Nuestra teología de la oración importa más que nuestros sentimientos

Norte America

Durante una temporada en mi vida cristiana, fui conocido como la persona a la que acudir en oración. Si tuvieras una petición de oración, puedes estar seguro de que te agregaré a mi lista y oraré por ti todas las mañanas en mi tiempo de tranquilidad. Durante años, no había pasado un día sin que yo pasara un tiempo intencional en oración. Si me preguntara qué haría si estuviera cansado o desanimado, le habría dicho, con toda honestidad, que no encontré nada más reconfortante o alentador que arrodillarme y orar.

Si tuviera curiosidad acerca de los diferentes tipos de oración, le habría contado cómo aprendí a orar a través del acrónimo ACTS (adoración, confesión, acción de gracias, súplica) y luego descubrí que se puede orar escribiendo un diario y cantando. Habría compartido lo que aprendí a través de Richard Foster y Dallas Willard, mediante la práctica de la oración como silencio y quietud, mediante la integración de la oración en toda la vida al estilo del Hermano Lawrence, mediante el uso de las ricas y significativas oraciones de Paul (que fueron capturadas en un pequeño folleto de Elisabeth Elliot) y, finalmente, apreciando las elocuentes palabras del Libro de Oración Común.

Disfruté leer sobre la oración, hablar sobre la oración, probar diferentes tipos de oración y animar a otros en sus vidas de oración. Y, sobre todo, me encantó la dulce intimidad de la oración misma. También leía y estudiaba la Biblia todos los días, pero la oración era el centro de mi relación con Dios.

Y luego, un día, sin previo aviso, razón o explicación, esa sensación de dulce intimidad desapareció. La vida de oración que había pasado años cultivando pareció desvanecerse. Mi misma relación con Dios parecía amenazada.
¿Una estación seca?

Estaba haciendo las mismas prácticas y disciplinas, pero no parecían estar funcionando. Continué reservando tiempo para orar todos los días, pero mi experiencia fue marcadamente diferente. Algunos días no pude encontrar las palabras para ofrecer. Otros días no podía concentrarme. Después, me preguntaba si había estado orando, si había estado soñando despierto, si mis preocupaciones se habían apoderado de mi tiempo de oración, si me había quedado dormido o si había hecho un poco de cada.

Lo que más me preocupó fue que no tenía sentido de la presencia de Dios en esos tiempos. Aunque me habían enseñado que mi fe no dependía de mis emociones, me había acostumbrado a tener un sentimiento de conexión espiritual con Dios durante la oración que no había experimentado en ningún otro momento. Cuando esa intimidad desapareció, me quedé tambaleante.

¿Era esto de lo que C. S. Lewis había estado hablando en The Screwtape Letters cuando escribió que Dios «tarde o temprano … se retira, si no de hecho, al menos de la experiencia de su conciencia»? ¿Estaba por fin entrando en este «período de depresión», como Lewis lo llamó? ¿Tenía razón Lewis en que “las oraciones ofrecidas en estado de sequedad son las que más le agradan”? ¿O fue esta la noche oscura del alma que describió Juan de la Cruz? ¿Podrían los años de lucha de Teresa de Ávila con la oración, y su marco del viaje del alma a través de diferentes etapas en el ascenso a Dios, ayudarme a comprender lo que estaba experimentando?

A pesar de toda la sabiduría que ofrecen los recursos clásicos y contemporáneos sobre la oración, lo que Dios finalmente me enseñó fue que mis luchas con la oración surgieron no porque estuviera en un estado de sequedad o en una nueva etapa de oración, sino porque, irónicamente, ahora puedo ver —Había hecho que la oración fuera demasiado importante.
Reestructurando la oración

No necesitaba otro método de oración ni leer otro libro sobre la oración. Lo que necesitaba era una teología fiel de la oración. El que había apuntalado mi vida de oración durante años estaba, como resultó, distorsionado.

