Los rostros de la denominación más antigua de Estados Unidos se dividen por cuestiones LGBT

Norte America

Esta semana, la denominación más antigua de América del Norte enfrentará su estancamiento sobre la ordenación LGBTQ y el matrimonio entre personas del mismo sexo. Los votos emitidos en Tucson en el Sínodo General de la Iglesia Reformada en Estados Unidos, retrasados ​​16 meses debido a la pandemia, marcarán el rumbo de la denominación que ya se está dividiendo.

El año pasado, las facciones conservadoras rompieron los lazos con la RCA, y otras iglesias amenazaron con seguirlas. Los delegados al sínodo, que comienza el jueves y continuará hasta el martes, determinarán cómo la denominación podría reestructurarse para atraer a las congregaciones a quedarse, si la iglesia establecerá una organización de misión externa y si las congregaciones salientes pueden planear llevarse los edificios de la iglesia con ellos.

“En el Sínodo General, los delegados vienen de todas partes de la RCA para discernir juntos la mente de Cristo”, dijo Christina Tazelaar, directora de comunicaciones de la RCA.

La RCA es una denominación reformada históricamente holandesa que se remonta a la década de 1620, cuando Nueva York era conocida como Nueva Amsterdam. Hoy, la RCA tiene menos de 200,000 miembros y 1,000 iglesias. Si bien, en teoría, las iglesias de la RCA están unidas por su política, su historia y sus convicciones reformadas, tienen una variedad de creencias políticas y teológicas.

La RCA no es la única denominación protestante que enfrenta división sobre puntos de vista sobre la sexualidad. El próximo año, se espera que la Iglesia Metodista Unida vote sobre una propuesta para dividir la denominación sobre la inclusión de miembros LGBTQ, y la denominación hermana de la RCA, la Iglesia Cristiana Reformada, lidiará con su contencioso informe sobre la sexualidad humana en su propio sínodo.

“Es un estudio de caso sobre cómo una iglesia puede o no navegar por cuestiones de identidad, preguntas tensas, asuntos de conflicto”, dijo Matthew van Maastricht, pastor de la Iglesia Reformada Altamont en Altamont, Nueva York. «Somos solo una parte de una mayor remodelación del panorama protestante estadounidense en general».

Según el reverendo Dan Griswold, secretario del Holland Classis de la RCA, los debates de la RCA involucran preguntas específicas: ¿Puede una iglesia de la RCA organizar una boda entre una pareja del mismo sexo y puede un ministro de la RCA oficiar tal boda? ¿Pueden los homosexuales no célibes ser elegidos como ancianos y diáconos y ordenados como ministros? Si bien estas preguntas a menudo se enmarcan como políticas, también son teológicas.

«Realmente se trata de cómo vemos la Biblia, cómo entendemos a Dios y la naturaleza de la iglesia», dijo la reverenda Lynn Japinga, profesora de religión en Hope College, afiliado a RCA. “Es una diferencia fundamental en el enfoque de la fe cristiana que es la fuente de todo esto. … ¿Tiene una fe más basada en reglas, o tiene una fe más basada en la gracia? «

Ron Citlau, pastor principal de Calvary Church cerca de Chicago, enmarca la pregunta de manera diferente.

“He lidiado con la atracción por personas del mismo sexo, y el problema para mí y para muchas de las personas que conozco es, ¿es algo por lo que Jesucristo necesita venir a redimirnos, o es una bendición que él quiere que aceptemos? «Si nos equivocamos en el pecado, hay cosas más importantes en juego».

El debate también es una cuestión de política. La RCA tiene una estructura localizada que le da a las clases —grupos regionales de iglesias— autoridad sobre asuntos como la disciplina y la ordenación. Si bien todas las iglesias de la RCA siguen el Libro del Orden de la Iglesia, no tienen que seguir las recomendaciones del Sínodo General.

«No hay nada en el Libro del Orden de la Iglesia que diga algo explícito sobre la sexualidad», dijo David Komline, profesor asociado de historia de la iglesia en el Seminario Teológico Occidental.No existen mecanismos para que las personas rindan cuentas de estas declaraciones «.

Una pregunta en curso es si el Sínodo General debería poder dictar dictados que pueda hacer cumplir. En los últimos años, los miembros conservadores de la RCA han presionado para que el Sínodo General haga precisamente eso. En 2016, el Sínodo General votó para enmendar el Libro del Orden de la Iglesia para definir el matrimonio entre una mujer y un hombre. Sin embargo, la medida no obtuvo la aprobación necesaria de dos tercios de las clases.

