Las iglesias de Ghana impulsan una ley para combatir la promoción de la homosexualidad

Africa

La mayoría de las iglesias cristianas en Ghana están respaldando una ley propuesta que, si se aprueba, podría enviar a las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero a prisión durante cinco años y a quienes defienden sus derechos durante diez.

Edem Senanu, presidente de Advocates for Christ-Ghana, redactó en parte el controvertido proyecto de ley de promoción de los derechos sexuales humanos adecuados y los valores familiares de Ghana. Le dijo a CT que cree que la ley es necesaria debido a la «creciente promoción de la comunidad LGBTQIA + en Ghana».

Un grupo con sede en Sudáfrica que aboga por los derechos LGBT intentó organizar una conferencia en Ghana en julio de 2020 y se abrió un centro de recursos LGBT en Accra, la capital, en enero de 2021. Aunque la conferencia fue cancelada y el centro de recursos cerrado, plantearon preocupación entre los cristianos conservadores en el país de África occidental.

“Fue una escalada”, dijo Senanu. “Parecía extraño y también una afrenta que alguien pudiera abrir abiertamente una oficina para promover la comunidad LGBTQIA +, usando su influencia e influencia y recursos financieros para reclutar a jóvenes para que se unan a sus filas”.

La ley de Ghana prohíbe actualmente el “conocimiento carnal antinatural”, un estatuto transferido de la ley británica cuando Ghana logró la independencia en 1957. El crimen conlleva una sentencia de tres años, pero rara vez se aplica.

El proyecto de ley que aumenta las penas para las relaciones entre personas del mismo sexo fue presentado al parlamento en junio por ocho legisladores, encabezados por Samuel George, con el partido Congreso Nacional Democrático (NDC) actualmente en la oposición. Se debatirá después de que el parlamento se reanude el 26 de octubre.

El Consejo Cristiano de Ghana, que incluye anglicanos, metodistas y presbiterianos, y el Consejo Pentecostal y Carismático de Ghana (GPCC), un grupo que agrupa a 200 iglesias y ministerios, emitieron una declaración conjunta respaldando el proyecto de ley. Instaron al parlamento a aprobar el proyecto de ley y a la presidenta Nana Akufo-Addo a firmarlo, diciendo que la homosexualidad es «un comportamiento inaceptable que nuestro Dios desaprueba» y «ajeno a la cultura y el sistema de valores familiares de Ghana».

Las dos organizaciones también han argumentado que la ley «ayudará a salvaguardar nuestro preciado sistema familiar en Ghana».

Grupos de derechos como Rightify Ghana, por otro lado, dicen que el proyecto de ley es una estratagema populista para distraer a los cristianos y otros votantes de los problemas reales que los políticos no han podido solucionar, incluida la corrupción gubernamental, el desempleo y la mala infraestructura.

«Existe la creencia de que cuando odias a las personas LGBTQ, ganas votos», dijo Danny Bediako, director ejecutivo de Rightify.

Ghana es una de las 32 naciones africanas donde la homosexualidad está criminalizada. Es un país profundamente conservador, especialmente en lo que respecta a la sexualidad y los roles de género. Alrededor del 71 por ciento se identifican como cristianos. Los datos recopilados en 2016 y 2018 por el organismo de investigación panafricano Afrobarometer mostraron que solo al 7 por ciento de los ghaneses les gustaría tener un vecino LGBT o no les importa si su vecino es gay.

Las personas LGBT en Ghana enfrentan chantaje, golpizas, ostracismo, suspensión escolar y pérdida de empleo, según activistas. Creen que las cosas probablemente se pondrán más difíciles si se aprueba la ley. Una disposición disolverá cualquier organización que sirva a la comunidad LGBT o defienda sus derechos civiles básicos.

Rightify Ghana, que capacita a asistentes legales y atiende a personas con VIH además de defender los derechos LGBT, se vería obligada a cerrar si se aprueba la ley en su forma actual.

Según algunos activistas, es difícil estar en desacuerdo con la visión anti-LGBT predominante en el país.

«Cualquiera que experimente un punto de vista diferente desde la perspectiva anti-gay está en riesgo en Ghana», dijo Davis Mac-Iyalla, director de Interfaith Diversity Network of West Africa, con sede en Accra, una organización que trabaja para construir puentes entre diferentes grupos religiosos y promover la aceptación de las personas LGBT.

Mac-Iyalla dijo que el apoyo de la iglesia a la ley es especialmente frustrante, porque muchas personas LGBT en Ghana son cristianos fieles y comprometidos.

“Es preocupante ver que las iglesias y las instituciones religiosas convencionales evitan las principales necesidades y problemas que afectan a los ghaneses y, en cambio, hablan sobre la sexualidad humana y promueven el odio”, dijo. “Muchas personas LGBT viven con violencia espiritual constante y abuso por parte de sus denominaciones o instituciones religiosas”.

La ley propuesta ha enfrentado una fuerte oposición de defensores de los derechos humanos y celebridades negras internacionales, como el actor Idris Elba y la modelo Naomi Campbell. Los críticos dentro y fuera de Ghana han pedido a los políticos de Ghana que rechacen la ley con el hashtag de las redes sociales #KillTheBill.

A algunos líderes de Ghana les preocupa que la ley aleje a los turistas internacionales, las empresas y las naciones occidentales que apoyan el desarrollo económico de Ghana.

Algunas de las cláusulas más controvertidas promueven la terapia de conversión, ofreciendo una «sentencia flexible» para cualquier persona condenada que «se retracte abiertamente» y solicite «ayuda médica aprobada». Según el proyecto de ley, este tipo de terapia «refleja la política de brindar apoyo y asistencia a las personas que, por razones psicológicas o biológicas, pueden convertirse en presa fácil del estilo de vida de las personas LGBTTQQIAAP».

Otra cláusula contenciosa del proyecto de ley también podría afectar a los cristianos heterosexuales en Ghana. La ley incluye el «deber de informar», por lo que es un delito no informar a las autoridades sobre las personas LGBT.

Akosua Adomako Ampofo, profesor del Instituto de Estudios Africanos de la Universidad de Ghana, dice que esto «potencialmente criminaliza a todos los ghaneses».

Como cristiana a la que Jesús le ordenó amar a su prójimo, Ampofo argumentó que no podía apoyar tal ley.

Paul Frimpong-Manso, presidente de la GPCC, ha reconocido que el proyecto de ley no es perfecto, pero instó a apoyar la ley de todos modos.

“No somos ajenos al hecho de que todavía hay margen de mejora en este proyecto de ley”, dijo en un comunicado oficial.

La mayoría de los miembros del parlamento parecen apoyar el proyecto de ley de promoción de los derechos sexuales humanos adecuados y los valores familiares de Ghana, dicen los observadores. Sin embargo, algunas partes del proyecto de ley podrían enmendarse durante el debate y puede haber alguna oposición de último minuto a la ley propuesta. Senanu dijo que espera que pase.

«Tenemos la mayoría», dijo. «Las iglesias tienen una visión muy fuerte de esto».

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