Escribí anteriormente que «la oración era el centro de mi relación con Dios». Ahora veo todo tipo de banderas rojas en esto. Había orado como si mi relación con Dios dependiera de ello, cuando en verdad mi relación con Dios no depende de una práctica espiritual, sino de su gracia y misericordia reveladas en Jesucristo por el poder del Espíritu Santo. En lugar de recibir la oración como un medio de gracia que Dios podría usar para fortalecer mi relación con él, había entendido la oración como el ancla de esa relación, y había puesto todo mi peso y confianza en la oración. Luego, cuando mi vida de oración parecía haberse ido, me quedé sin amarres y a la deriva.

Aunque ciertamente creía que fui salvo por gracia en lugar de obras, también pensé que mi relación diaria con Dios dependía esencialmente de mis momentos de oración, lo que terminó haciendo que mis oraciones se parecieran mucho a las «obras». Según mis conversaciones con compañeros creyentes y estudiantes a lo largo de los años, parece que muchos de nosotros vemos la oración de esta manera, como algo que tenemos que hacer, lo que nos hace sentir culpables o avergonzados de no estar orando lo suficiente. O creemos que estamos distantes de Dios porque no hemos estado orando. La Biblia ofrece una imagen diferente de la oración.
«La segunda palabra»

En oración, estamos respondiendo con gratitud al Dios que ya se ha acercado a nosotros en Cristo. Oramos «Padre nuestro» como Jesús nos enseñó, porque ya somos parte de la familia del pacto de Dios. Hemos sido adoptados por Dios a través de Cristo y el Espíritu. La oración es una práctica familiar, no algo que hacemos para encontrar nuestro camino o para mantener nuestro lugar en la familia, sino algo que hacemos porque ya somos parte de la familia. La oración siempre responde por naturaleza; en la oración estamos respondiendo al Dios que nos creó, nos redimió y nos llamó a su familia.

Eugene Peterson describe la oración como un «discurso de respuesta». Escribe en Working the Angles: “La oración nunca es la primera palabra; siempre es la segunda palabra. Dios tiene la primera palabra. La oración es responder al discurso; no es principalmente ‘dirección’ sino ‘respuesta’. Esencial para la práctica de la oración es darse cuenta plenamente de esta cualidad secundaria «. Lo que es cierto de toda nuestra relación con Dios, que depende de la acción previa de Dios, también es cierto de la oración. El Dios que hizo que existiera la creación, el Señor que llamó a Abram a un pacto con él, el Verbo que se hizo carne para que pudiéramos convertirnos en hijos de Dios, es el mismo Dios a quien respondemos en oración.

No entramos en nuestros momentos de oración como iniciadores, con todo el peso sobre nuestros hombros, sino como respondedores a un Dios que amablemente nos ha dado todo lo que necesitamos para estar en relación con él. Esta no es simplemente una verdad en tiempo pasado, que debido a la obra salvífica de Cristo en la cruz podemos tener una relación con Dios, sino que también incluye la presencia del Espíritu Santo en nuestras vidas en el presente. El Espíritu Santo, aquel por quien llamamos “Abba, Padre” (Gálatas 4: 6), nos fue dado como nuestro Consejero permanente para estar con nosotros para siempre (Juan 14:16). Dios nos dio el Espíritu para unirnos a Dios en Cristo y para brindarnos guía mientras vivimos cada día como hijos de Dios. A la luz de esto, Agustín a menudo llamaba al Espíritu Santo simplemente «el Don».

Orando con el Espíritu

Si el Espíritu Santo, la forma en que Dios está con nosotros, obrando a través de nosotros y hablándonos, es la forma en que se mantiene la continuidad entre la vida de Jesús y la vida de la comunidad de Jesús, la oración es la forma principal en la que el La comunidad recibe y participa activamente en esa presencia y trabaja y habla. La oración es nuestra manera de estar atentos a Dios que está presente en el Espíritu Santo.

Esto nos libera de pensar que la oración se trata de nuestra postura o nuestras «palabras correctas». La oración es parte de estar atento al Dios que ya está presente con nosotros; al Dios que ya obra en nosotros, nuestras comunidades y el mundo; y al Dios que quiere que participemos en su trabajo continuo.

