Por qué la iglesia no debería estar solo en Facebook

Norte America

Cada semana, en el vestíbulo principal, el secretario de la iglesia a la que asistí en el jardín de infancia actualizaba el archivo de grabaciones de sermones. Esto fue a principios de la década de 1990, por lo que el archivo era un especiero de casetes, con quizás dos o tres copias para cada sermón, en caso de que varios miembros de la iglesia confinados en casa quisieran escuchar simultáneamente.

Ese tipo de atención para aquellos que no pueden asistir a la iglesia los domingos, ya sea ocasionalmente o a largo plazo, debido a la vejez, una enfermedad crónica o una discapacidad, es indiscutible. La mayoría de las iglesias hace tiempo que pasaron de los casetes a un formato de podcast o YouTube o CD, pero la idea básica de usar la tecnología para llevar al menos el sermón a aquellos que no pueden adorar en persona está aquí para quedarse, y así debería ser. Aunque no es un cumplimiento suficiente de nuestros deberes por sí solo, es fácilmente defendible como una manifestación de la responsabilidad cristiana de cuidar a los enfermos (Mat. 25:36), «predicar la palabra» (2 Tim. 4: 2), y “Cuida de los huérfanos y de las viudas en su angustia” (Santiago 1:27).

Pero, ¿qué pasa con la conducción de la iglesia, o, al menos, su adoración y enseñanza en grupo, en Facebook? Muchas congregaciones probaron esto o algo similar por primera vez durante la pandemia de COVID-19.

Facebook informó que la semana de Pascua de 2020, cuando los cierres pandémicos se estaban generalizando, fue «la más grande para las videollamadas grupales en Messenger. La gente pareció adoptar rápidamente sus formas de conectarse cuando se separó por COVID-19.

En Facebook, las iglesias pueden formar «grupos» o «páginas». Pueden albergar chats y publicar memes que los miembros y seguidores verán y responderán. Con una conexión a Internet lo suficientemente buena y congregaciones lo suficientemente pequeñas, pueden realizar sesiones de Facebook Live, que son como videollamadas. Pueden planificar eventos y recomendar libros, videos y medios.

Y Facebook, más que otras redes sociales importantes, está cortejando deliberadamente el uso religioso. El sitio está probando una función de solicitud de oración, que parece solo diferir de las publicaciones regulares en grupos en que puede responder haciendo clic en el botón «Oré» en lugar de «Me gusta». Facebook también está trabajando directamente con algunas denominaciones y mega iglesias, con la esperanza de hacer de la fe una nueva fuente constante de tráfico e ingresos publicitarios.

Al leer sobre el alcance religioso de Facebook, me sorprendió lo positivos que fueron los pastores y otros líderes religiosos cuando fueron entrevistados sobre esta integración de la adoración, la comunidad congregacional y las redes sociales. Algunos agregaron advertencias sobre el uso indebido de la tecnología o las preocupaciones por la privacidad, pero la acogieron en gran medida como una herramienta valiosa para la vida cotidiana de la iglesia. Algunos incluso parecen pensar, como dijo una vez el televangelista Pat Robertson sobre la televisión, que «sería una locura que la iglesia no se involucrara con la fuerza más formativa de Estados Unidos», que «el mensaje es el mismo, [y] la entrega puede cambiar.»

Ese pensamiento está equivocado. A pesar de todos sus usos prácticos en circunstancias extraordinarias como la pandemia o como un medio para incluir y ministrar a aquellos que físicamente no pueden asistir a los servicios, las redes sociales como un espacio para la adoración en grupo ordinaria nos harán más daño que bien.

Facebook, y otros sitios de redes sociales, no son simplemente la próxima evolución del ministerio de casetes o una conveniente centralización en línea de la logística y la adoración. Su poder formativo no es neutral.

El medio reformulará de manera significativa o cambiará por completo el mensaje, principalmente, sospecho, trivializándolo y alejando nuestra atención.

El crítico cultural Neil Postman escribió Divirtiéndonos hasta la muerte en 1985, cuando la televisión era el medio bajo escrutinio. El cartero no era cristiano ni sabía nada de las redes sociales. Aún así, su capítulo sobre la iglesia televisada (que contiene la cita anterior de Pat Robertson) ofrece tres advertencias premonitorias que los cristianos necesitan al considerar un nuevo medio de adoración.

El primero es el más simple: es una «gran ingenuidad tecnológica», escribió Postman, imaginar que la televisión no modificará el mensaje de la iglesia, porque «no todas las formas de discurso se pueden convertir de un medio a otro». Nos damos cuenta de esto en otros contextos, reconociendo, por ejemplo, que cantar solo en tu auto no es lo mismo que cantar con una congregación.

