¿Quién era Fanny Crosby y por qué es tan importante para el cristianismo?

Norte America

Fanny Crosby fue una prolífica himnista, escribió más de 8,000 himnos y canciones gospel, y lo más notable de ella fue que lo hizo a pesar de su ceguera.

Nacida en 1820 en una zona rural del sureste de Nueva York, Fanny perdió la vista debido a una infección ocular y a la ignorancia médica a la edad de seis semanas.

Su ceguera hace que todas las fotografías existentes la muestren con gafas oscuras y den la impresión de una mujer solemne, formal y muy severa. La realidad era muy diferente: Fanny era una persona exuberante, cálida y alegre.

Ser ciego en una época con poca preocupación por los ciegos, sin perros guía y libros en braille, era difícil. Sin embargo, Fanny se crió en una familia decidida a darle la mejor educación posible y leyeron pasajes de la Biblia. Fanny se comprometió temprano a seguir a Cristo y desarrolló una memoria extraordinaria, aprendiendo libros completos de la Biblia de memoria.

La educación formal de Fanny no comenzó hasta que, a los quince años, ingresó en el Instituto para Ciegos de Nueva York, una institución pionera donde pasaría veintitrés años: doce como estudiante y once como maestra. Desarrolló su canto y aprendió a tocar una variedad de instrumentos. El Instituto también la animó a progresar en su don de componer poesía. Fanny, una oradora capaz, hizo campaña por una mejor educación de los ciegos y, como parte de esto, se convirtió en la primera mujer en hablar en el Senado de los Estados Unidos.

Fanny siempre había expresado su fe en poemas y canciones y cada vez era más buscada como escritora de letras cristianas. A pesar de una creciente reputación como oradora y predicadora de conferencias, ella permaneció profundamente involucrada con su iglesia. Ignorando su ceguera y el hecho de que medía menos de metro y medio, Fanny se involucró en el trabajo social cristiano entre los pobres de Nueva York e incluso actuó como enfermera durante la devastadora epidemia de cólera de 1849.

En 1858, Fanny se casó con Alexander van Alstyne, un organista ciego de la iglesia. Tuvieron una hija que murió poco después de nacer: un evento que puede haber provocado el famoso himno de Fanny «A salvo en los brazos de Jesús». Fanny vivió hasta 1915 y murió a la entonces notable edad de noventa y cuatro años.

Fanny tenía una asombrosa habilidad para escribir letras; los redactaba mentalmente y luego los dictaba que se escribieran. Podía trabajar a una velocidad increíble, a veces creando siete canciones al día. Durante treinta años escribió canciones para Ira Sankey, la cantante que acompañó al evangelista D.L. Moody en sus notables campañas de evangelización, y muchas personas tomaron decisiones por Cristo mientras se cantaban sus palabras. Muchos de los himnos de Fanny todavía se cantan en la iglesia hoy. Incluyen ‘Bendita seguridad’, ‘Hasta donde me lleve mi Salvador’, ‘Alabadle, alabadle’, ‘A Dios sea la gloria’ y ‘Jesús guárdame cerca de la cruz’.

Fanny escribió versos cálidos y memorables que atrajeron tanto la mente como el corazón. Considere solo algunas de sus líneas más conocidas:

‘Todo el camino me guía mi Salvador
¿Qué tengo que preguntar al lado?
¿Puedo dudar de su tierna misericordia?

‘Bendita seguridad, Jesús es mío;
¡Oh, qué anticipo de la gloria divina!
Heredero de la salvación, compra de Dios,
Nacido de su Espíritu, lavado en su sangre. Esta es mi historia, esta es mi canción
Alabando a mi Salvador todo el día.

La teología de Fanny era simple y centrada en Cristo. Significativamente, en un Estados Unidos que recibía cada vez más inmigrantes con un inglés deficiente, sus palabras eran fáciles de entender y de traducir. Sus canciones accesibles revolucionaron la música cristiana, abriendo el camino a canciones más simples y suaves y, en última instancia, a la ‘música gospel’ y las canciones de adoración modernas. En 1975 fue incorporada póstuma mente al Salón de la Fama de la Música Gospel.

Fanny Crosby fue una mujer verdaderamente extraordinaria y encuentro tres desafíos en su vida.

Primero, mostró un compromiso notable con el evangelio. Seamos realistas, ¡nadie escribe 8.000 canciones sin un nivel de dedicación muy serio! En sus canciones, Fanny hablaba no solo de su propia fe, sino también de su ardiente deseo de que otros vinieran a Jesús. Afirmó que quería presentar a un millón de personas a Cristo a través de sus canciones: ¡es posible que haya excedido ese número! Fanny mostró su compromiso no solo en sus palabras sino en su labor social. Ella ciertamente le dio todo a Jesús.

En segundo lugar, logró una notable comunicación del evangelio. El evangelismo se trata de comunicar clara, concisa y compasivamente las buenas nuevas de Jesucristo, y en esto Fanny Crosby fue una notable comunicadora y evangelista.

Finalmente, mostró un deleite delicioso en el evangelio. En una vida de discapacidad, dificultades y desilusiones, Fanny no solo encontró consuelo en Jesucristo, encontró satisfacción. Su primer verso, escrito a los ocho años, se hizo eco de su negativa de toda la vida a sentir lástima por sí misma:

‘¡Oh! ¡Qué alma feliz soy!
Aunque no puedo ver
Estoy resuelto que en este mundo
Contento estaré.

Que también nosotros vivamos vidas felices y exudamos gozo en Cristo a pesar de las decepciones y las restricciones.

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