Cómo un judío evangélico se ganó la confianza de los líderes árabes musulmanes

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Los fanáticos de la ficción apocalíptica del Medio Oriente de Joel Rosenberg ahora pueden leer su relato en tiempo real de la paz en el mundo real.

A través de reuniones entre bastidores con reyes, príncipes y presidentes, el autor de bestsellers evangélico judío y del New York Times tuvo información privilegiada sobre los Acuerdos de Abraham.

Durante dos años, se sentó en él.

Su nuevo libro de no ficción, Enemies and Allies: An Unforgettable Journey inside the Fast-Moving & Immensely Turbulent Modern Middle East, publicado un año después de la firma del acuerdo de normalización entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos (EAU), finalmente cuenta la historia.

Durante una delegación evangélica de diálogo a la nación del Golfo en 2018, el Príncipe Heredero de Abu Dhabi, Mohammed bin Zayed (MBZ), le contó a Rosenberg sus planes pioneros y controvertidos, y confió en que el autor mantendría el secreto.

Nombrados en honor al patriarca bíblico, los acuerdos fueron el primer acuerdo de paz de Israel en 20 años. En los cinco meses siguientes, se firmaron acuerdos similares con Bahrein, Sudán, Kosovo y Marruecos.

¿Podría ser Arabia Saudita la siguiente? Los comentarios de Mohammed bin Salman (MBS) a Rosenberg permanecen fuera del registro. Pero cuando se le preguntó si sus reformas podrían incluir la construcción de la primera iglesia del reino, el príncipe heredero describió dónde cae la libertad religiosa en su orden de prioridades.

Enemies and Allies proporciona relatos nunca antes publicados de las interacciones de Rosenberg con estos líderes, además del presidente de Egipto, Abdel Fattah al-Sisi, y el rey Abdullah de Jordania. También se incluyen los intercambios con el ex presidente Donald Trump y el vicepresidente Mike Pence.

CT entrevistó a Rosenberg sobre cómo navegar por la política y orar en palacios y sobre si estaría dispuesto a liderar delegaciones evangélicas similares a Turquía o Irán:

Describe sus relaciones, especialmente con MBZ de los EAU, como de «confianza». ¿Cómo nutriste eso? ¿Sintió que era diferente a sus conexiones diplomáticas oficiales?

No estoy seguro de tener una buena respuesta para eso. ¿Por qué los líderes árabes musulmanes confiarían en un ciudadano judío evangélico estadounidense-israelí?

En el caso del rey Abdullah, él había leído mi novela y decidió invitarme a su palacio en lugar de expulsarme de su reino para siempre. El libro trataba sobre ISIS tratando de matarlo y volar su palacio. En nuestra primera reunión, pasamos cinco días juntos y no quedó registrado. Creábamos confianza.

No tuve eso con ninguno de los demás. En todos los casos, nos invitaron en lugar de ir y llamar a la puerta. Con el caso de [MBZ], su embajador Yousef Al Oteiba había visto la cobertura de nuestros viajes a Egipto y Jordania. Tiene muy buenas relaciones con estos países y pudo obtener la historia de fondo, preguntando, “¿Quién es este tipo Rosenberg? ¿Como le fue? ¿Deberíamos hacer lo mismo? «

Creo que tiene mucho más que ver con ser un seguidor de Jesucristo. No me conocían, pero parecían confiar en que los seguidores de Cristo que se llaman a sí mismos evangélicos serían dignos de confianza. Que estamos genuinamente interesados ​​en la paz, en la seguridad de la región y en una alianza de Estados Unidos con el mundo árabe. Y en cuanto a la expansión de la libertad religiosa, todos querían hablar de estas cosas.

Estaban apostando a que la comunidad evangélica en los Estados Unidos, aunque es profundamente —aunque no uniformemente— pro-Israel, todavía tiene un profundo interés en la paz y en evaluar sus países y sus reformas de manera justa. Fue la sinceridad de nuestra fe lo que nos llevó a confiar.

Pero aún tenías que cultivar la confianza. ¿Cómo?

