¿Cómo puede la Iglesia ministrar eficazmente a las personas mayores?

Norte America

Tina English es la autora del nuevo libro, A Great Place to Grow Old: Re-imagining Ministry Among Older People, publicado por Darton, Longman & Todd.

En él, ofrece consejos y recursos para ayudar a las personas y las iglesias a llegar eficazmente a las personas mayores de sus comunidades.
Esto puede incluir cosas como visitar y apoyar a las personas mayores en los hogares de ancianos locales, y acompañar a las personas que viven con demencia y sus cuidadores. El libro proviene de su propia experiencia como enfermera y trabajando en el sector caritativo con organizaciones locales que apoyan a los mayores de 65 años.

Durante los últimos seis años, ha estado movilizando voluntarios capacitados con la caridad cristiana Embracing Age para llegar a lo que ella llama «los más ancianos, los más frágiles y los más aislados, aquellos a quienes la sociedad ha pasado por alto e ignorado», incluidos muchos en hogares de ancianos.

Christian Today habló con Tina sobre su nuevo libro y cómo la Iglesia puede ministrar eficazmente a los cristianos mayores.

Su libro contiene hermosas historias de personas mayores cuyas vidas han sido transformadas por la atención práctica que recibieron de los cristianos en las comunidades locales. ¿Hay alguno que destaque para ti?

Sí, una que se destaca para mí, que resalta cómo lo poco que hacemos marca una gran diferencia, es la historia de un anciano en un hogar de ancianos que fue visitado semanalmente por uno de nuestros voluntarios. Había sido oficial de las Fuerzas Armadas durante la guerra y estuvo confinado a una silla de ruedas debido a que le amputaron una pierna.

Cada semana, nuestro voluntario le daría una manicura y un masaje en las manos, lo que realmente disfrutó y esperaría con ansia. Ella le preguntó una semana por qué lo esperaba tanto, y este digno caballero se echó a llorar, mientras le explicaba que era el único toque que recibió; fue la única vez que alguien tomó su mano.

Su libro recomienda que los voluntarios aprendan a dar masajes en las manos a personas con demencia en hogares de ancianos, muchos de los cuales, como el caballero que mencionó, aprecian mucho el consuelo que les brinda este toque. Pero, ¿cuáles son las salvaguardias para los voluntarios de la iglesia que hacen esto y para los destinatarios?

Con cualquier trabajo que estemos haciendo entre las personas mayores, nuestros voluntarios habrán sido debidamente examinados, ya sea completando un formulario de autorrevelación, tomando referencias o realizando una verificación de DBS cuando corresponda.

Y los voluntarios deben recibir capacitación sobre cómo dar un masaje suave en las manos de manera segura, especialmente a las personas mayores frágiles que pueden tener piel sensible. Si un voluntario está en el salón común, generalmente hay otros residentes y personal alrededor, pero si están en la habitación del residente, que podría ser el caso si el residente está postrado en la cama, entonces es una buena idea dejar la puerta abierta.

Por supuesto, debemos pedir permiso al residente, pero no todos tendrán la capacidad de comunicarse, por lo que es posible que tengamos que responder a señales no verbales y lenguaje corporal, como que retiren la mano. Si bien el tacto no es para todos, para muchos es algo de lo que se ven privados, sobre todo desde la pandemia.

Es probable que en este momento existan regulaciones en los entornos de atención que limiten el contacto terapéutico debido al control de infecciones, pero a medida que avanzamos lentamente más allá del Covid-19 y el miedo que se deriva de él, los masajes suaves en las manos, dados de manera sensible y apropiada, son una herramienta maravillosa para conectarse con las personas a un nivel más profundo y permitirles experimentar los beneficios del toque terapéutico.

Citas al difunto evangelista estadounidense Billy Graham, quien dijo: «Toda mi vida me han enseñado a morir, pero nadie me enseñó a envejecer». ¿Cómo pueden las iglesias locales remediar eso en su opinión?

Esa es una muy buena pregunta porque como cristianos no solo tenemos la esperanza de la vida después de la muerte, sino también de la vida en toda su plenitud antes de la muerte, junto con preciosas promesas de que Dios estará con nosotros y nos sostendrá en nuestros últimos años. . Quizás parte de la respuesta es ver el discipulado como un proceso de toda la vida en el que viajamos con otros que ya han recorrido el camino antes que nosotros.

