Cuando Dios abrió un coliseo, los ministros de Young Life estaban listos

Norte America

Los líderes de Young Life, Eric Collins y Felix Chavez, se emocionaron al encontrar un grupo de estudiantes ansiosos por escuchar la Palabra de Dios.

Pero había trampa.

Los jóvenes estaban dentro del Freeman Coliseum en San Antonio, detrás de dos controles de seguridad y varias puertas cerradas. Eran menores no acompañados que buscaban refugio de la violencia en Centroamérica, detenidos bajo la custodia del gobierno de Estados Unidos.

En abril y mayo de 2021, la Oficina de Reasentamiento de Refugiados alojó temporalmente a 1.500 niños de 13 a 17 años en los terrenos del estadio deportivo, a solo dos millas de la escuela donde Collins y Chávez habían estado luchando para comenzar un club de Young Life en medio de una pandemia. Los niños permanecían en el coliseo hasta que sus contactos en Estados Unidos hicieran los arreglos necesarios para recibirlos, o fueron transferidos a otra instalación a más largo plazo. Cuando los menores cruzan la frontera sin sus padres, ya sea que esos padres estén delante o detrás de ellos, deben permanecer al cuidado de alguien. Ese alguien, para muchos, es el gobierno de Estados Unidos.

La instalación se convirtió en un pararrayos para la indignación en San Antonio, con grupos de derechos de los inmigrantes, líderes comunitarios, funcionarios del gobierno y políticos que se pelean por la crisis de inmigración de menores, la forma correcta de lidiar con ella y a quién culpar por el problema.

Para el equipo de Young Life, la política no fue un impedimento. Freeman Coliseum estaba en el lugar correcto y los chicos llegaron en el momento indicado.

«Lo vi como nuestro lado de la ciudad», dijo Collins. «Dios nos llamó a eso».

Después de un largo año escolar complicado por COVID-19, estaban listos para sentarse y hablar de Jesús con algunos adolescentes. Chávez, un inmigrante mexicano de 59 años, sintió que estaba equipado de manera única para cuidar a este grupo particular de jóvenes asustados y cansados ​​que necesitaban la tranquilidad paternal y la conexión cultural.

Consideró simplemente llamar a la puerta principal del coliseo, pero una instalación gubernamental para menores no acompañados no es el tipo de lugar al que una persona podría simplemente presentarse. Ninguno de sus contactos familiares en el ministerio pudo conseguirlo.

“Estaba desesperado por poder entrar allí”, dijo Chávez. «¡Quería derribar las puertas!»

Pero sintió que el Espíritu de Dios le decía que tuviera paciencia. Entonces sintió que Dios le recordaba Isaías 55: 8: «Porque mis pensamientos no son los de ustedes, ni sus caminos son los míos».

Finalmente, escuchó que las organizaciones benéficas católicas locales habían sido aprobadas para operar dentro del refugio. Podía entrar, si los católicos se lo permitían y si aceptaba operar dentro de sus sistemas.

Él estuvo de acuerdo, y ellos estuvieron de acuerdo, y el 3 de mayo, Chávez y Collins entraron al coliseo. En el interior, la mayoría de los niños vestían ropa emitida por el gobierno. Tenían pocas pertenencias personales, y lo que tenían en su mayoría estaban apilados en catres. Un niño mantuvo su osito de peluche atado a un cordón.

Esa semana, Chávez compartió un mensaje sencillo con los niños: Dios es un padre amoroso.

Los dos líderes de Young Life regresaron nuevamente, trayendo 700 Biblias donadas por un partidario. Cada Biblia tenía tres calcomanías: una con una línea directa de tráfico de personas, otra con un enlace a un sitio web del ministerio Young Life y otra con los primeros versículos del Génesis en español con espacios en blanco para que escribieran sus nombres.

Y vio Dios que la luz era buena; y Dios separó la luz de las tinieblas».

