Gafcon y las mujeres obispos: ¿solo una pelea o una ruptura real?

Africa

¿Qué está pasando con Gafcon? La organización global de creyentes de mentalidad conservadora formada como reacción al liberalismo sexual en partes de la Comunión Anglicana parece estar experimentando un año un poco turbulento.

Primero, hace unos meses, hubo una disputa sobre si «el ‘virus’ mortal de la homosexualidad», como dijo un arzobispo africano, se había «infiltrado» en la Iglesia Anglicana en América del Norte (ACNA), la rama de Gafcon en esa parte de el mundo.

Ahora parece que se están gestando nuevas dificultades sobre la consagración de mujeres como obispos en algunas partes de Gafcon, y los opositores incluso la etiquetaron como un «tema de salvación». La disputa sobre la homosexualidad se curó con bastante rapidez, con la Iglesia de Nigeria y ACNA emitir una declaración conjunta subrayando cuatro áreas clave de acuerdo. Resultó que la disputa tenía que ver con la distinción entre la atracción hacia el mismo sexo y los actos entre personas del mismo sexo.

Este es un entendimiento que está claramente delineado en la cultura de la iglesia occidental, pero menos en las congregaciones evangélicas africanas, pero uno se pregunta si este último alboroto puede llevarse a una conclusión tan rápida. Y esta es la razón: en 2017, los primates de Gafcon recomendaron que todas sus provincias constituyentes deberían «retener la práctica histórica de la consagración solo de hombres como obispos hasta que, y a menos que, surja un fuerte consenso para el cambio después de la oración, la consulta y el estudio continuo de las Escrituras».

Luego, más recientemente, este mismo mes, un comunicado de los primates de Gafcon admitió que estaban experimentando «desacuerdos y discusiones en curso sobre los temas de la ordenación de mujeres como diáconos o sacerdotes, y la consagración de mujeres como obispos». Pero eso estuvo bien, agregó el comunicado, porque todos estuvieron de acuerdo en que «estos no son temas de salvación». En ese momento, dé un paso adelante en la Diócesis de Fort Worth de Gafcon, un cuerpo de 62 congregaciones en el estado estadounidense de Texas. La semana pasada, en respuesta, su comité permanente emitió una resolución señalando que desde la declaración de 2017, tres mujeres habían sido nombradas obispos. Esto incluyó a uno, Rose Okeno, como el primer obispo diocesano en Gafcon, en Kenia, a principios de este mes. La declaración de Fort Worth enfatizó que quería «fortalecer y no hacia dónde (sic) nuestros lazos de afecto» pero al mismo tiempo deseaba «dejar constancia de nuestras fuertes objeciones a las recientes consagraciones de mujeres» como obispos.

Luego, de manera más explosiva, Fort Worth pasó a objetar «la clasificación de la acción como un ‘asunto secundario'». Citando el catecismo del Libro de Oración Anglicano de 1662, que describe tanto el Bautismo como la Comunión como «generalmente necesarios para la salvación», Fort Worth afirmó que la validez de tal sacramento estaba «supeditada a que el ministro fuera un sacerdote u obispo válido». Y decía: «La validez de un sacramento que es generalmente necesario para la salvación es, por definición, una cuestión de salvación». Continúa pidiendo «fidelidad a las Sagradas Escrituras y la tradición recibida».

No está claro qué quieren decir con esas explosivas palabras acerca de que se trata de «una cuestión de salvación». Por lo general, se entiende que significa un problema que puede afectar la salvación eterna de una persona y significa la diferencia, para decirlo sin rodeos, entre el cielo y el infierno. Entonces, ¿la Diócesis de Fort Worth significa que una mujer obispo no puede ser salva? ¿O que los que nombran obispos están destinados a la perdición eterna? ¿O que cualquiera que reciba la Comunión de una obispo no sea salvo? Lo más probable es que, sospecho, no tengan muy claro lo que quieren decir, ya que en realidad no lo explican.

