El número de víctimas de la pandemia en los niños y los jóvenes de nuestra nación ha sido enorme

Norte America

Después de la flexibilización del primer encierro en 2020, cuando finalmente se le permitió a uno encontrarse con otra persona, fuera de su hogar, para dar un paseo, me reuní con un amigo clérigo de una iglesia ‘pionera’, que se estableció recientemente en un barrio cercano. pueblo grande. Su iglesia tenía una estructura muy elegante: bien financiada, un edificio nuevo de moda, alta tecnología, muchos líderes jóvenes.

De todos modos, comenzamos a hablar sobre la iglesia de niños y jóvenes y cómo estábamos lidiando con las restricciones. En mi iglesia, soy el líder voluntario que supervisa esta área y había estado vigilando de cerca cómo iban las cosas con mis equipos. Le dije a mi amigo que, si bien el encierro había sido estresante, nos sorprendió gratamente la cantidad de niños y jóvenes que asistían a nuestras reuniones en línea. Si bien éramos nuevos en Zoom, y aunque a veces podía parecer un poco torpe, la asistencia semanal de jóvenes era muy alta. De hecho, ¡fue mejor que cuando nuestros grupos normalmente se reunían en persona antes de la pandemia!
Su respuesta me sorprendió. El equipo de su iglesia había creado algunos recursos en línea realmente impresionantes: bien producidos, bellamente elaborados, cantando y bailando. ¿Y el resultado? El número de jóvenes que se registraron fue extremadamente decepcionante. ¿Que esta pasando?

Decidimos que la respuesta era muy sencilla. Separadas del contacto personal con sus amigos y líderes, un montón de pantallas Zoom, incluso con esos retrasos de dos segundos en el habla, tenían más atractivo (y ofrecían más conexión, incluso consuelo) que presentaciones impecables. Era contacto personal lo que necesitaban. Fue entonces cuando algo de la enormidad de lo que había caído sobre nuestros niños y jóvenes llegó a casa de una manera nueva.

Las bendiciones encontradas del trabajo a domicilio

Muchas personas han comentado sobre la sensación personal de ‘liberación’ que han sentido al no tener que ir a la oficina y, en cambio, trabajar desde casa. Se ha ensalzado la libertad de los desplazamientos y los ahorros económicos obtenidos al no tener que mantener más el espacio de trabajo en la oficina o el espacio de aprendizaje en la escuela o la universidad. Y claramente, para muchas personas, ha habido aspectos positivos en la ‘nueva normalidad’ ya que impacta en el trabajo.

Sin embargo, hay otra cara de esta situación de «nueva normalidad», como testificarán muchas personas. El aislamiento, el hacinamiento, la falta de un espacio de trabajo, la competencia por los dispositivos y la banda ancha ha sido la experiencia de muchas personas. Y para aquellos que se unen a un equipo, o los nuevos miembros de un equipo, la experiencia de «trabajar desde casa» ha sido a menudo todo menos «liberadora». Como me comentó un sabio amigo: «En el trabajo a domicilio, la gente saca provecho del capital social que ha acumulado e invertido durante los años anteriores».

Pero para aquellos que no han acumulado ese «capital social», todo lo que obtienen es aislamiento, soledad y una sensación de fragmentación. De manera similar, para aquellos que dependen de las interacciones personales, la experiencia ha sido difícil de manejar.

Nadie ha experimentado esto más que nuestros niños y jóvenes. Esto comenzó desde el nivel más básico. A menudo se comentaba que los jóvenes tienen muchos dispositivos capaces de acceder a Internet y que estaban en una posición ideal para responder a la prisa por trabajar en línea. Por supuesto, lo que no reconoció fue el hecho de que la mayoría de estos ‘dispositivos capaces de acceder a Internet’ son teléfonos móviles. ¿Alguna vez ha intentado escribir un ensayo o hacer una presentación en un teléfono móvil?
Muchas familias y jóvenes no tienen una computadora portátil. O la computadora portátil familiar tenía una gran demanda, ya que los padres también estaban experimentando las ‘alegrías liberadoras’ del trabajo desde casa. Para las familias más pobres, la situación era agobiante y un número significativo de estudiantes rara vez, o nunca, se conectaba. Les hubiera gustado, pero simplemente no podían hacerlo. La pandemia tuvo como objetivo la educación de los pobres y los marginados, tanto como la salud de los ancianos, los pobres y las personas con problemas de salud subyacentes.

Como era de esperar, también se observó la misma falta de asistencia en línea entre aquellos estudiantes cuyo compromiso con el aprendizaje siempre había sido motivo de preocupación. Aquellos que ya estaban rezagados retrocedieron aún más durante los cierres.

Las iniciativas gubernamentales estaban muy por detrás de la curva de la necesidad. Sabía de una escuela que, renunciando a la promesa de computadoras portátiles del gobierno, desempolvó su tienda de computadoras estropeadas y se las llevó a los estudiantes que las necesitaban. Estas eran las computadoras portátiles con las teclas rotas, los paneles táctiles que no responden y el acceso a Internet lento como un caracol que había vuelto locos a los maestros durante años. Pero ahora se convirtieron en la única forma en que los estudiantes podían mantenerse en contacto.

Dada la crisis que afectó a nuestras comunidades, es francamente extraordinario lo bien que se las han arreglado las escuelas y cómo los maestros y los estudiantes han superado las dificultades para que el aprendizaje se lleve a cabo. Pero esto ha tenido un alto precio.

El impacto en la salud mental

Cuando se calcula el costo de la pandemia, el impacto negativo en la salud mental debe subrayarse en el sombrío balance. Pocos han experimentado esto más que nuestros niños y jóvenes. Y ha sido peor que lecciones interrumpidas, tiempo perdido con compañeros, una fiesta de graduación abandonada, ninguna actividad extracurricular. La enfermedad mental significativa también ha sido producto de Covid-19.

