Diócesis de Leicester: ¿el fin del mundo o un nuevo amanecer?

Norte America

Bravo, entonces, la Diócesis de Leicester en Inglaterra: se ha salido del límite y valientemente se ha lanzado a una nueva forma potencial de hacer el ministerio.

Queda por ver si ese paso desde el borde equivale a caer de un acantilado a un abismo, o un suave paseo en parapente que aterriza en pastos frescos iluminados por el sol.

El cambio, acordado este último fin de semana, se ha producido debido a lo que la Junta Diocesana de Finanzas llamó «un futuro financieramente insostenible …» Otras diócesis de la Iglesia de Inglaterra estarán observando con interés, ya que Leicester está lejos de ser el único enfrentando graves problemas monetarios.

Entonces, ¿qué está haciendo Leicester? ¿Es una buena idea o no? En pocas palabras, se establecerán entre 20 y 25 «comunidades de ministros» geográficos, cada una de las cuales estará formada por un grupo de parroquias que se espera que «colaboren en la misión sin perder su identidad individual».

El resumen de la diócesis agrega: «Habrá un ministro designado para cada comunidad cristiana … y la provisión sacramental está asegurada. Se anticipa que inicialmente la mayoría de los 80-90 puestos pagados esperados serán clérigos estipendiarios, pero nuestra aspiración es aumentar ministerio laico trabajando junto con el clero en toda la diócesis «. En 2020, había 98 clérigos remunerados y 31 curadores en formación. Es un gran corte.

El obispo de Leicester Martyn Snow sostiene que las parroquias «permanecerán al frente y en el centro» y «los derechos de los PCC y los titulares … respetados». Todo es un concepto completamente nuevo. La diócesis ha dicho que «no refleja marcos o estructuras organizativas con nombres similares» en ningún otro lugar, sino que está «hecho a medida». Ciertamente es audaz.

¿Es una buena idea? Bueno, todo el mérito del obispo Snow por decir, «si queremos llegar a los niños y jóvenes con el Evangelio de Jesucristo tendremos que hacer las cosas de manera diferente. Sería caritativo asumir que se ha dedicado mucha oración. Además, la gente de la prensa diocesana ha sido sobresaliente, por lo que obtienen 10/10, lo que se pueda decir ahora.

Mis reservas, y me encantaría que se demuestre que están equivocadas con el tiempo, son las siguientes. En primer lugar, corre el riesgo de convertir al clero en algo completamente diferente de lo que ha sido. Hay 324 iglesias en la diócesis; dividirlos en 25 Comunidades Minster y eso significa 13 iglesias en cada uno. Incluso si cada iglesia solo tiene la comunión una vez al mes (y la mayoría la tendría con más frecuencia), todavía son tres por domingo. Es probable que el clero estipendiario termine dando vueltas repartiendo pan y vino, ¿no es así? En general, el tipo de papel previsto para el clero remunerado no se parece en nada al papel para el que yo mismo (escribiendo como un clérigo) fui capacitado, ni que desearía o me sentiría prácticamente capaz de ejercer. Suena más como ser un Decano de Área, ¡en velocidad!

En segundo lugar, se basa en un énfasis en «la diócesis» que no encontramos en ninguna parte del Nuevo Testamento. Por supuesto, es necesaria alguna estructura administrativa (piense en la salvaguardia), al igual que el cuidado pastoral y la supervisión de los obispos. Pero el Nuevo Testamento habla ante todo de las congregaciones locales y de la iglesia universal. Las diócesis pueden tener sus usos, pero a veces parecen adquirir una vida propia que puede salirse de control.
Debido a que esta nueva estructura surge de «la diócesis» (aunque con consulta), mantiene y posiblemente amplifica las fallas dentro de ese sistema. Por ejemplo, en la práctica, muchos obispos en estos días parecen preferir actuar como hacedores de espacio para teologías diferentes y mutuamente incompatibles en lugar de como defensores de la verdad. Es una noción que surge de la creencia de que la unidad significa que todos se unan con cierta flexibilidad de creencia, en lugar de la unidad que surge del acuerdo en la verdad. Y el nuevo plan de Leicester parecería anunciar la posibilidad de llevar ese concepto a nuevos niveles. Como parte del proceso, el propio obispo Snow ha alentado recientemente a la diócesis a «reconocer y celebrar [su] diversidad como una ‘comunidad de personas distintas'». Esto es ciertamente cierto geográficamente, pero también hay implicaciones teológicas.

Por lo tanto, una comunidad de ministros se basará en la proximidad geográfica más que en la convicción teológica. Uno puede imaginar que en una estructura de 12 iglesias, dos o tres podrían ser claramente evangélicas para empezar; cuatro tal vez podrían ser distintivamente anglo-católicos; el resto será «central». Con el tiempo, mientras se mantienen las «tradiciones» (algunas iglesias siguen usando la guitarra, otras balancean incienso, etc.), la convicción teológica y el carácter distintivo podrían fácilmente desdibujarse en una mezcolanza en el medio del camino. ¿Se nombrarán ministros de supervisión ordenados a personas de convicciones sólidas (evangélicos conservadores o anglocatólicos tradicionalistas)? ¿O será más fácil nombrar a personas con una teología «menos distinta», ya que se considerará que probablemente alterarán la menor cantidad de plumas? Una vez más, sólo puedo decir: me encantaría que me demuestren que estoy equivocado. Después de todo, esto es simplemente un artículo de opinión, no una profecía bíblica.

En mi mentalidad bastante idealista y posiblemente ingenua, me gusta imaginar otro escenario alternativo en el que la Diócesis de Leicester le había dicho a todas las iglesias: «Lo sentimos, pero en un par de años estaremos en quiebra. Así que cada iglesia debe pagar su sus propios costos de funcionamiento, incluidos los de todo el clero que tiene, y sus pensiones, etc. ejecutar sobre esta base, ya sea a través de sus propias donaciones o mediante el apoyo de otros, inevitablemente, cerrará. Y lo invitamos a declarar cuánto está dispuesto a contribuir cada año para puestos centrales como salvaguardar la experiencia y los obispos. presupuesto centralizado en consecuencia «. ¿Desordenado? Si. ¿Pero mejor a largo plazo? Posiblemente.

Entonces tengo mis reservas. Espero estar equivocado; deberíamos desear lo mejor en estos esfuerzos. Pero también me pregunto si, quizás, serán cuestiones relacionadas tanto con las finanzas como con la sexualidad las que rompan la Iglesia de Inglaterra. ¿Querrán las iglesias evangélicas de la diócesis de Leicester que quieran salvaguardar su futuro evangélico a largo plazo ser parte de lo que algunos podrían predecir que se convertirá en un lumpenproletariado eclesiástico mixto? ¿Y cómo ayudarán el Concilio Evangélico de la Iglesia de Inglaterra y Gafcon a aquellos que incluso ahora están pensando, «Para que el evangelio florezca, necesitamos una estructura diferente», o «Por el bien del evangelio, tenemos que salir»?

¿Qué es ese sonido que escucho? ¿Es el sonido de un momento crucial acercándose?

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9 de octubre de 2021 - 16 de octubre de 2021
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Respuesta Correcta: Durmiendo. Ver Jueces 4:21 -- Felicidades a todos los que contestaron correctamente, igualmente muchas gracias a todos por participar.

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