Estoy seguro de que me examinaron y, al leer mi trabajo, vieron que tengo un profundo respeto por los musulmanes. No estoy infectado con islamofobia. Viajé de Marruecos a Afganistán. Y he hecho todo lo posible para fortalecer las comunidades cristianas en los mundos árabe y musulmán.

No soy el clásico cristiano sionista de alto perfil que tiende a hablar de Israel casi exclusivamente. Pero al final, está sentado ahí y el tipo de preguntas que hacemos y el tono de nuestra conversación. En Juan 12:49, Jesús dice que el Padre le ordena qué decir y cómo decirlo. La sustancia es importante, pero también lo es el estilo.

Hablas de oportunidades para orar con diferentes líderes musulmanes e incluso cómo tu delegación explicó el evangelio a MBS de Arabia Saudita. ¿Cómo mide el impacto espiritual que tuvieron sus esfuerzos en sus vidas y naciones?

No creo que sea posible evaluar esto. Estábamos allí para ser testigos de Cristo.

En el caso del príncipe heredero de Arabia Saudita, si te acusan de hacer proselitismo contra el futuro rey, podría ser un delito capital. Pero al preguntarle si el término evangélico se usa mucho en el reino, se rió. Le dijimos que teníamos un pastor ordenado en nuestra delegación y le preguntamos si podíamos tomarnos un momento para explicar lo que creemos. Se trataba de tener una conversación respetuosa, no de hacer proselitismo. Pero fue hermoso.

Se podría argumentar que aún no se ha construido una iglesia en Arabia Saudita, por lo que no fue un gran éxito. Pero el hecho de que nos invitara a regresar para un segundo viaje más largo, completamente extraoficial, sugirió que estábamos generando confianza y que él quería profundizar más.

Cada uno de estos líderes, incluido MBS, nos dijo algunas cosas muy sensibles sobre lo que piensan sobre el establecimiento de la paz con Israel. Y en el caso de MBZ, el fruto más grande no es nada de lo que nos atribuyamos el mérito, pero la decisión de los Emiratos Árabes Unidos de hacer las paces con Israel es una respuesta a décadas de personas que rezan por la paz de Jerusalén.

Nos dijo que lo haría y no lo filtramos. Corrió un gran riesgo. ¿Por qué? Creo que estaba tratando de generar confianza con nosotros.

Pero la confianza va en ambos sentidos. Al no filtrarlo, creó una sensación de seguridad. Podría juzgar que estas personas están sentadas en un titular masivo, pero tienen autocontrol para preocuparse más por la relación.

En Egipto y Jordania, involucraste a las comunidades coptas y evangélicas locales en tus reuniones. ¿Sus visitas han generado ganancias tangibles?

Dejaría esto en manos de sus líderes locales. Los líderes cristianos en algunos de estos países estaban bastante ansiosos cuando supieron que esta delegación evangélica estaría dirigida por un judío israelí estadounidense. Yo no era el niño modelo del que podrían esperar que les ayudara a ampliar las relaciones con sus gobiernos. Irónicamente, los líderes musulmanes de sus países estaban mucho más seguros de comunicarse conmigo de lo que estaban, comprensiblemente, ya que están a cargo.

En Egipto, el presidente Sisi, un devoto musulmán, se reunió conmigo cinco veces y nos invitó a una segunda visita. Esto puede haber brindado más confianza para que los líderes coptos y evangélicos digan que esto está bien. Y en la foto de protocolo, era Andrea Zaki quien estaba al lado de Sisi, mientras yo estaba al límite.

Más tarde, Zaki me dijo que este era el primer encuentro que tenía con Sisi y solo con evangélicos. Este era Sisi honrándolos.

No quiero exagerar esto, pero era parte de nuestros valores fundamentales preguntarnos cómo podríamos fortalecer la comunidad cristiana local en lugar de trabajar en torno a ellos.

Así que puede que no haya habido ganancias tangibles, pero sí intangibles.

Tener una foto en la portada de todos los periódicos de El Cairo con el presidente junto al jefe de la comunidad protestante, con su distintiva camisa morada, envió un mensaje positivo de que se está escuchando nuestra voz.

