Pareja judía dona 18 millones de dólares para financiar misiones médicas cristianas en África

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Un empresario judío y su esposa, el rabino, están donando $ 18 millones para ayudar principalmente a médicos cristianos que han viajado a África para brindar la atención médica que tanto necesitan los africanos a través del trabajo de misiones médicas.

Mark y Erica Gerson han donado lo que se dice que es el «regalo privado más grande de la historia» a las misiones médicas cristianas.

La pareja de la ciudad de Nueva York ya había sido nombrada uno de los mayores partidarios privados de los médicos misioneros cristianos en África porque habían donado millones a lo largo de los años para ayudar a los médicos viajeros a brindar atención médica a las comunidades africanas empobrecidas.

Mark Gerson dijo que él y su esposa, quienes se identifican como judíos practicantes tradicionales y asisten a la congregación de Rodeph Sholom en Manhattan, han optado por donar más dinero a la causa porque la falta de acceso a la atención médica para la mayoría de las personas en África es «una de los problemas humanitarios más importantes del mundo «.

Dijo que la donación de $ 18 millones de su familia proviene de sus ahorros personales y no de fondos de la organización que cofundó, African Mission Healthcare.

«La mejor inversión que uno puede hacer, ya sea en un contexto empresarial o en un contexto sin fines de lucro, es apoyando a los médicos misioneros cristianos que trabajan en África», dijo a The Christian Post Gerson, un inversionista y cofundador de la consultora internacional Gerson Lehrman Group. .

En 2010, Mark Gerson, junto con el Dr. Jon Fielder, fundó African Mission Healthcare, una organización sin fines de lucro que se asocia con los hospitales de la misión para lograr el objetivo de «apoyar y promover el compromiso de brindar atención compasiva y de calidad para los heridos y los olvidados y para contribuir a un sistema de salud en mejora en el África subsahariana «.

A través de las diversas iniciativas y el trabajo realizado a través de la organización, Gerson dijo que aprendió que la proporción de médicos por ciudadanos no es lo suficientemente grande para satisfacer las necesidades de atención médica en muchos países africanos.

En varios países, hay un médico por cada 10.000 a 40.000 personas.

«Las estadísticas son horribles … Pudimos ver durante un largo período de tiempo el trabajo extraordinario que los médicos misioneros cristianos pudieron hacer con recursos muy limitados», agregó Gerson.

Según el sitio web African Mission Healthcare, África sufre el 24% de las enfermedades del mundo. Pero el continente solo posee el 3% de los trabajadores de la salud a nivel mundial. Millones de africanos necesitan cirugía, atención materna, tratamiento del VIH y atención relacionada con el trauma.

Para muchos africanos, el tratamiento es inaccesible debido a la falta de médicos, infraestructura médica, equipo y suministros.

Mark Gerson dijo que la donación de 18 millones de dólares ayudará a financiar la atención clínica, en particular la cirugía.

Los fondos también proporcionarán apoyo financiero para la capacitación médica para permitir que la próxima generación de africanos tenga acceso a más médicos y otros profesionales médicos que los atiendan, continuó.

El dinero también financiará infraestructura, proporcionará el oxígeno necesario para uso médico y energía para viviendas hospitalarias para que los africanos se sientan más cómodos yendo a instituciones hospitalarias en momentos de necesidad.

Las áreas de África que recibirán ayuda de la donación de Gerson son Kenia, Uganda, Malawi, Sudán (montañas Nuba), Liberia, Burundi y Etiopía.

En muchos países africanos, Mark Gerson dijo que por lo general hay muy pocos médicos capacitados para ser especialistas o cirujanos porque no tienen experiencia en áreas de especialidad de la medicina y no pueden realizar cirugías.

Y es por eso que en Uganda y otros países africanos, solo el 20% de las mujeres que necesitan una cesárea la obtienen, lo que significa que el 80% no lo hace».

«Si necesita una cesárea y no la obtiene, morirá durante el parto o sufrirá una serie de lesiones durante el parto. Y esto será con las madres por el resto de sus vidas hasta que se sometan a la cirugía. lo que probablemente nunca podrá hacer debido a la falta de cirujanos».

Dijo que cada $ 250 donados a misiones médicas en África puede ayudar a financiar una cesárea.

