Los cristianos estadounidenses ayudan a recaudar millones para restaurar la Iglesia de la Natividad en Belén

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La Iglesia de la Natividad en Belén no solo es un destino turístico popular para los peregrinos cristianos que visitan Tierra Santa, sino que fue nombrada Patrimonio de la Humanidad.

Terminada alrededor del año 565, la iglesia no ha sido renovada en gran medida desde 1480 y estaba en peligro de derrumbarse. Pero en los últimos años, la iglesia ha sido objeto de varios proyectos de restauración en su techo, fachadas, mosaicos y puertas gracias a las contribuciones de donantes de todo el mundo.

«La Iglesia de la Natividad es un tesoro de historia y de fe», dijo Mazen Karam, director gerente y director ejecutivo de la Fundación para el Desarrollo de Bethlehem, en un comunicado enviado a The Christian Post. «Hemos hecho un gran progreso y esperamos completar el trabajo para devolver este tesoro al mundo».

El BDF lanzó una organización no gubernamental sin fines de lucro llamada American Friends of the Bethlehem Foundation (AFBDF) en 2018. Gran parte de esa financiación proviene de donantes estadounidenses.

«Los cristianos en los Estados Unidos tienen un amor entusiasta por la Ciudad Santa de Belén», dijo el presidente de la AFBDF, George Salem. «Estamos encantados con el gran apoyo de nuestros amigos estadounidenses y su compromiso de ayudar a revitalizar la Iglesia de la Natividad».

BDF y AFBDF han ayudado a financiar la restauración de las fachadas externas, un mosaico de pared, puertas basilicales, yeso interno, las últimas 11 columnas de la nave central, el nártex, arquitrabes de madera y sistemas de iluminación y detección de humo instalados.

Las organizaciones tienen otros planes para impulsar el proyecto, que incluyen la consolidación de los muros de la iglesia contra la actividad sísmica, el revestimiento del piso con piedra y mármol, la restauración de losas de piedra en el patio delantero y la instalación de sistemas de extinción de incendios y microclimáticos.

«Pero nuestro compromiso con Belén es mucho más; estamos apuntando a iniciativas sostenibles y proyectos comunitarios, con la esperanza de restaurar algo de paz, amor y alegría a la gente de Belén».

La restauración continua del histórico espacio sagrado se produce después de un año difícil para el turismo en 2020.

Debido a la pandemia de COVID-19 y las restricciones de viaje que se produjeron, la región dependiente del turismo sufrió económicamente ya que tanto la iglesia como la Plaza del Pesebre, posiblemente las atracciones más populares de Belén, no vieron visitantes internacionales durante la temporada navideña. En un año normal, aproximadamente 1 millón de turistas vienen a Belén para pasar las vacaciones allí.

La antigua iglesia fue encargada por Constantino el Grande poco después de que su madre Helena visitara Jerusalén y Belén.

El edificio original probablemente se construyó en la década de 330 y se dedicó formalmente en el 339 d.C. Aproximadamente 200 años después, fue destruido por un incendio durante las revueltas samaritanas y posteriormente reconstruido y construido nuevas adiciones por el emperador bizantino Justiniano.

El sitio también cuenta con iglesias y conventos latinos, greco-ortodoxos, franciscanos y armenios y una ruta de peregrinaje.

La basílica principal de la iglesia es mantenida por el Patriarcado Ortodoxo Griego de Jerusalén. Situado debajo del altar principal de la iglesia hay un espacio subterráneo llamado la Gruta de la Natividad y se cree que es el lugar del nacimiento de Jesús. El lugar exacto donde se dice que nació Jesús está rodeado por una estrella plateada en el suelo de mármol.

¿A qué lugar llevaron a Pablo cuando estaba en Atenas para que hablara sobre Jesucristo?
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Gracias a todos los que participaron en esta encuesta, la respuesta correcta, fue la que recibio mayor votos: Areópago. Ver Hechos 17:19-20

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