Egipto tiene muchos problemas sistémicos e institucionales en sus relaciones con los cristianos. El hecho de que Sisi los honre y los vea como parte de la familia egipcia es importante, pero no suficiente. La pregunta es: ¿Qué tan profundo llegará? ¿Todos los jueces, alcaldes y policías también tratarán a los cristianos con respeto? Esto va a tomar tiempo. Nuestras reuniones no van a resolver 1.400 años de problemas.

Su libro contiene muchas referencias a la inteligencia extranjera. Un jefe de estación retirado de la CIA ayudó a organizar sus primeras reuniones con MBZ. ¿Cómo navegaste por esas aguas? ¿Alguna vez sintió que lo estaban utilizando con fines políticos?

Navegamos estando dispuestos a hablar con quien quiera hablar con nosotros. Seamos muy claros: estos líderes árabes tienen objetivos. Su principal objetivo con nosotros era que su liderazgo y reformas fueran vistos positivamente por el pueblo estadounidense, no solo en la Casa Blanca, el Consejo de Seguridad Nacional, el Departamento de Estado o el Pentágono.

Se dan cuenta de que Israel tiene una profunda conexión cultural con Estados Unidos, de modo que incluso en medio de desacuerdos la relación no se romperá. Creo que a estos líderes árabes les preocupa, 20 años después del 11 de septiembre, que hayan construido relaciones sólidas con Washington a nivel ejecutivo, pero a veces no tan sólidas con el Congreso y casi nada con la cultura o la gente.

Entonces, ¿cómo harían esto? [Ellos razonaron:] Si hay 60 millones de evangélicos en los Estados Unidos, tal vez deberíamos comenzar a conocer a algunos de sus líderes. Parecen ser pacíficos y justos. Si los conocemos, tal vez se sientan impresionados por nuestras reformas y empiecen a pensar en nosotros de otra manera.

No me importa este objetivo. No siento que nos estén utilizando, porque tenemos nuestros propios objetivos y se están logrando mutuamente. Nuestro objetivo es sentarnos en la sala con las personas que toman decisiones que afectan a los cristianos sobre el terreno en sus países.

Y en todos los casos, nos dijeron que íbamos a salir del disco, muy silenciosamente, solo para construir una relación. Dijimos: «Eso es bueno; eso es lo que queremos. No estamos aquí para aparecer en la portada de sus periódicos «. Y en todos los casos, en el último momento, cambiaron eso.

¿Siempre habían tenido esa intención? Tal vez, pero nuestro motivo era tener la relación y poder hablar no solo una vez, sino a lo largo del tiempo.

¿Fue usted también un canal secundario del que se esperaba que hiciera comentarios extraoficiales a los funcionarios estadounidenses?

No creo que hubiera ninguna expectativa; ya tienen canales directos. Nadie me pidió que trajera un tipo específico de líder en estas delegaciones. Elegí un rango, algunos de los cuales tenían vínculos estrechos con Trump y otros no, incluido yo mismo. Algunos que tenían buenas relaciones con el Congreso y otros que se mantenían alejados de la política en todos los niveles.

Yo diría que informamos a los líderes estadounidenses (y yo informé a los líderes israelíes) a niveles muy altos, incluso sobre cosas que no estaban registradas, solo para que estuvieran al tanto. Supuse que en términos de los servicios de inteligencia estadounidenses e israelíes, probablemente ya lo sabían de todos modos, pero nunca tuve la sensación de que lo que les dije no lo habían escuchado antes.

Tuve la sensación de que estaban intrigados por cómo nos habían contado las cosas que sabían. Sugiere no solo un nivel de confianza, sino también el deseo de tener una postura más pública. No sabían que los emiratíes o los saudíes estaban dispuestos a hacer esto.

No creo que necesitaran un canal secundario. Necesitaban un canal hacia la comunidad evangélica estadounidense, para argumentar que están trabajando muy duro en reformas sociales, económicas e incluso de libertad religiosa radicales.

Su objetivo era construir «amistades duraderas». Desde la elección del presidente Joe Biden, ¿los líderes árabes han continuado acercándose a usted incluso cuando los evangélicos ya no son fundamentales para la administración?

