular en línea puede subvertir la salud institucional y la responsabilidad. Sin embargo, ¿nuestras propias instituciones tienen la responsabilidad de tratar y equipar a las personas para la realidad de un mundo digital?

He tenido líderes de iglesias mayores que elogiaron la idea de excluirse por completo de las redes sociales. Quieren estar «por encima de la refriega», lo que no es un mal objetivo. Pero me pregunto si los cristianos tienen alguna responsabilidad de entrar en la refriega, incluso si está plagada de todo tipo de tentaciones, peligros y peligros.

Entonces, ¿cómo podemos nosotros, como individuos y como iglesia, resistir la malformación de estar siempre en línea sin eludir nuestra responsabilidad pública? ¿Existe algún imperativo moral para formar parte de la plaza pública digital?

He agonizado por estas preguntas y todavía no sé la respuesta.

En su libro Practicar la teología: creencias y prácticas en la vida cristiana, Miroslav Volf y Dorothy Bass escriben que la práctica del discernimiento nos enseña nuestra propia finitud, nuestra necesidad de oración, nuestra dependencia del Espíritu de Dios. Nos muestra cómo nuestra teología resuena “con las creencias y prácticas que guían a la comunidad de fe en su peregrinaje”.

Ciertamente estamos en un nuevo territorio en esta peregrinación. La iglesia ha enfrentado persecución, hambruna y plaga, pero nunca hemos tenido que decidir cuándo o si tuitear. Por supuesto, los cristianos siempre se han enfrentado a las tentaciones de la vanidad, la arrogancia, la distracción, la adicción y la idolatría. Pero nunca hemos tenido cientos de ingenieros contratados por megacorporaciones para señalar cómo captar cada vez más nuestra atención de formas que se adapten de forma única a nuestros amores y deseos individuales.

Sin embargo, el discernimiento cristiano no es una práctica nueva, y debemos ser intencionales en el discernimiento de los vicios y virtudes —los peligros, pero también las obligaciones y responsabilidades— que trae este nuevo medio. No quiero decir que simplemente tengamos que decidir esto individualmente. El discernimiento es una actividad comunitaria, lo que significa que debemos hacernos estas preguntas como iglesia. Este debe ser un tema constante de discipulado y debate cristiano.

La iglesia y algunas personas dentro de ella están llamadas a la plaza pública y, nos guste o no, las redes sociales son una parte cada vez más importante de eso. Esos espacios digitales inevitablemente nos involucrarán en prácticas, sistemas y formaciones que son dañinas para nuestras almas. Pero tenemos la obligación moral no simplemente de perfeccionar la pureza y la salud personal, sino de un mundo más amplio, un mundo deformado que inevitablemente también nos deformará a nosotros. Podemos y debemos adoptar prácticas que limiten estos daños. Pero es posible que no podamos evitarlos por completo.

Flanagan puede tener razón: es posible que realmente necesite salir de Twitter. Puede que me esté justificando yo mismo por una adicción dañina. Realmente deseo que un compromiso ético cristiano con los medios de comunicación sea tan fácil como simplemente dejar todas las cosas malas, pero hay una especie de reduccionismo fundamentalista en este deseo. En cambio, nos enfrentamos a un camino más arriesgado, una práctica de discernimiento continuo mientras navegamos por estas preguntas complicadas sobre las necesidades de nuestras almas y nuestra responsabilidad hacia los demás.

Sigo creyendo lo que escribí anteriormente, que «la habituación tecnológica engendra nuestra formación espiritual, que engendra nuestra devoción y doxología». No creo que las redes sociales moldeen nuestras almas, nuestro pensamiento o nuestras conversaciones de manera excelente. Pero al final del día, la iglesia está llamada tanto a la devoción adecuada como a las complejidades manchadas de la plaza pública.

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28 de agosto de 2021 - 4 de septiembre de 2021
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