¿Más dinero siempre es mejor? Reflejando el corazón de Jesús en la ayuda exterior

Norte America

Anoche, asesores de alto nivel sobre cambio climático advirtieron a Boris Johnson contra el plan del gobierno de introducir más recortes a la ayuda exterior la próxima semana. Argumentan que nuevos recortes socavan el papel del Reino Unido como socio confiable y sabotearán las negociaciones en la COP26 la próxima semana. Estas preocupaciones son serias. A medida que continuamos viendo las necesidades cada vez más profundas en todo el mundo, nuestra respuesta como nación debe permanecer en la vanguardia de nuestras mentes.

Los recortes de 4.000 millones de libras que ya hemos visto se caracterizaron como «inhumanos», «inmorales» y «poco éticos». Menos dinero significa menos niños alimentados, menos familias que salen de la pobreza, más muertes evitables. Como cristianos, nos rompió el corazón esta aparente falta de compasión por aquellos en tan desesperada necesidad y debemos seguir haciendo que nuestros líderes rindan cuentas. Es esencial que busquemos activamente ser un miembro compasivo y de confianza de la comunidad internacional.

Pero, al ver las diferentes necesidades de las comunidades de todo el mundo, me pregunto: ¿es realmente tan simple como poner más dinero en ayuda financiera? No hay duda de que la decisión de proporcionar menos ayuda exterior es increíblemente costosa para millones de personas. alrededor del mundo. Como director del Reino Unido de Feed The Hungry, una organización benéfica de ayuda internacional, no dudo en sumar mi voz a los miles horrorizados por los recortes. Pero también es una decisión fácil de simplificar demasiado: más dinero es mejor, menos dinero es peor. Pero en realidad, brindar ayuda y aliviar la pobreza es mucho más complicado.

El dinero gastado en «ayuda exterior» no significa necesariamente que el dinero se gaste bien. Puede invertir recursos y aún así no lograr marcar una diferencia real. Estamos llamados en la Biblia a cuidar de las sociedades más vulnerables, a dar a los pobres y seguimos a un Dios que ama profundamente a las personas que ha creado. Entonces, ¿cómo se ve amar y servir de verdad a los que sufren?

La forma más efectiva de explicar la verdadera ayuda es llevarte a las calles de La Paz, la capital de Bolivia, a la historia de Isaac.

Imagina la escena. Niños por todas partes. Caminando por la calle no puedes evitar verlos; en bancos, en portales, de pie junto a los escaparates. Ojos vacíos. Los vapores embriagadores de pegamento que se adhieren a sus ropas. Automedicarse para enmascarar su hambre. Tratando de borrar el hecho de que están perdidos, intentando olvidar.

Esta es la vista que se encontró con los ojos de Isaac la primera vez que visitó La Paz. Estaba abrumado por la angustia que vio.

Se estima que 40 millones de niños viven en las calles de América del Sur, y se estima que Bolivia, con la mayor desigualdad de ingresos del continente, tiene varios cientos de miles durmiendo a la intemperie. Según las encuestas oficiales, el 80% de los niños de la calle inhalan pegamento y muchas niñas se dedican a la prostitución entre los 12 y los 13 años o menos.

A través de Alani, la esposa boliviana de Isaac, y al visitar el país durante muchos años, Isaac comenzó a comprender mejor la vista que lo conmovió en su primera visita. Escuchó las historias de los niños. Algunos huyeron del abuso físico, algunos del abuso mental, mientras que otros quedaron huérfanos o abandonados por sus padres.

El gobierno boliviano distingue entre ‘niños de la calle’ que tienen hogares a los que regresar y ‘niños de la calle’ que no tienen adónde ir. Si bien las necesidades de ambos grupos son enormes, Isaac se sintió particularmente llamado a ayudar a los ‘niños de la calle’.

Gran parte del sufrimiento que Isaac presenció estaba ligado al entorno de los niños. ¿Cómo puedes luchar contra la adicción rodeado de adictos, o encontrar valor y esperanza en un entorno en el que te pareces a los perros y las ratas?

Mientras pensaba en la mejor forma de responder a la necesidad que veía, le llamó la atención el viejo proverbio africano «se necesita una aldea para criar a un niño». Estos niños necesitaban algo más que una comida en la mesa. Necesitaban crianza, seguridad y comunidad; necesitaban un hogar. Un lugar donde pudieran llegar a conocer su valor como niños creados a la imagen de Dios.

Isaac, con el apoyo de Feed The Hungry, desarrolló un plan para una pequeña aldea con hogares de cuatro a cinco niños de la calle y una figura de «padres». Todo lo que necesitaban era un sitio y el Señor les proporcionó un terreno en el borde de un parque nacional. Respaldado por una pintoresca cascada con una escuela y un centro médico cerca, era el lugar perfecto para que estos niños no solo sobrevivieran sino que prosperaran.

Como organización benéfica, trabajamos en muchos países de todo el mundo, y una cosa está absolutamente clara: no existe una talla única para todos. No puede lanzarse con preconcepciones y un paquete listo para usar de cómo satisfacer las necesidades. Ves esto a lo largo del ministerio de Jesús. Responde a las necesidades y preguntas de las personas que conoce. Ve el hambre física de los cinco mil y les da de comer. Ve el dolor de la mujer junto al pozo y le ofrece verdadera satisfacción. Hace preguntas, escucha y responde.

Isaac se tomó el tiempo para escuchar y comprender las necesidades específicas de los niños de la calle, antes de comenzar a planificar y esto transformó su enfoque de la ayuda.

Muchos piensan que el primer paso para servir es irse, pero ese no es el caso. El primer paso es escuchar. Preguntar cuál es la necesidad y responder.

Es esta actitud la que debe aplicarse a nuestra ayuda exterior como nación si realmente vamos a ser un socio confiable y compasivo para las comunidades vulnerables de todo el mundo. Pero también se aplica a nuestro propio dar y servicio. Nuestro desafío es seguir los pasos de Jesús. Parar, preguntar y escuchar. Solo entonces podremos dar un paso al frente y servir.

Gwyn Williams ha sido directora de operaciones de Feed the Hungry en el Reino Unido durante los últimos 10 años.

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