Jesús caminó y habló con sus discípulos. Creo que existe el peligro de reducir el discipulado a unos pocos cursos que hacemos en el camino, como Alpha, un curso de matrimonio, un curso para padres, un curso de liderazgo, etc. Estoy seguro de que hacer un curso de jubilación puede ser beneficioso para algunos, pero es posible que no estar experimentando muchos de los desafíos del envejecimiento a los 70, en comparación con cuando tiene 90 años.

Ver el discipulado como un viaje para toda la vida podría ayudarnos en cada etapa de la vida, ya sea para afrontar los desafíos de la mediana edad, la jubilación o la vejez, una hermosa interdependencia entre nosotros.

También creo que la Iglesia debería liderar el camino en la reescritura de la narrativa sobre el envejecimiento. Tenemos una historia que contar del amor y la fidelidad de Dios, del valor intrínseco de cada individuo que no se basa en su productividad. Debemos predicar con el ejemplo como amamos a través de las generaciones: una familia donde cada miembro es valorado y tiene un sentido de pertenencia.

Una de las historias que comparto en el libro que me llena de alegría es la de mi hija que regresa de un gran campamento de la Unión Cristiana para estudiantes universitarios. Ella me dijo que una noche, en lugar de tener el orador habitual, invitaron a algunos cristianos mayores a compartir acerca de permanecer fieles a Dios a largo plazo. Fue el punto culminante del campamento para muchos de los estudiantes.

Destaca la importancia de que los cuidadores cristianos tengan claro el mensaje del Evangelio que Dios les está llamando a compartir. Dices: «Parece ser mucho más difícil (y potencialmente ofensivo) compartir el evangelio en estos días». ¿Cómo pueden los cuidadores cristianos comunicar el evangelio claramente a las personas mayores sin estar abiertos a la acusación de aprovecharse de los vulnerables o de empujar el mensaje por la garganta de las personas?

En el capítulo sobre misión no me refiero específicamente a los cuidadores cristianos, sino a cualquiera de nosotros que participamos en el ministerio entre personas mayores desde un entorno cristiano, con el desafío de aclarar la visión y el propósito de nuestro ministerio.

¿Estamos simplemente apuntando a reducir la soledad o mejorar el bienestar (que son metas nobles), o también queremos que las personas conozcan y experimenten la vida en toda su plenitud que Jesús promete? Si es así, debemos tener la intención de darles oportunidades para explorar la verdad cristiana.

En el contexto de las actividades basadas en la iglesia, invitar a las personas que están involucradas a explorar la fe cristiana no puede (¡o al menos no debería!) Interpretarse como una forma de meterse el mensaje en la garganta. Siempre pueden rechazar la invitación. Y creo que también es importante señalar que no todas las personas mayores se consideran vulnerables.

Los cuidadores cristianos que trabajan en entornos seculares con personas mayores vulnerables es un contexto completamente diferente. Soy alguien a quien no le gusta romper las reglas, y camino con mucho cuidado y cautela en ese tipo de situaciones. Como menciono en el libro, como enfermera me inculcaron que no se me permitía compartir mi fe en el contexto de mi trabajo, así que, correcta o incorrectamente, no lo hice.

Eso no quiere decir que no pudiera demostrar el amor de Dios con mis acciones bondadosas o dejar que la gente supiera que estaría orando por ellos, si eso parecía apropiado en ese momento.

Por otro lado, si ha sido invitado a un entorno de cuidado bajo el paraguas de la Iglesia, existe la expectativa de que esté allí para apoyar las necesidades espirituales de las personas que visita y, con ello, la oportunidad de compartir el Evangelio con sensibilidad y dulzura.

¿A qué lugar llevaron a Pablo cuando estaba en Atenas para que hablara sobre Jesucristo?
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25 de septiembre de 2021 - 2 de octubre de 2021
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Gracias a todos los que participaron en esta encuesta, la respuesta correcta, fue la que recibio mayor votos: Areópago. Ver Hechos 17:19-20

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