Muchos de los niños, especialmente los de países centroamericanos, provenían de hogares evangélicos. Chávez dijo que sentía que Dios le había dicho que los niños eran semillas espirituales que quería esparcir por todo Estados Unidos.

“Nuestro Dios es el Dios de los pequeños detalles”, dijo Chávez. «Cada vez que voy allí, puedo ver su mano».

Sin embargo, cada vez que los líderes de Young Life iban al coliseo, era un desafío. A menudo, una arruga de último momento amenazaba con descarrilar toda la visita, haciendo imposible decir con certeza cuándo podrían entregar Biblias o traer a un líder de adoración. Hizo que las simples victorias administrativas parecieran milagros.

Collins manejó los obstáculos administrativos. El trabajo de Chávez era estar siempre listo. Tenía que aprovechar cualquier oportunidad que se le presentara y aprovecharla al máximo.

Trabajando con los niños adentro, dijo, aprovechó cada momento para recordarles que sus vidas tenían significado y propósito. Incluso cuando los anuncios por intercomunicador interrumpieron los servicios, llamando a individuos o pequeños grupos de niños a recoger sus cosas y prepararse para dejar los terrenos del coliseo, Chávez los animó a pensar en sí mismos como hombres en una misión, traídos a los Estados Unidos por Dios.

Después de que los líderes se fueron un día, un funcionario con el que se había hecho amigo envió una foto de un arco iris doble que apareció sobre el coliseo mientras estaban adentro. Ella le dijo que Dios estaba bendiciendo su trabajo.

Después de un par de semanas, Chávez y Collins obtuvieron permiso para traer voluntarios para un evento más grande, con juegos y música de adoración. Los funcionarios decidieron que estaba bien, en parte porque la instalación de retención temporal iba a cerrarse.

El evento no fue tan animado como los que organiza Young Life en las escuelas secundarias, pero lo que le faltó en flotabilidad lo compensó con creces en apetito. Los muchachos se acercaron rápidamente a Chávez y lo abrazaron.

Cuando empezaron a cantar, muchos se arrodillaron y levantaron las manos.

El grupo Young Life distribuyó ropa y zapatos nuevos a los niños que habían perdido los suyos o se los habían robado durante el viaje. Chávez, aprovechando el momento, predicó sobre estar vestido con una nueva vida y cómo eso era como ponerse un nuevo par de zapatillas.

Pronto, un coro de niños que habían pasado meses usando sandalias de goma emitidas por el gobierno con calcetines blancos preguntaban si ellos también podían tener «zapatillas de deporte de la nueva vida».

La directora regional asociada de Young Life, Annie Mays, que supervisa la región metropolitana de San Antonio, llamó a su iglesia local para acceder a un fondo de emergencia de $ 1,000. Ella, su esposo y Chávez se lo pasaron todo vaciando los estantes de zapatos deportivos en un Walmart cercano.

En la última semana de ministerio en el coliseo, antes de que la operación se cerrara definitivamente, el aumento en los anuncios y las transferencias de intercomunicadores intensificó las emociones. Todo lo que Chávez y Collins pudieron hacer fue rezar mientras los niños se abrazaban y lloraban, sabiendo que probablemente nunca se volverían a ver mientras se dispersaban por las ciudades de todo el país.

Finalmente, el 22 de mayo, solo quedaban 66 niños en la instalación. El personal de Seguridad Nacional ordenó pizzas para todos. Luego, subieron a los niños a los autobuses y los expulsaron. Chávez se quedó hasta que salió el último autobús. Alrededor de la medianoche, levantó las manos para orar por los niños en las carreteras y les encargó que llevaran el evangelio por todo el país.

“Saben de ti por los misioneros que fueron enviados fuera de esta nación”, dijo Chávez. «Ahora es esta nación la que necesita la semilla».

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Respuesta Correcta: Durmiendo. Ver Jueces 4:21 -- Felicidades a todos los que contestaron correctamente, igualmente muchas gracias a todos por participar.

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