El censo del Vaticano muestra que el catolicismo crece en todas partes menos en Europa

Norte America

Un censo del Vaticano publicado antes del Día Mundial de las Misiones revela un número creciente de católicos en lo que el Papa Francisco a menudo se refiere como «las periferias globales», incluso cuando el número de creyentes continúa disminuyendo en Europa.

El número de católicos en el mundo creció en más de 15 millones de 2018 a 2019, según un censo de la agencia de noticias del Vaticano Fides publicado el jueves (21 de octubre). «El aumento se aplica a todos los continentes, excepto Europa», donde el número de fieles católicos disminuyó en casi 300.000, según la encuesta.

Los datos se publicaron antes del 95 ° Día Mundial de las Misiones, que se celebrará el domingo en las diócesis de todo el mundo después de la pausa de un año causada por la pandemia de COVID-19.

Según el censo, realizado anualmente entre los fieles católicos, los católicos representaron el 17,7% de la población mundial en 2019. A medida que el catolicismo ganó adeptos en África, América y Asia, el número de iglesias disminuyó en Europa, la cuenca histórica del catolicismo que ahora es cada vez más convirtiéndose en un territorio de misión.

Si bien el número de sacerdotes católicos ha crecido en general, Europa ha experimentado una disminución constante del clero, donde el número de fieles por sacerdote aumentó a más de 3.245 a 1. Por séptimo año consecutivo, el número de hermanos y hermanas religiosos ha disminuido en todas partes, con África como la única excepción. Las hermanas religiosas experimentaron el declive más pronunciado, perdiendo 11.562 miembros.

Los seminaristas que estudian para convertirse en sacerdotes también se redujeron a nivel mundial, especialmente en los seminarios menores para personas de entre 11 y 18 años. Los obispos disminuyeron en 13, y ahora suman un total de 5.364 en todo el mundo.

Si bien los miembros del clero experimentaron una fuerte caída en todo el mundo, el número de misioneros laicos creció significativamente, especialmente en las Américas y África, con solo una pequeña disminución en Asia. Los catequistas vieron su número reducido en 2.590, con América y Europa registrando las mayores caídas.

Los datos de Fides corresponden a todos los católicos hasta el 31 de diciembre de 2019. Dada la pandemia de COVID-19 y los posteriores cierres y muertes de iglesias, los expertos en una conferencia de prensa en el Vaticano el jueves admitieron que las cifras pueden haber cambiado sustancialmente durante 2020.

El arzobispo Giovanni Pietro Dal Toso, presidente de las Obras Misionales Pontificias, abordó los desafíos de reunir todos los datos, especialmente durante la pandemia. Si bien admitió que «la descristianización es evidente», Dal Toso agregó que debajo de la superficie hay comunidades cristianas nuevas y vivas que están prosperando, incluso en Europa.

«Creo que será necesario implementar cursos de formación cristiana» para ayudar a los fieles a comprender mejor el catolicismo, dijo.

En un mensaje mostrado en la conferencia de prensa y escrito en enero, el Papa Francisco dijo que «la pandemia ha puesto de relieve y amplificado el dolor, la soledad, la pobreza y las injusticias experimentadas por tanta gente. Ha desenmascarado nuestro falso sentido de seguridad y reveló el quebrantamiento y la polarización que crecen silenciosamente entre nosotros «.

Los más frágiles y vulnerables se llevaron la peor parte de la pandemia, dijo el Papa, mientras el mundo es testigo de una «creciente negatividad que sofoca la esperanza». A pesar de estos desafíos, Francisco dijo que «el llamado a la misión no es cosa del pasado», y el mundo necesita misioneros dispuestos «a salir a las periferias de nuestro mundo como mensajeros y agentes de compasión».

En la conferencia de prensa, el cardenal Luis Tagle de Filipinas alentó a los fieles a convertirse en «misioneros alimentados por la compasión y la esperanza». Al mencionar su experiencia viviendo en Asia, donde los católicos representan una minoría de la población, el cardenal advirtió que «si guardamos la fe para nosotros mismos, nos debilitaremos, y si mantenemos la fe en un grupo pequeño, podría convertirse en una élite». grupo.»

En cambio, continuó, los cristianos y misioneros están llamados a «llegar a todas las naciones, los espacios geográficos y existenciales».
Tagle ha encabezado la Congregación del Vaticano para la Evangelización de las Personas desde 2019 y ocupa varios cargos importantes en el Vaticano que han llevado a muchos observadores a considerar al cardenal «papabile», es decir, un posible candidato para ser elegido Papa en el próximo cónclave.

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