Las traducciones al inglés más antiguas de Mateo 19:14 transmitían las palabras de Jesús como «Sufren niños», usando el inglés de los siglos XVI y XVII para comunicar el griego original. El significado, por supuesto, tal como se expresa en inglés moderno es: «Deja que los niños vengan a mí». Sin embargo, la palabra «sufrir» en su sentido moderno ha sido la experiencia de muchos niños en el pasado reciente.

En agosto de 2021, The Lancet publicó un informe sobre el impacto de la pandemia en la salud mental de los jóvenes. Informó sobre los hallazgos del ‘estudio Co-SPACE’. Ésta es una encuesta realizada en el Reino Unido a padres y cuidadores de niños y adolescentes de 4 a 16 años y adolescentes de 11 a 16 años. Comenzó a principios del primer bloqueo de 2020 y ha recopilado datos de más de 8.700 familias. No será ninguna sorpresa descubrir que la incidencia de dificultades conductuales, emocionales y de atención aumentó significativamente durante los bloqueos.

Fue malo para todos los niños y jóvenes, pero pareció ser peor entre los niños preadolescentes (de 4 a 10 años). La razón más probable es el «aislamiento de los compañeros y el estrés familiar». El mismo patrón afectó a los padres de estos niños, ya que hicieron malabarismos con la educación en el hogar con las demandas laborales y los compromisos domésticos. De estos padres, más del 60% informaron que «no se sentían capaces de satisfacer las necesidades tanto de sus hijos como de su trabajo».

Este daño será difícil de reparar. En general, el estrés y la interrupción de la educación, junto con el aislamiento de sus compañeros, ha tenido el mayor impacto en los estudiantes con necesidades educativas especiales, trastornos del desarrollo neurológico y aquellos de familias de bajos ingresos. Lo que es especialmente preocupante es que este grupo continúa reportando estos problemas, a pesar de la flexibilización de las restricciones y la consecuente mejora en la salud mental experimentada por el grupo más amplio de los que respondieron al estudio. A medida que las escuelas avanzan durante el actual semestre de otoño, los daños causados ​​por los últimos 18 meses siguen obstaculizando la recuperación de los más vulnerables.

Un informe del gobierno del Reino Unido, que data del otoño de 2020, encontró evidencia de que varios jóvenes «con necesidades de salud mental preexistentes han tenido dificultades para regresar a la escuela». Esto le había llevado a autolesiones o pensamientos suicidas. Según un informe de la ONU emitido al mismo tiempo, «Más del 40% de las personas de entre 13 y 25 años en el Reino Unido informaron que su salud mental era ‘mucho peor’ debido a la pandemia». Muchos de estos jóvenes seguirán luchando ahora, después de dos bloqueos más.

El regreso a la ‘normalidad’ no está resultando fácil para quienes enfrentaron desafíos de salud mental en el pasado. Y las experiencias de la pandemia han provocado problemas en muchos que no los habían experimentado antes. En consecuencia, la Children’s Society ha estimado que es probable que uno de cada seis niños en el Reino Unido de entre 5 y 16 años tenga un problema de salud mental; y que en los últimos tres años, la probabilidad de que un joven experimente un problema de salud mental ha aumentado en un 50%. En la actualidad, es probable que alrededor de cinco niños de una clase media de treinta tengan problemas de salud mental.

La evidencia anecdótica apoya esta conclusión de los problemas agudos de salud mental en nuestras comunidades. Un amigo me habló de un vecino que estaba luchando por mantener a un niño en casa que sufría de anorexia severa, porque no había lugar en una unidad especializada cercana. Finalmente, el niño tuvo que ser ingresado en un hospital general. Solo la semana pasada, un amigo diferente comentó que el hospital local en el que trabajan había cancelado algunas operaciones ese día porque los niños con problemas graves de salud mental estaban en camas en el hospital, debido a la falta de espacio en las unidades especializadas. El personal del barrio estaba haciendo todo lo posible para cuidar a estos niños.

La Sociedad Infantil ha estimado que el 75% de los jóvenes que experimentan problemas de salud mental no están recibiendo la ayuda que necesitan y que el 34% de los referidos a los servicios del NHS no son aceptados en el tratamiento. Claramente, existe una crisis en la provisión disponible para niños y jóvenes tan vulnerables.

¿Qué podemos hacer?

Ore por los niños, los jóvenes y sus familias; especialmente para quienes experimentan angustia mental como resultado de la pandemia.

Presionar a los parlamentarios y al gobierno para que amplíen considerablemente la prestación de servicios de salud mental y unidades especializadas para nuestros niños. Apoye esto con su voto en las próximas elecciones.

Déle un poco de holgura a los jóvenes. Para muchos de ellos se ha sentido como un ‘año y medio perdido’. Cuando recordemos el daño y la pérdida totales causados ​​por Covid-19, nunca olvidemos el enorme costo en términos de oportunidades perdidas, estrés y salud mental para nuestros jóvenes. A menudo reciben mucho castigo de las personas mayores, pero los jóvenes han sacrificado más de un año de sus vidas por el bien de los demás. Nunca debemos olvidar eso. ¿Quizás darles las gracias por el precio que han pagado?

Como historiador y autor, o coautor, de cincuenta y dos libros, su trabajo cubre una amplia gama de temas históricos y teológicos.

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9 de octubre de 2021 - 16 de octubre de 2021
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Respuesta Correcta: Durmiendo. Ver Jueces 4:21 -- Felicidades a todos los que contestaron correctamente, igualmente muchas gracias a todos por participar.

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