El evangelismo no es una prioridad en las iglesias canadienses

Norte America

Si los canadienses han estado anhelando un significado en sus vidas durante la pandemia de COVID-19, es poco probable que alguien les haya hablado de Jesús.

Según una encuesta reciente realizada por Alpha Canada y el Flourishing Congregation Institute, el 65 por ciento de los líderes de la iglesia dicen que la evangelización no ha sido una prioridad para sus congregaciones durante los últimos años. El cincuenta y cinco por ciento dice que sus congregaciones no preparan a los cristianos para compartir su fe.

Shaila Visser, directora nacional de Alpha Canadá, dijo que estaba algo sorprendida por los números porque ve muchas oportunidades para que los cristianos compartan su fe. La pandemia, en particular, ha provocado que las personas se hagan preguntas importantes sobre el significado y el propósito de sus vidas.

“La oportunidad que tiene la iglesia en Canadá es conocerlos y conocer sus preguntas con la persona de Jesús”, dijo, “para mostrarles que Jesús es muy bueno”.

La encuesta preguntó a los líderes canadienses de todas las denominaciones cristianas: «Al pensar en su congregación / parroquia local durante los últimos años, ¿hasta qué punto diría que su congregación / parroquia ha dado prioridad (o no) al evangelismo?»

Más de 2.700 líderes de la iglesia respondieron entre mayo y julio de 2021.

Alrededor del 20 por ciento dijo que la evangelización era una preocupación moderada. Solo el 9 por ciento dijo que era una alta prioridad para los miembros de su congregación compartir su fe.
Los encuestados incluyeron algunos líderes de la principal Iglesia Unida de Canadá y poco más del 20 por ciento de la Iglesia Católica Romana. Sin embargo, la mayoría provenía de tradiciones evangélicas, incluidos líderes de iglesias bautistas, iglesias pentecostales, la Alianza Cristiana y Misionera, la Iglesia Evangélica Libre, la Iglesia del Nazareno, la Iglesia Cuadrangular y el Ejército de Salvación. La tendencia a no enfatizar el evangelismo parece estar muy extendida.

Steven Jones, presidente de la Confraternidad de Iglesias Evangélicas Bautistas de Canadá, dijo que estaba «profundamente preocupado» por las cifras. Señala que reflejan el continuo declive del cristianismo evangélico en Canadá.

Históricamente, alrededor del 10 por ciento de los canadienses se han considerado evangélicos. Hoy, según el censo cuatrienal de la Comunidad Evangélica de Canadá, solo el 6 por ciento de los canadienses son evangélicos. Estos son los números más bajos registrados.

El cristianismo se ha visto cada vez más bajo una luz negativa en la cultura secular canadiense, particularmente a raíz de los escándalos de abuso sexual y la luz sobre el papel que desempeñaron las iglesias durante décadas en las escuelas residenciales para pueblos indígenas en Canadá. Docenas de iglesias fueron pintadas con aerosol, vandalizadas y quemadas luego del descubrimiento de fosas comunes en varias escuelas residenciales este verano.

Esa opinión negativa se vio claramente en las respuestas a la encuesta Alpha. El desafío número uno para la evangelización, dijeron los líderes, fue «el antagonismo percibido hacia los valores cristianos y la iglesia cristiana».

Según David Koop, pastor de Coastal Church, una gran congregación urbana en Vancouver, Columbia Británica, muchos cristianos jóvenes han aceptado las críticas seculares canadienses a la fe.

«La próxima generación tiene una narrativa realmente diferente que están escuchando», dijo.

Debido a que la sociedad secular ve a la iglesia como un problema, dijo, muchos cristianos parecen rehuir compartir su fe. Por lo menos, son más reacios a los métodos tradicionales de evangelización. Durante gran parte del siglo XX, la evangelización significó repartir folletos o tocar las puertas de las personas. Hoy, dijo Koop, hay más énfasis en las relaciones y en mostrarle a la gente cómo vive su fe.

Cuando se pidió a los participantes de la encuesta que enumeraran los tres métodos de evangelización más comunes que se fomentan entre su congregación / parroquia, la respuesta más común fue «mostrar la fe a través de sus acciones».

De alguna manera, Koop cree que es un cambio positivo.

Descubrió que la pandemia ha creado obstáculos en ese esfuerzo y muchas iglesias miran hacia adentro en lugar de centrarse en la evangelización.

«Hay un cansancio», dijo. «Existe la sensación de que necesito mantener mis propias vallas enmendadas y mantenerme fuerte».

Jeff Eastwood, quien vive y pastorea una iglesia en el extremo opuesto del país en Charlottetown, Prince Edward Island, ve lo mismo. Los amplios cambios culturales han hecho que sea más difícil hablar de fe cuando abunda la retórica antirreligiosa.