Esto también es cierto para las redes sociales. El mismo servicio de adoración, si se presenta como un video de Facebook Live, es sustancialmente diferente de lo que sería si se experimentara en persona. Las palabras pueden ser idénticas, pero su contexto transforma el mensaje. Eso me lleva a la segunda advertencia:

Poner los servicios de la iglesia en las redes sociales es intrínsecamente desorientador, y podemos olvidar que la verdadera adoración del Dios trino, creador del universo, no debería tener que competir por nuestra atención con los memes estúpidos, los discursos políticos y el sinfín de frivolidades que tenemos. encuentro al mismo tiempo y lugar en Facebook. Nunca decoraríamos nuestros santuarios con anuncios de Amazon y dibujos animados toscos, pero eso es lo que rodean los servicios de adoración en Facebook.

Si proclamamos «Jesús es el Señor» en Facebook, en lugar de en persona, las palabras no cambiarán, pero el significado sí. El medio pone esa declaración de fe al mismo nivel que «Vota por este candidato», «Compra esta camiseta» y «Obtén Me gusta por compartir este meme».

Nada de eso cambia a Jesús, por supuesto. La diferencia tiene que ver con nosotros y cómo procesamos los mensajes. Mantener el enfoque en Cristo ya es un desafío enorme de nuestro tiempo, tanto en el gran sentido de tener una lealtad absoluta e indivisa a Jesús como en el sentido más pequeño de mantener nuestras manos fuera de nuestros teléfonos durante dos segundos para hacer algo, cualquier cosa, relacionada con Dios.

No es imposible, por supuesto, que Dios llame a las personas a sí mismo a través de un medio profundamente defectuoso, pero tampoco es prudente rodear deliberadamente la adoración con distracción cuando tenemos más que suficiente distracción.

“La gente comerá, hablará, irá al baño, hará flexiones o cualquier otra cosa que esté acostumbrada a hacer en presencia de [una] pantalla”, escribió Postman sobre los servicios de adoración por televisión. Esto suena vergonzosamente cierto desde mi experiencia con la iglesia Zoom en tiempos de pandemia, que era mejor que nada. Pero no sustituyó al encuentro “cara a cara, para que nuestro gozo sea completo” (2 Juan 1:12).

Las redes sociales están diseñadas para la trivialidad y la distracción, para ayudar a los anunciantes y las plataformas a beneficiarse de la «economía de la atención», y nuestro comportamiento al consumirlas refleja ese hecho.

Mi tercera advertencia está estrechamente relacionada con la ausencia de buenas restricciones que conlleva la adoración limitada a la pantalla: “El espectador está consciente en todo momento de que un toque del interruptor producirá un evento diferente y secular en la pantalla”, señaló Postman. Esa elección constante es un poderoso incentivo para que la iglesia se interese menos por lo que necesitamos que por lo que queremos: lo que sea que nos mantenga escuchando activamente, lo que impida que avancemos.

Puedo escabullirme en cualquier momento que quiera, sin que me restrinja ni siquiera la leve incomodidad de salir del santuario mientras el predicador sigue hablando. Las limitaciones que sentimos en persona no niegan nuestra capacidad para elegir lo que hacemos. Pero la presencia de otros puede ser una poderosa presión para nuestro bien. Francamente, necesitamos la presión de los compañeros para mantenernos comprometidos con la adoración.

No estoy diciendo que crea que la iglesia en línea sería un sustituto perfecto de la iglesia en persona si alguien estuviera sentado en silencio en un entorno hermoso con el servicio de la iglesia maximizado y sin publicidad. Sin duda, todos nos hemos dado cuenta a estas alturas de que un servicio religioso sin tiempo cara a cara o canto en grupo no es suficiente. Pero también necesitamos escuchar sobre el medio de Facebook u otro en sí mismo como un problema.

Sin embargo, las tentaciones no son solo para quienes miran. Un servicio en línea tienta a los maestros a dejar de tomar su cruz (Lucas 9:23) y apoyarse en «Por favor, mantenga abierto Facebook y no navegue por Twitter o correo electrónico en su teléfono». Hace que el cristianismo sea menos «exigente y serio», pensó Postman, y más «fácil y divertido … otro tipo de religión en conjunto».

¿Quiénes fueron algunos de los que se unieron a Pablo luego de oír su discurso en Atenas?
  • Dionisio y Dámaris 46%, 12 votes
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  • Nicodemo y su familia 12%, 3 votes
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  • Pedro y Jacobo 12%, 3 votes
    3 votes 12%
    3 votes - 12% of all votes
  • Juan y Pedro 12%, 3 votes
    3 votes 12%
    3 votes - 12% of all votes
  • Santiago y Juan 8%, 2 votes
    2 votes 8%
    2 votes - 8% of all votes
  • Pedro y Santiago 8%, 2 votes
    2 votes 8%
    2 votes - 8% of all votes
  • Arquímedes y Jacobo 4%, 1 vote
    1 vote 4%
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Total Votes: 26
2 de octubre de 2021 - 9 de octubre de 2021
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Al final de la encuesta, el resultado estara expuesto en este mismo comentario, y en facebook. Dios te bendiga...

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