Si. El rey de Bahrein me ha invitado a traer una delegación a principios del próximo año. Probablemente también iremos a los Emiratos Árabes Unidos en este viaje. Mantengo relaciones muy estrechas con estos líderes y sus círculos internos.

Presenta un caso comprensivo de por qué deberíamos apoyar a estos líderes regionales, pero también se ocupa de las críticas a sus antecedentes en materia de derechos humanos. ¿Cómo mantiene el equilibrio o decide de qué hablar en privado en lugar de informar en sus sitios web?

La línea de base para la libertad religiosa en la mayoría de estos países es miserable. Creo que Jordan es el mejor; Bahrein es probablemente el segundo mejor. Los Emiratos Árabes Unidos son bastante buenos. Si retrocede 1.400 años, es malo para los cristianos, y en los últimos 100 años, ha sido un gran desafío. Pero ha habido mucho movimiento positivo. En los Emiratos Árabes Unidos, hay 700 iglesias que operan libremente, en comparación con ninguna en Arabia Saudita.

Pero vayamos a Egipto. Han tenido un historial terrible de derechos humanos durante siglos, y durante [la presidencia del ex presidente Hosni] Mubarak, fue terrible. ¿Está mejorando en absoluto? Pero mi línea de base no es Mubarak; es [el ex presidente] Mohamed Morsi.

La cuestión no es si a Sisi le va mejor que al rey Abdullah o MBZ. Es: ¿Sisi ha liberado a 100 millones de musulmanes del reino de terror de los Hermanos Musulmanes? Si. ¿Ha reconstruido todas las iglesias quemadas o dañadas durante su era? Si. ¿Construyó la iglesia más grande de Oriente Medio y se la dio a los cristianos en Nochebuena como regalo? Si.

Fomenta el pluralismo religioso y la moderación. Son cuestiones de derechos humanos, todas. Creo que obtiene calificaciones muy altas en comparación con Morsi y Mubarak.

Dicho esto, ¿es suficiente? No. ¿Está encarcelando injustamente a activistas de derechos humanos y periodistas? Sí, y eso lo digo en el libro. Hay una reacción exagerada en el gobierno de Sisi para permitir que los Hermanos Musulmanes vuelvan a emerger. Tienen que volver a marcarlo.

Pero lo compararía con Abraham Lincoln durante la Guerra Civil. Si no tienes un estado, no hay derechos humanos. Y la existencia misma del estado de Egipto estuvo muy en duda durante la última década. Lincoln arrestó a periodistas y suspendió el hábeas corpus. Pero tenemos que entender el contexto en el que lo hizo. Y muchos de mis amigos coptos ortodoxos no le están dando suficiente crédito al gobierno egipcio.

Habló con líderes de su compromiso teológico con el estado de Israel que va más allá de la política. ¿Existe una distinción entre sus esfuerzos por buscar la paz con Israel específicamente y la paz regional en general?

La libertad religiosa era de lejos nuestro objetivo número uno. Ciertamente, promover el establecimiento de la paz árabe-israelí era un objetivo importante para todos nosotros. Ya sea que un lector de Christianity Today vea o no al Israel actual como el comienzo del cumplimiento de las profecías bíblicas, creo que todos los lectores querrían verlo como un país seguro que vive en paz con los demás países de la región, tal como lo harían para Brasil o Ghana.

En una era posterior al Holocausto, posterior a múltiples guerras árabe-israelíes, promover la paz es algo bueno, bíblico y, sin duda, uno de nuestros objetivos importantes. Contribuir a su avance es un objetivo de derechos humanos muy importante y una virtud cristiana.

¿Qué pasa con la paz con Irán? Varios evangélicos tenían esperanzas en el acuerdo nuclear, pero en su libro usted es crítico y claro acerca de la amenaza. También menciona con frecuencia los desafíos planteados por el presidente de Turquía, Erdogan. ¿Estarías disponible para estos líderes también para traer una delegación evangélica?

Me imagino un boleto a Teherán como de ida. No veo ningún escenario en el que pueda imaginarme personalmente sentado con el líder supremo de Irán. Si hay otros líderes cristianos que reciben una invitación y pueden ir y ser testigos de Cristo y hablar sobre estos temas, lo apoyaría firmemente. Pero como evangélico judío israelí, hay ciertos roles en el cuerpo de Cristo que puedo desempeñar y otros no.

