La mayoría de las iglesias de Kenia prohíben a los políticos utilizar sus púlpitos, excepto los metodistas

Africa

Las iglesias nacionales anglicana, presbiteriana, católica romana y evangélica han emitido prohibiciones, ya que muchos políticos han comenzado a actuar anticipadamente para las elecciones generales del próximo año y las medidas de salud pública de COVID-19 han restringido cómo y dónde pueden llevarse a cabo las campañas.

Joseph Ntombura, obispo presidente de la Iglesia Metodista en Kenia, ha dicho que su iglesia no está en desacuerdo con el esfuerzo, sino que está adoptando un enfoque diferente. El obispo dijo que cerrar las puertas a los políticos significaría discriminar a algunos de sus miembros.

“La iglesia es para todas las personas”, dijo Ntombura a RNS en una entrevista telefónica.

Según el obispo, las congregaciones necesitan escuchar las opiniones de los políticos sobre temas de interés nacional, como el intercambio de recursos. En el pasado, dijo Ntombura, la iglesia ha invitado a otros expertos a hablar con las congregaciones sobre asuntos importantes, y los políticos no son diferentes.

“Algunos de los políticos son nuestros pastores”, dijo Ntombura.

Kenia es cristiana en un 85 por ciento. Alrededor del 33 por ciento de ese grupo son de denominaciones protestantes históricas y alrededor del 21 por ciento son católicos. El resto pertenece a denominaciones evangélicas, pentecostales y africanas. Los musulmanes constituyen el 11 por ciento de la población.

Al emitir la prohibición de politiquear en la iglesia, las denominaciones han dicho que temían que los servicios religiosos se convirtieran en manifestaciones de campaña y que los candidatos usaran un lenguaje que roza el discurso del odio en un intento por ganar votos o influir en las opiniones de los feligreses. En el pasado, algunos políticos se han apropiado de los servicios religiosos para vender sus agendas o criticar a sus oponentes. Algunos incluso han aparecido en iglesias con grandes sumas de dinero como ofrendas o como fondos para proyectos de la iglesia.

El esfuerzo de no politiquería, iniciado por la Iglesia Presbiteriana de África Oriental en julio, ganó impulso este mes cuando el arzobispo Jackson Ole Sapit, el primado anglicano de Kenia, anunció la prohibición de su iglesia.

«Todos son bienvenidos en las iglesias, pero tenemos los bancos y el púlpito», dijo Ole Sapit el 12 de septiembre, durante la ordenación de la primera mujer obispo anglicana de Kenia. «El púlpito es para el clero y los bancos para todos los que vienen a adorar».

El 15 de septiembre, los obispos católicos romanos dijeron que sus lugares de culto y liturgia eran sagrados y no espacios políticos. Instaron a los políticos a asistir a misa como cualquier otro devoto.

El 17 de septiembre, la Alianza Evangélica de Kenia (EAK) anunció una prohibición similar, citando «muchos casos» de líderes eclesiásticos que descuidan su «deber de garantizar que las libertades de todos los fieles estén protegidas sin que los políticos visitantes las infrinjan».

«No se debe permitir que los políticos exploten y abusen de su privilegio como líderes violando el lugar de culto mediante la política en la iglesia», dijeron el presidente de EAK, David Oginde, y el secretario general Nelson Makanda, en un comunicado de prensa.

“Cualquier discurso de tales líderes solo debe limitarse a saludos y no a politiquería en la iglesia. Las diferentes tradiciones de la iglesia tienen diferentes formas de reconocer a los visitantes; esa tradición debe mantenerse siempre que honre la santidad del culto ”, afirmaron los líderes de EAK. «Las ofrendas y obsequios dados por los políticos visitantes deben tratarse como cualquier otra ofrenda en obediencia a la Escritura de que la mano izquierda no debe saber lo que ha dado la derecha (Mateo 6: 3)».

Los analistas dicen que las iglesias están tratando de recuperar su posición como «árbitros honestos» en un país donde las elecciones a menudo generan conflictos violentos.

Los más mortíferos se produjeron en diciembre de 2007 y enero de 2008, cuando dos meses de luchas étnicas dejaron al menos 1.000 muertos y más de 600.000 desplazados de sus hogares. Entre ellos, 30 personas, principalmente de etnia kikuyu de la tribu más grande de Kenia, fueron quemadas vivas en una iglesia de las Asambleas de Dios en la aldea de Kiambaa en Eldoret.

Henry Njagi, gerente de programas e información del Consejo Nacional de Iglesias de Kenia, dijo que la resistencia a las pautas de la iglesia sobre el discurso político corre el riesgo de una repetición de los eventos de 2008.

“Cuando las cosas salieron mal, se dieron la vuelta y acusaron a la iglesia de guardar silencio y abandonar a los kenianos”, dijo Njagi. «Así que ahora mismo es un llamado a los actores políticos, aspirantes y otras partes interesadas a escuchar a la iglesia … y detener la politiquería tóxica».

Aunque los políticos no han estado tan presentes en las mezquitas, los líderes musulmanes dicen que apoyan la prohibición.

“Apoyo a los líderes cristianos. Hace mucho tiempo que se debe esa prohibición ”, dijo el jeque Hassan Ole Naado, presidente nacional del Consejo Supremo de los Musulmanes de Kenia.

Añadió que los musulmanes no estaban enfrentando el problema en este momento.

“Cuando vas a un lugar de culto, sabes lo que se supone que debes hacer. Se aprovechan de las personas que se reúnen para adorar. En primer lugar, no debería suceder ”, dijo Ole Naado.

El jueves, Ole Sapit también prohibió a las iglesias anglicanas realizar actividades de recaudación de fondos comunitarios harambee (una palabra en swahili que significa «todos juntos») durante los servicios de adoración, según Capital News.

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25 de septiembre de 2021 - 2 de octubre de 2021
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