Ministrando a los socorristas del 11-S a quienes nunca se les tuvo que decir que «nunca olvidaran»

Norte America

Los medios de comunicación y la nación llamarían más tarde al sitio de los ataques terroristas más grandes en la historia de Estados Unidos con el nombre de «zona cero». Los bomberos y otros socorristas que acudieron al lugar cuando dos edificios de 110 pisos se derrumbaron en 14.6 acres de acero y concreto destrozados lo llamarían «el pozo».

Pero cuando Andrew Columbia, pastor y oficial de policía retirado de la ciudad de Nueva York, llegó ese martes por la mañana en septiembre, esos nombres aún no habían surgido del humo acre. Veinte años después, Columbia recuerda el polvo gris y, de ese polvo, los rostros de los policías, médicos y bomberos que habían visto una devastación más allá de la comprensión.

“Estaban llorando. Nadie estaba hablando realmente. Estaban en estado de shock. Simplemente me acerqué y ofrecí una oración. Ni siquiera pregunté «, dijo Columbia. «Nadie lo rechazó».

En los años transcurridos desde entonces, a medida que los aniversarios han ido y venido y los restos se han transformado en un monumento, Columbia ha escuchado los recordatorios periódicos de «Nunca olvides». Pero la comunidad de socorristas y los pastores de la ciudad de Nueva York que les ministran nunca han necesitado ese lema. Olvidar ha resultado imposible.

El trauma del 11 de septiembre ha sido una realidad diaria y una necesidad espiritual para muchos en las últimas dos décadas.

Esto no significa que siempre hayan hablado de su experiencia en términos de postraumático. “Hasta ese momento, el estrés postraumático simplemente no era el lenguaje que teníamos”, dijo John Picarello, pastor de House on the Rock Christian Fellowship, una iglesia sin denominación en Staten Island.

Como muchos pastores de pequeñas congregaciones en los distritos exteriores, Picarello era bivocacional en 2001. O en realidad, trivocacional. Pastoreó la iglesia, se desempeñó como miembro en servicio activo del Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY) y horneó bagels para pagar las facturas. Estaba trabajando en Brooklyn como ayudante de un jefe de bomberos la noche del 10 de septiembre y todavía estaba de servicio cuando los aviones chocaron contra las torres gemelas.

En los primeros meses después del 11 de septiembre, la pequeña iglesia de Picarello vio aumentar la asistencia a los servicios dominicales y las reuniones de oración entre semana. Todos parecían estar volviéndose hacia Dios y la iglesia para darle sentido a la tragedia devastadora. Escuchó que esto estaba sucediendo en el resto de las iglesias en Staten Island también, y en los otros distritos y en todo el país.

Pero luego hubo un enfriamiento. Asistencia desinflada. Pasó un año y el tiempo pasó, pero el recuerdo del evento no desapareció, y el estrés, la ansiedad, las preocupaciones de salud mental y los efectos continuos del trauma en realidad comenzaron a ser más evidentes para los pastores locales.

Muchos de ellos vinieron inicialmente y luego se fueron ”, dijo Columbia, quien entonces era pastor asociado en el International Christian Center en Staten Island. «Y, ya sabes … no creo que, a largo plazo, las cosas hayan resultado muy diferentes».

Durante los próximos 14 años, más de 3,700 bomberos serían diagnosticados con condiciones de salud mental relacionadas con el estrés que comenzaron después de los ataques. Columbia y Picarello dicen que tenían que aprender lo que eso significaba. Realmente no estaban preparados, y en ese momento no había infraestructura de la iglesia para atender las necesidades inmediatas de los bomberos, oficiales de policía, trabajadores de servicios médicos de emergencia y sus familias, por lo que muchas de las comunidades de primeros auxilios se volvieron hacia adentro como lidiaron con los desafíos de la vida cotidiana después de una tragedia.

Incluso sin el espectro que se avecina de una tragedia masiva, es difícil exagerar lo aisladas que están muchas personas en estas comunidades insulares. Predominantemente hombres, tienden a querer llevar el peso del “trabajo” en soledad. Cuando se comunican, generalmente es con uno de los suyos: otro policía, bombero o trabajador de EMS.