Y mientras oramos, dependemos del Espíritu, lo reconozcamos o no. Porque “no sabemos por qué debemos orar, pero el Espíritu mismo intercede por nosotros con gemidos sin palabras. Y el que escudriña nuestro corazón conoce la mente del Espíritu, porque el Espíritu intercede por el pueblo de Dios de acuerdo con la voluntad de Dios ”(Rom. 8: 26-27). Pablo no está diciendo simplemente: «Cuando no puedas encontrar las palabras, el Espíritu te ayudará». ¡Las Escrituras prometen que el Espíritu mismo intercede por nosotros todo el tiempo! Nunca sabemos completamente por qué debemos orar, y eso está bien. El Espíritu tomará todo lo que le ofrezcamos, por ricas o empobrecidas que sean nuestras palabras, por presentes o distraídos que nos sintamos, e intercederá por nosotros de acuerdo con la voluntad de Dios. ¡Gracias a Dios!

En Apocalipsis 5, Juan describe una visión de un Cordero inmolado sobre un trono, rodeado de ancianos que se han postrado en adoración. Cada uno de ellos sostiene «copas de oro llenas de incienso, que son las oraciones del pueblo de Dios» (v. 8). Es asombroso imaginarlo: nuestras oraciones cotidianas y ordinarias llegan a la presencia misma de Dios. Y nada en este pasaje sugiere que solo las elocuentes oraciones lleguen a esos cuencos de oro, o solo las oraciones ofrecidas por aquellos que han logrado una absoluta quietud mental y espiritual. Todo lo que ofrecemos, sin importar lo que sintamos o no sentimos, el Espíritu toma nuestras palabras o nuestros gemidos o nuestros momentos de silencio, intercede y los refina según la voluntad de Dios, y los ofrece a Dios, como incienso fragante que se eleva. al Cordero en el trono.

Cristo mismo ora por nosotros

No solo el Espíritu está presente activamente en nuestras vidas de oración, sino que Jesús mismo está intercediendo por nosotros. En el Libro de Hebreos, leemos sobre el «sacerdocio permanente» de Cristo y la forma en que «él siempre vive para interceder por [nosotros]» (7: 24-25). Cristo se ofreció a sí mismo como sacrificio por nuestros pecados de una vez por todas, y continúa mediando a nuestro favor mientras sirve en el santuario, sentado a la diestra del Padre (7: 27–8: 2). Esto incluye orar por nosotros, así como los sumos sacerdotes del Antiguo Pacto ofrecían no solo sacrificios, sino también oración por el pueblo. El sacerdocio continuo de Jesús enfatiza además que nunca estamos solos cuando oramos. Todas nuestras oraciones están envueltas en las continuas intercesiones de nuestro Salvador.

Por nuestra cuenta, estamos indefensos ante Dios y totalmente dependientes de la salvación que Jesucristo hizo posible. De manera similar, no dependemos menos de la gracia de Dios para nuestras vidas de oración. Como dice James B. Torrance en Adoración, comunidad y el Dios Triuno de la Gracia,

El Dios a quien rezamos y con quien nos comunicamos sabe que queremos rezar, trata de rezar, pero no puede rezar. Así que Dios viene a nosotros como un hombre en Jesucristo para representarnos, orar por nosotros, enseñarnos a orar y dirigir nuestras oraciones. Dios en gracia nos da lo que busca de nosotros, una vida de oración, al darnos a Jesucristo y el Espíritu. De modo que Cristo es el verdadero Dios, el Dios a quien oramos. Y es muy hombre, el hombre que reza por nosotros y con nosotros.

Cuando oramos, podemos confiar en Jesucristo, quien siempre está orando por nosotros y con nosotros.

Dietrich Bonhoeffer llega a decir que la oración de Cristo en nuestro nombre es lo que hace que nuestras oraciones sean verdaderas oraciones. La oración no se trata fundamentalmente de que derramemos nuestras palabras, nuestros corazones o nuestras emociones a Dios. “La oración cristiana”, escribe Bonhoeffer en Life Together, “toma su posición sobre la base sólida de la Palabra revelada y no tiene nada que ver con vagos caprichos egoístas. Oramos sobre la base de la oración del verdadero Hombre Jesucristo. … Podemos orar correctamente a Dios solo en el nombre de Jesucristo».