“Descubrimos que la RCA está diseñada de tal manera, intencionalmente o no, en la que la gran mayoría no puede moverse hacia lo que creen que es correcto porque hay suficientes clases progresistas que pueden vetar”, dijo Citlau. Según Citlau, la regla de los dos tercios otorga un poder desproporcionado a las clases con puntos de vista progresistas y menos miembros. Pero los miembros progresistas argumentan que el Sínodo General nunca fue diseñado para emitir decisiones de arriba hacia abajo en primer lugar.

En 2018, el Sínodo General formó un equipo encargado de discernir si la RCA debería permanecer unida, reestructurarse o separarse. En su Informe Visión 2020, ese equipo sugirió un camino que involucra las tres vías. Primero, el informe recomienda nombrar un equipo para reorganizar las clases por afinidad en lugar de por geografía; las iglesias optarían por clases y se agruparían por valores compartidos. La segunda propuesta es crear una agencia misionera externa de RCA que permitiría a las iglesias salientes continuar apoyando el trabajo de misiones globales de RCA. En tercer lugar, el informe recomienda permitir que una iglesia saliente conserve sus propiedades y activos.

Estas tres propuestas están programadas para ser debatidas el sábado y requieren una mayoría simple de votos para ser aprobadas, pero las medidas podrían enmendarse radicalmente antes de esa fecha y también podrían adoptarse otras propuestas.

Independientemente de lo que suceda en el Sínodo General, la RCA ya se está dividiendo. Kingdom Network, una alianza actualmente compuesta por cinco iglesias en Indiana e Illinois, abandonó oficialmente la RCA el 9 de septiembre. El grupo era anteriormente un clasis de la RCA que priorizaba la plantación de iglesias.

“La RCA tiene este albatros alrededor del cuello e históricamente se mueve muy lento”, dijo Citlau. “Desde nuestro punto de vista, la casa está en llamas. No podemos seguir diciendo, vamos a esperar cinco años más y tendremos un par de comités. Ya es un maldito desastre, y hasta que no estés dispuesto a entrar y tomar algunas decisiones, no hay forma de superarlo. E hicimos nuestro mejor esfuerzo para abrirnos camino «.

En mayo de 2021, la Alianza de Iglesias Reformadas se formó como una alternativa a la RCA para las iglesias conservadoras que cuestionaban su lugar en la denominación. Según su sitio web, más de 125 iglesias han expresado interés en unirse a la alianza.

«La Alianza de Iglesias Reformadas está orando con la RCA por la clara dirección del Espíritu de Dios en su Sínodo General», dijo la Alianza en un comunicado enviado por correo electrónico a RNS. «Nuestras oraciones estarán con nuestros hermanos y hermanas mientras caminan juntos a través de este momento significativo en la historia de la RCA».

Es probable que haya más salidas en camino. El Informe de la Visión 2020 dijo: «Nos hemos enterado de manera informal de la intención de clases enteras de salir de la denominación en un futuro cercano». Estas salidas han tardado en llegar; la RCA ha estado debatiendo la sexualidad y la inclusión LGBTQ desde la década de 1970.

«Las personas de diferentes lados del espectro han estado luchando durante unos 40 años y están hartas de eso», dijo Komline. “Creen que sus luchas obstaculizan su misión. Creo que ese es el caso de ambos lados. Los liberales quieren ir en pos de la justicia, como ellos la definen, y los evangélicos quieren compartir el evangelio como ellos lo definen «.

Según Griswold, estas divisiones se remontan aún más atrás. La RCA fue formada originalmente por varias oleadas de inmigrantes holandeses. Aquellos en las primeras oleadas se establecieron a lo largo de la costa este, donde finalmente desarrollaron sensibilidades que se parecían a las de sus pares principales, mientras que los migrantes que llegaron en el siglo XIX a menudo se establecieron más al oeste. Hoy, las divisiones culturales y teológicas aún son evidentes. Todas, excepto cinco de las 44 iglesias que figuran como afirmación LGBTQ por Room for All, una red de afirmación LGBTQ en la RCA, están en el noreste.

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9 de octubre de 2021 - 16 de octubre de 2021
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Respuesta Correcta: Durmiendo. Ver Jueces 4:21 -- Felicidades a todos los que contestaron correctamente, igualmente muchas gracias a todos por participar.

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