De cualquier manera, el razonamiento del comité de Fort Worth es dudoso. No es una gran teología construir un argumento importante sobre la base de una sola línea del Libro de Oración, y especialmente una como esta, donde el significado es matizado y debe entenderse cuidadosamente. (El espacio prohíbe una discusión detallada aquí).

Pero usando la misma metodología un poco dudosa, se podría tomar otra línea del mismo Libro de Oraciones y argumentar que socava la visión de Fort Worth. Después de todo, el artículo 26 de los 39 artículos del mismo Libro de Oraciones dice que el «efecto del sacramento» no se ve afectado por la dignidad de la persona que lo ministra. Incluso si un sacramento es «administrado por hombres malvados», dice el artículo, sigue siendo «eficaz». Por lo tanto, es difícil ver cómo el hecho de que una mujer piadosa administre un sacramento, incluso si uno estuviera en desacuerdo con la ordenación de la mujer per se, afectaría en sí mismo la validez del sacramento.

Y, en cualquier caso, en cuanto a que la Comunión debe ser administrada por «un sacerdote u obispo válido», bueno, muchos evangélicos han argumentado durante mucho tiempo que «la fidelidad a las Sagradas Escrituras», para usar el término de Fort Worth, podría y tal vez debería conducir a «la eliminación de la prohibición que restringe la administración de la Cena del Señor a los sacerdotes ordenados», ya que «no tiene base en las Escrituras». John Woodhouse presenta un caso tan convincente aquí.

En cierto sentido, todo esto es una pequeña tormenta en una taza de té. Fort Worth es solo una diócesis en una sola provincia de Gafcon. Y parte de la razón de su declaración es que es mucho más anglo-católico que la mayoría del resto de Gafcon, que es predominantemente evangélico. Entonces, en cierto sentido, no es inesperado.

Pero hay algunas implicaciones más importantes. Combinar teologías anglo-católicas y evangélicas – que históricamente se han sentado incómodamente entre sí (por decirlo suavemente) – en un nuevo grupo siempre iba a ser un desafío; ahora, quizás, algunas de sus realidades están llegando a casa. Uno se pregunta si, en el fondo de su corazón, algunos de los primates de Gafcon ahora sienten cierta empatía, si no simpatía, por los esfuerzos de Justin Welby para mantener unida la Comunión Anglicana.

Y Gafcon debe tener cuidado. Porque es fácil – oh, muy fácil – para las personas de cualquier iglesia que se separaron de una denominación comenzar a hacer de la separación un hábito. Como Garrison Keillor observó irónicamente y correctamente – cualesquiera que sean los escándalos posteriores que puedan haber adjuntado a su nombre – en su novela semi-autobiográfica Lake Wobegon Days, recordando su propia educación como Hermanos de Plymouth: «Una vez que han probado el placer de ser Correcto y defender la Verdadera Doctrina, ellos siguió adelante y se separó en cada oportunidad, hasta que … había docenas de pequeños grupos de hermanos, ninguno de los cuales hablaba con los demás «.

Cualquiera que sea la opinión de uno sobre todas estas cosas, Gafcon debe actuar con rapidez para evitar que esta disputa se convierta en una grieta en toda regla. Esto se debe a que muchos de sus hermanos y hermanas en Australia, Gales y quizás, tarde o temprano, en Inglaterra lo ven como una posible balsa salvavidas. Por lo tanto, Gafcon debe mantenerse en condiciones de navegar por el bien de todos los que puedan abordarlo en el futuro.

Aún así, al menos Gafcon tiene un largo camino por recorrer antes de alcanzar los estándares avanzados de subdivisión encarnados por los Hermanos Estrictos en los Días del Lago Wobegon. Pero, solo de pasada, por interés: ¿alguien en Gafcon tiene una opinión sobre algunas de las controversias de los Hermanos que se enumeran en esa novela? Por ejemplo, si los pantalones de mujer son una «abominación», o si demasiados baños calientes podrían considerarse «sensuales». En realidad, no, por favor no digas nada, no vayamos allí.

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