ERLC, grupos religiosos defienden el derecho de un recluso de Texas a que el pastor le imponga las manos durante la ejecución

Norte America

La Comisión de Libertad Religiosa y Ética de la Convención Bautista del Sur y la Asociación Nacional de Evangélicos se unieron el lunes a otros cinco grupos de libertad religiosa y de fe para defender el derecho de un preso condenado a muerte en Texas a que su pastor le imponga las manos y ore mientras recibe una inyección letal por asesinar a un hombre en 2004.

El preso, John Henry Ramírez, de 37 años, tuvo su ejecución por el asesinato del trabajador de una tienda de conveniencia de 46 años Pablo Castro en Corpus Christi retrasada por la Corte Suprema de los Estados Unidos el 8 de septiembre, informó Associated Press. El tribunal superior de la nación también ordenó un cronograma de sesiones informativas para la petición de Ramírez de tener un pastor presente para ser discutida en octubre o noviembre.

El ERLC y la Asociación General Adventista del Séptimo Día se unieron a la Sociedad Legal Cristiana, la Iglesia Anglicana en América del Norte, el Comité Conjunto Bautista para la Libertad Religiosa, la Asociación Nacional de Evangélicos, la Federación de Iglesias de Queens y el Instituto Rutherford en un libro de 33 páginas. amicus breve en apoyo del «ejercicio religioso» de Ramírez.

«Al llevar a cabo la ejecución de John Henry Ramirez, el estado de Texas … cargará sustancialmente su derecho al ejercicio religioso si impone una prohibición general a su pastor de participar en una oración audible o tocarlo para brindarle consuelo espiritual en su momento de muerte «, afirma el breve.

«Casos anteriores en esta Corte ya han indicado la importancia del derecho a un consuelo espiritual tan significativo en la sala de ejecución para un preso condenado de cualquier fe. Los amici que se unen a este escrito, que incluyen cuerpos religiosos cristianos de diferentes puntos de vista teológicos, afirman la importancia de ese derecho «.

Ramírez apuñaló a Castro 29 veces durante un robo en 2004, del cual solo obtuvo $ 1.25 después de una borrachera de drogas de tres días con dos mujeres que estaban con él en el momento del asesinato. Huyó a México después del ataque, pero fue arrestado 3,5 años después y condenado a muerte.

Su abogado, Seth Kretzer, argumentó que el Departamento de Justicia Criminal de Texas estaba violando sus derechos de la Primera Enmienda de practicar su religión al evitar que su pastor pusiera las manos y orara en voz alta mientras recibía su inyección letal.

«Es hostil hacia la religión, negar el ejercicio religioso en el momento preciso en que más se necesita: cuando alguien está pasando de esta vida a la siguiente», dijo Kretzer en documentos judiciales.

Dana Moore, consejera espiritual de Ramírez durante los últimos cuatro años y pastora de la Segunda Iglesia Bautista en Corpus Christi, le dijo a la AP que «la sentencia de John no fue la muerte y no se puede tener ningún contacto significativo».

«Está pagando por su crimen», dijo Moore. «Supongo que la pregunta que surgiría, ¿no es suficiente?»

Mark Skurka, el fiscal principal en el juicio de Ramírez en 2008, quien ahora está retirado, dijo que la víctima del recluso no tuvo el lujo de que un pastor orara por él cuando fue asesinado y apoya las limitaciones debido a preocupaciones de seguridad.

«Pablo Castro no consiguió que alguien orara por él porque este tipo lo apuñaló 29 veces», dijo Skurka.

En su amicus brief, los grupos de fe y libertad religiosa citaron cuatro razones distintas por las que el estado no ha podido justificar esta carga sustancial bajo el exigente estándar de la Ley de Uso Religioso de la Tierra y Personas Institucionalizadas.

«El Estado no cumplió con su obligación bajo la RLUIPA de presentar evidencia específica, no meras afirmaciones o especulaciones generalizadas, de por qué la prohibición de estas prácticas es necesaria para servir al orden y la seguridad», señalaron.

Los grupos explicaron que Texas intentó excusar su falta de presentación de pruebas específicas para devolver la carga de la prueba a Ramírez con respecto a medios menos restrictivos e intereses imperiosos. Sin embargo, sostienen que «bajo la RLUIPA, tanto la carga de la producción como la carga de la persuasión recaen en el Estado, no en la persona cuyo ejercicio religioso está sustancialmente gravado».

Incluso si Texas demostrara que la negación de la oración audible y el contacto físico fomentan un interés imperioso, el escrito afirma que el estado también debe demostrar que los rechazos son el medio menos restrictivo de promover ese interés.

«El Estado tiene múltiples medios menos restrictivos para mantener el orden y la seguridad, y no ha demostrado que sean inadecuados», sostiene el escrito. «Puede (y lo hace) examinar y capacitar a asesores espirituales externos, y si sus acciones causan trastornos, puede sacarlos de la cámara e imponer sanciones. Y como ha sugerido Ramírez, el Estado puede exigir que las oraciones audibles sean suaves y no disruptivas».

Los grupos religiosos argumentan además que Texas socavó su argumento de que una prohibición total de «la oración audible y el contacto físico son necesarios para servir a intereses imperiosos» porque previamente han permitido la práctica en ejecuciones anteriores.

«Ya ha permitido la oración audible de los asesores espirituales en la sala de ejecución 7. Y ya ha permitido que los asesores espirituales pongan sus manos sobre los presos durante el procedimiento de ejecución», se lee en el escrito. «En consecuencia, Ramírez tiene derecho a una orden judicial continua para evitar que sea ejecutado de manera incompatible con su derecho a ejercer su religión en los últimos minutos de su vida. Y esta Corte debe ordenar que si el Estado continúa prohibiendo estas prácticas religiosas , el caso debe ser remitido para litigar la demanda de Ramírez de una orden judicial permanente contra la prohibición del Estado».

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