“Cuando la mayoría, o parece que la mayoría, está dando su consentimiento a esta ideología, se vuelve más difícil para los cristianos hablar sobre eso, especialmente de una manera matizada”, dijo Eastwood, quien pastorea la Iglesia Bautista Grace.

Sin embargo, Eastwood anima a los cristianos a hacer lo que hizo Jesús y a conectarse con las personas donde se encuentran, involucrándolas y hablando de sus situaciones específicas.

“La mejor evangelización surge de las relaciones”, dijo.

La encuesta se realizó durante cierres generalizados en Canadá debido a la pandemia. Los líderes cristianos dicen que no tienen claro qué efecto ha tenido COVID-19 en la evangelización.

Es posible que haya exacerbado el problema y haya dificultado la evangelización. La divulgación se volvió más difícil, con las reuniones prohibidas y muchas personas limitando el contacto a una pequeña “burbuja” de personas. La iglesia de Eastwood, por ejemplo, tuvo que cancelar su Estudio Bíblico de Vacaciones.

Además, los líderes de la iglesia que ya estaban trabajando tan duro como podían se sintieron abrumados tratando de adaptarse a las condiciones cambiantes. Se hizo más fácil para las iglesias enfocarse en sí mismas y no en la comunidad en general.

“COVID ha dado una gran excusa para ser muy egoísta”, dijo Vijay Krishnan, quien pastorea The Well, una iglesia en los suburbios de Toronto.

Krishnan cree que esta tendencia es algo con lo que los creyentes han luchado desde el período del Nuevo Testamento. La iglesia primitiva se contentó con quedarse en Jerusalén en lugar de llevar a cabo la Gran Comisión. Se necesitó persecución, dijo, para esparcirlos hasta los confines del mundo como Jesús lo había mandado.

Al mismo tiempo, dijo Krishnan, la pandemia ha creado oportunidades para que la gente sea más abierta sobre sus luchas. La mayoría de las personas se han visto afectadas de alguna manera por la pandemia, y esa experiencia cultural compartida puede abrir puertas para hablar sobre asuntos más personales.

Cuando la gente comparte sus luchas, él no solo les dice que orará por ellos, sino que ora por ellos en ese momento.

«Es como si los estuvieras invitando a un encuentro espiritual con un Dios que conoces», dijo Krishnan.

Visser también ha tenido la oportunidad de orar con la gente debido a COVID-19.

“Lo que proporciona es un encuentro entre dos personas con Dios en el medio, independientemente de lo que crean”, dijo.

La mejor manera de compartir su fe es escuchar a las personas, dijo, y luego «correr hacia su dolor y encontrarlos en el desorden de sus vidas o en la belleza de sus vidas».

En una época en la que muchos sufren de soledad, brindar oportunidades para la interacción humana puede ser una forma poderosa de evangelización.

“El mundo anhela una conexión en persona en torno a conversaciones significativas, e invitarlos a espacios donde puedan tener esa conexión y encontrarse con Dios es cada vez más importante”, dijo Visser. «Es más importante de lo que era antes de la pandemia».

Sin embargo, en una pandemia, eso puede significar conectarse a Internet. Visser ejecutó un programa Alpha en Zoom para amigos repartidos por Canadá. Dijo que probablemente no lo habría hecho antes del COVID-19.

Jones dijo que muchas iglesias evangélicas están aprovechando las oportunidades en línea y buscando oportunidades que antes no tendrían.

«Creo que todas nuestras iglesias deben transmitir en vivo porque estamos llegando a personas que nunca entrarían por la puerta de una iglesia o instalación, pero que irán a su sitio web», dijo. «Es un buen primer lugar».

Y la necesidad es urgente. Los canadienses están buscando significado y propósito, luchando contra la soledad y lidiando con las tragedias provocadas por COVID-19.

«Tenemos la oportunidad de hablar sobre eso de una manera real».

¿Cómo se encontraba Sísara cuando murió?
  • Durmiendo 100%, 2 votes
    2 votes 100%
    2 votes - 100% of all votes
  • Luchando 0%, 0 votes
    0 votes
    0 votes - 0% of all votes
  • Orando 0%, 0 votes
    0 votes
    0 votes - 0% of all votes
  • Caminando 0%, 0 votes
    0 votes
    0 votes - 0% of all votes
  • Comiendo 0%, 0 votes
    0 votes
    0 votes - 0% of all votes
Total Votes: 2
9 de octubre de 2021 - 16 de octubre de 2021
Voting is closed

Respuesta Correcta: Durmiendo. Ver Jueces 4:21 -- Felicidades a todos los que contestaron correctamente, igualmente muchas gracias a todos por participar.

Tagged

Review Overview

Summary
2

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.