En cuanto a Erdogan, probablemente iría a reunirme con él, y me alienta que los líderes de la comunidad judía se hayan reunido con él. Pero usted está en lo correcto; Soy muy crítico y estoy muy preocupado. Amo a la nación de Turquía y creo que la está llevando al lado oscuro. Cuando miro a Andrew Brunson, básicamente veo a Erdogan como alguien que tomó un rehén. Fueron necesarios dos años para que el presidente de Estados Unidos impusiera sanciones para sacarlo. Esto nos está diciendo algo diabólico sobre Erdogan.

Estoy agradecido por las puertas que se han abierto, pero no creo que sea yo quien lidere todas las delegaciones en todos los países. Hay riesgos reales. Pero el apóstol Pablo creía que se suponía que debía ir a Roma y encontrarse con Nerón. Estaba encadenado y sabía que probablemente no saldría. Y tenía razón. Pero él quería hacerlo, el Espíritu Santo quería que lo hiciera y sucedió.

Como seguidores de Cristo, debemos estar dispuestos a reunirnos con cualquier líder al que Dios nos diga y ser testigos de él sin importar las consecuencias, porque servimos a un Rey superior a estos líderes.

Su conclusión dice: «No puedo explicar completamente por qué se me han abierto las puertas a líderes tan intrigantes». Desde su primera invitación del Rey Abdullah hasta la firma de los Acuerdos de Abraham, ¿cómo interpreta el papel que Dios le ha dado en el Medio Oriente?

El Salmo 119: 46 dice que seremos testigos de Dios ante los reyes. La mayor parte del cristianismo se trata de la vida cotidiana, ministrando a la gente común en sus luchas. Y gran parte de las Escrituras se trata de mostrar una preocupación particular por los pobres, vulnerables e indefensos. Pero a veces olvidamos que los reyes y gobernadores también tienen que tener un amigo que conozca a Jesús y hable de él con amor y respeto. A Pablo se le dio la misión de hablar con los líderes, no solo con los perdidos.

Mucho de ello es comprobar tu propio motivo. ¿Estoy allí para una sesión de fotos o para ser testigo? ¿O Dios abrió una puerta y ahora sería un pecado no pasar por ella? No digo que sea fácil, pero estos líderes deben participar. Nos hemos reunido con altos clérigos musulmanes y hemos hablado de nuestra fe. Estos son momentos muy raros.

Sí, la gente preguntará cómo pudimos sentarnos con MBS, un hombre acusado de un asesinato tan atroz [del periodista Jamal Khashoggi]. Diré: ¿Cómo pudo Paul encontrarse con Nero? Incluso si MBS no es Nero, pero especialmente si lo es, ¿por qué no debería reunirme con él? Interactuar con el gobierno no está prohibido en el mundo cristiano.

El juez [Louis] Brandeis solía decir que la luz solar es el mejor desinfectante. Este libro permitirá que las personas vean lo que estamos haciendo, por qué lo hacemos y tal vez algunas personas tengan críticas constructivas. Y tal vez Dios levante a alguien para que aprenda de ello y hable con el líder supremo de Irán. O Turquía. O China. Hay muchos países que no van en la dirección correcta.

[Pero] encuentro en algunos círculos cristianos una resistencia, a veces incluso una repulsión, de pasar tiempo con altos funcionarios por un sentimiento de que es cortejar el poder y congraciarse con su propia ambición o vanidad. Que debemos evitar ese contacto y permanecer devotamente apolíticos. Pero esto corre el riesgo de perder la misión: todo el mundo necesita un amigo que ame a Jesús. Y Dios cambia los corazones de los líderes.

¿A qué lugar llevaron a Pablo cuando estaba en Atenas para que hablara sobre Jesucristo?
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25 de septiembre de 2021 - 2 de octubre de 2021
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Gracias a todos los que participaron en esta encuesta, la respuesta correcta, fue la que recibio mayor votos: Areópago. Ver Hechos 17:19-20

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