Picarello recuerda una afluencia de conversaciones teológicas nocturnas posteriores al 11 de septiembre, muchas de ellas en el silencio de la cocina de la estación de bomberos. Los compañeros bomberos buscarían su consejo espiritual, pero lejos de los oídos indiscretos de los demás, no sea que las necesidades espirituales amenacen su sentido de autosuficiencia, fuerza y ​​resistencia emocional. Picarello dice que una vez le pasó de contrabando una Biblia a un tímido compañero de trabajo en una operación encubierta para meterla en el casillero de alguien.

Pero estaba claro, incluso en ese momento, que las conversaciones en la cocina no serían suficientes. La propia Unidad de Servicios de Consejería del FDNY, entonces un pequeño equipo con 11 empleados en una sola oficina, respondió a la creciente crisis de salud mental revisando todo su enfoque. La unidad comenzó a enviar consejeros de pares directamente a los trabajadores de servicios de emergencia que experimentan dificultades de salud mental.

«Si la gente no llama a la puerta, para que nuestros miembros sepan lo que hay disponible, no vendrían en busca de ayuda», dijo Frank Leto, un veterano del FDNY y subdirector de la unidad de asesoramiento. “Podemos ir a las estaciones de bomberos, sentarnos en las mesas de la cocina y hablar con nuestros miembros. Nuestro programa de pares nos permite tener ojos y oídos en el campo, para ser un puente hacia los servicios clínicos «.

Incluso a medida que aumentaba el número de personas que recibían asesoramiento, aún quedaban necesidades espirituales insatisfechas. Firefighters for Christ, una organización internacional con sede en California, recién había establecido su capítulo en la ciudad de Nueva York en 1997. Durante los últimos años, la organización se ha reunido mensualmente en un restaurante de Queens. Aproximadamente 60 bomberos activos y jubilados se reúnen para hablar sobre los desafíos de fusionar la fe cristiana con el trabajo.

Las iglesias también han desarrollado nuevos espacios. Columbia alberga un grupo de apoyo de primeros auxilios en la Iglesia Bautista Mount Carmel en Carmel, Nueva York, un puesto de avanzada para policías y bomberos que viven más allá de los límites de la ciudad.

“Necesitan un refugio. Necesitan un lugar para descomprimirse ”, dijo Columbia. “Personalmente, lo sé, porque parte de mi testimonio es exactamente eso. No sabía cómo descomprimirme antes de encontrar a Cristo, lo que me llevó a tener muchos problemas para lidiar con mucha ira».

Recientemente, los socorristas que buscan apoyo han hablado menos sobre el trastorno de estrés postraumático y más sobre los impactos a largo plazo en la salud física del 11 de septiembre. No hace mucho, el cuerpo de bomberos tuvo que reubicar un muro dedicado a la memoria de los fallecidos, debido a los nombres adicionales de los que sucumbieron a enfermedades relacionadas con la inhalación de polvo tóxico. COVID-19 también dañó desproporcionadamente a los socorristas del 11 de septiembre.

Ahora, menos personas asisten a los funerales de los socorristas del 11 de septiembre, pero Picarello, Columbia y otros todavía ministran a aquellos a quienes nunca se les tuvo que recordar que nunca olvidaran.

“Nuestro pequeño lema es este: Entendemos el trabajo y nos preocupamos. Entonces, ya sabes, sabemos por lo que estás pasando «, dijo Columbia.

Después de 20 años, esa necesidad espiritual básica no ha cambiado. Como dijo Billy Graham en un discurso a la nación el 14 de septiembre de 2001, «La lección de este evento no es solo sobre el misterio de la iniquidad y el mal, sino, en segundo lugar, es una lección sobre nuestra necesidad mutua».

¿Cuáles discípulos le preguntaron a Jesús si podían hacer descender fuego del cielo?
  • Juan y Jacobo 36%, 12 votes
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  • Pedro y Juan 30%, 10 votes
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  • Santiago y Jacobo 15%, 5 votes
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  • Santiago y Juan 15%, 5 votes
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  • Jacobo y Pedro 3%, 1 vote
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4 de septiembre de 2021 - 11 de septiembre de 2021
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Dios les bendiga a todos, gracias a todos los que participaron en la encuesta y felicitaciones a los que votaron correctamente. La respuesta correcta es: Juan y Jacobo. Ver Lucas 9:54

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