«Esta es una mujer que se encuentra en un momento difícil de parto y con una cesárea, que ha existido durante cientos de años, podrá llevarse un bebé sano a casa en tres o cuatro días. Si no lo hace someterse a una cesárea, ella podría morir en el parto, su bebé podría morir en el parto. Y si ella y el bebé viven, ella vivirá décadas sufriendo desgarros por lesiones de nacimiento. Por $ 250, uno podría ser la diferencia entre la vida y muerte o felicidad y sufrimiento ”, explicó.

Gerson, quien tiene cuatro hijos con su esposa, dijo que si un niño se rompe un hueso mientras juega, existe una alta probabilidad de que probablemente no haya acceso a un cirujano para brindar lo que, según él, la mayoría de la gente en los Estados Unidos consideraría una «reparación simple».

Dijo que la incapacidad de recibir atención quirúrgica menor por lesiones menores a menudo hace que un niño no pueda salir de su hogar porque necesita curarse. Como resultado, el niño herido tiene que faltar a la escuela por períodos prolongados.

«Cuando hay un mayor número de personas sin acceso a una atención médica incluso rudimentaria, es un desastre humanitario, pero también es muy perjudicial para cualquier otro tipo de crecimiento o progreso», compartió Gerson. «Impide que la gente vaya a la escuela. Impide que vayan a trabajar. Y además, causa tanto sufrimiento y muerte innecesarios».

La falta de acceso a médicos, dijo, se refleja precisamente en el estado de la infraestructura en África.

Después de la primera pandemia de COVID-19, Gerson dijo que él y su esposa recibieron múltiples llamadas telefónicas en las que la gente preguntaba: «¿Qué podemos hacer para ayudar con COVID en África?»

Gerson dijo que recuerda que respondieron diciéndole a la gente que «hay muy pocos hospitales en África que tengan oxígeno».

Según Gerson, la falta de oxígeno no es un problema al que normalmente se enfrentan los hospitales de EE. UU. Y otros países occidentales.

Los Gerson dijeron que su donación también se inspiró en el banco de inversión multinacional y la compañía de servicios financieros, Union Bank of Switzerland (UBS), que acordó agregar $ 2 millones a la donación de los Gerson a través de la UBS Optimus Foundation por un total de $ 20 millones.

Según un comunicado de prensa, AMH dispondrá de $ 11 millones para expandir «seleccionados
proyectos de alto impacto «. Los otros $ 9 millones estarán disponibles como donación complementaria en apoyo de la Campaña Transformando el Cuidado de la Salud de AMH.

UBS está realizando actualmente una subvención de contrapartida, que garantizará que cualquier donación adicional otorgada por donantes externos para financiar cirugía, capacitación e infraestructura en África desde ahora hasta fin de año será igualada al 100% por su firma global.

Gerson dijo que tiene la esperanza de que la iniciativa de donaciones aliente a otros a donar para el trabajo de misiones médicas.

«UBS tiene una filantropía corporativa realmente fantástica a través de sus fondos y es una de las profesiones más rigurosas, compasivas y efectivas en filantropía corporativa en el mundo. Y al conversar con ellos, decidimos hacer la donación. Y es la donación más grande en medicina cristiana misiones «, concluyó Gerson.

«Es muy gratificante retribuir a los demás y saber que hay personas en África, tanto ahora como en el futuro, a quienes se les brindará una atención que de otra manera no se recibiría. Este dinero es la diferencia entre la vida y la muerte y el sufrimiento y la felicidad para un compañero hijo de Dios. Y estamos inspirados a ayudar a través de esta donación. Y es bastante sorprendente saber que uno puede hacer esto para ayudar a otros «.

Además de sus donaciones a AMH, los Gerson lanzaron el Premio L’Chaim por Servicio Médico Misionero Cristiano Destacado en 2016. El premio de $ 500,000 se otorga para ayudar al trabajo de los médicos misioneros que ganan el premio.

El año pasado, un médico nacido en Uganda se convirtió en la primera mujer africana en ganar el premio. La Dra. Priscilla Busingye es una de las pocas especialistas en obstetricia y ginecología de su región. Busingye utilizó los fondos para ayudar a transformar una clínica local en un «centro de excelencia» para el cuidado maternoinfantil.

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