Cuando oramos «en el nombre de Jesús», reconocemos que nuestras oraciones dependen de Jesucristo, que nos da libertad. Cuando no somos conscientes de la presencia de Dios en la oración, está bien. Siempre estamos conectados por el Espíritu con el ministerio continuo de oración de Jesús, lo sintamos o no. Cuando la oración no brinda el sentido de intimidad que esperamos, podemos encontrar gozo al saber que nuestra unión con Cristo es segura. Cuando el sufrimiento y el dolor dificultan la oración, podemos descansar en la realidad de que el Espíritu Santo y Jesucristo continuarán intercediendo por nosotros. Cuando atravesamos temporadas de sequía, podemos perseverar en la fe, recordando que nuestra experiencia de la oración no es fundamental. Jesucristo mismo es el fundamento, la Palabra de Dios, que vive siempre para interceder por nosotros.
Palabras prestadas

Han pasado más de 20 años desde que mi vida de oración cambió. En esos años, Dios lo ha reconstruido para que esté sobre el firme fundamento del mismo Cristo en lugar de sobre mis expectativas o experiencias. A medida que mi comprensión teológica de la oración se ha profundizado, me he regocijado al saber que mis pequeñas oraciones, sin importar cuán humilde o débilmente sean ofrecidas, son parte de una hermosa y continua realidad trinitaria. He encontrado libertad al saber que la oración es una respuesta a Dios y una respuesta empoderada por la gracia de Dios, en lugar de un deber que depende de mí.

A través de los años, he descubierto que orar las palabras de las Escrituras me recuerda estas verdades teológicas liberadoras. En su libro Salmos: El libro de oración de la Biblia, Bonhoeffer escribe: “Aprendemos a hablar con Dios porque Dios nos ha hablado y nos habla. … El discurso de Dios en Jesucristo nos encuentra en las Sagradas Escrituras. Si deseamos orar con confianza y alegría, entonces las palabras de la Sagrada Escritura deberán ser la base sólida de nuestra oración ”. Las palabras de Bonhoeffer me suenan verdaderas. Orar con las palabras prestadas de la Biblia fue una forma en que Dios reconstruyó mi vida de oración sobre una base más sólida, recordándome que la oración es responder a Dios, no generar mi relación con Dios.

Orar los Salmos me recuerda que mis oraciones están arraigadas en el ministerio continuo de oración de Jesús. El mismo Jesús oró regularmente los Salmos durante su ministerio terrenal. Cuando hacemos lo mismo, Bonhoeffer sugiere que nos encontremos con el Cristo en oración y que nuestras oraciones se unan a las de él. Orar a través de los Salmos me ayuda a abrazar la oración con “confianza y alegría”, como dice Bonhoeffer, reconociendo que mi vida de oración depende completamente del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, no de mí mismo.

Cuando enfrentamos el desánimo en la oración, que la realidad de que Cristo ora por nosotros y el Espíritu intercede por nosotros nos invite al gozo y la libertad. Nuestras oraciones son una respuesta a nuestro Dios amoroso que primero nos buscó.

¿Cuáles discípulos le preguntaron a Jesús si podían hacer descender fuego del cielo?
  • Juan y Jacobo 36%, 12 votes
    12 votes 36%
    12 votes - 36% of all votes
  • Pedro y Juan 30%, 10 votes
    10 votes 30%
    10 votes - 30% of all votes
  • Santiago y Jacobo 15%, 5 votes
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    5 votes - 15% of all votes
  • Santiago y Juan 15%, 5 votes
    5 votes 15%
    5 votes - 15% of all votes
  • Jacobo y Pedro 3%, 1 vote
    1 vote 3%
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Total Votes: 33
4 de septiembre de 2021 - 11 de septiembre de 2021
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Dios les bendiga a todos, gracias a todos los que participaron en la encuesta y felicitaciones a los que votaron correctamente. La respuesta correcta es: Juan y Jacobo. Ver Lucas 9:54

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