Los ministerios ayudan a los solicitantes de empleo a encontrar un cheque de pago con un propósito

Norte America

Nadie sueña con buscar trabajo después de la jubilación, pero a veces una pensión no es suficiente.

Henry Shinn, de 61 años de Virginia Occidental, se encontró allí el año pasado cuando la pandemia de COVID-19 sacudió a la nación.

Con nada más que un diseño de producto improbable en su mente, se acercó a Crea Company, una organización religiosa que trabaja con los creadores para dar vida a sus ideas.

En cuestión de meses, Crea Company lo ayudó a formular un plan y asegurar las máquinas y los materiales necesarios para lanzar West Virginia Trail Chips. La empresa produce fichas de madera duraderas en forma de tarjetas de visita únicas dignas de una colección. Shinn ahora obtiene un ingreso constante de su negocio a tiempo parcial, trabajando desde casa y creando sus productos en el taller de Crea por una tarifa mensual asequible.

El marco de trabajo basado en la misión de Crea para proporcionar un «futuro que inspire esperanza» para los habitantes de Virginia Occidental es un ejemplo de cómo los cristianos se ayudan unos a otros en tiempos económicos inestables y dificultades laborales.

¿Prima? Viene con la ventaja de tener compañeros de trabajo integrados. Los compañeros creadores, que también creen en la misión cristiana del “espacio de creación” local, están allí para hacer preguntas, dar consejos y ofrecer orientación.

“Es más probable que seas amigable y servicial en ese tipo de ambiente”.

El cofundador de Crea, Travis Lowe, quien también es pastor de Crossroads Church en Bluefield, West Virginia, vio aumentar el interés poco después de que surgiera la pandemia. Después de comenzar Crea en 2019, su propósito cambió para satisfacer las necesidades de la comunidad a medida que golpeaba la pandemia.

“Nuestro modelo original”, dijo Lowe, “era ofrecer a los grupos comunitarios [la oportunidad de] clases de creadores, como, venir a hacer un felpudo o macetero, y tener membresías. Pero COVID lo hizo casi imposible».

En 2020, Lowe dio un giro hacia un nuevo modelo: fabricar suministros de equipos de protección personal (PPE) para ayudar a los proveedores médicos locales y ofrecer la oportunidad a otros de crear y vender sus propios productos. Las personas que perdieron el trabajo, como los «trabajadores de la limpieza y los restaurantes», estaban «buscando trabajos secundarios para ganar dinero extra».

Ahora se han instalado para reparar motores de cortadoras de césped, diseñar artículos de cuero, fabricar letreros de metal, materiales impresos en 3D e imprimir camisas, sombreros y koozies.

Un miembro, un minero de carbón discapacitado, hizo máscaras personalizadas y comenzó a venderlas en línea; una versión popular hizo que los usuarios se parecieran a Hulk Hugan. Un ingeniero que buscaba un ajetreo lateral utilizó las impresoras 3D de Crea y recicló pequeñas piezas de motor para hacer accesorios para películas de estudiantes en la Universidad Liberty. Un pastor local usó los láseres de Crea para grabar a medida su trabajo en madera, que ahora se muestra en cada mesa del restaurante recién inaugurado de su hijo en la ciudad.

Las luchas por el empleo no son nuevas en West Virginia, el sexto estado más pobre de la nación con una tasa de pobreza del 16 por ciento. Pero las cosas se pusieron más difíciles en 2020, ya que los bloqueos demolieron las economías locales.

Solo el año pasado, EE. UU. Perdió 9,37 millones de puestos de trabajo, la cifra más alta en 80 años. Y aunque la tasa de desempleo actualmente es del 4.8 por ciento, y los trabajos de nivel inferior enfrentan una escasez de trabajadores, muchos todavía buscan trabajos que les brinden el mismo salario y beneficios que los puestos que perdieron antes de la pandemia. Según Pew, la gran mayoría de esas personas son pesimistas sobre sus perspectivas y no quieren conformarse con trabajos subordinados insatisfactorios.

Ahí es donde las iglesias y ministerios como Crea pueden desempeñar un papel, y muchas personas esperan seguir haciéndolo. Los datos de Barna publicados recientemente revelan que 1 de cada 5 adultos estadounidenses quieren que la iglesia local aborde el «bienestar vocacional».

Las iglesias más grandes tienen la capacidad de hacerlo de manera más integral. En 2013, Willow Creek Community Church, con sede en Chicago, lanzó el Willow Creek Care Center, un programa desarrollado en respuesta a una gran necesidad dentro de la iglesia. El Centro de atención ha desempeñado un papel fundamental para los miembros de la iglesia en 2020 y 2021.

Aunque muchos de sus programas populares en persona, como sesiones de asesoramiento, grupos de apoyo y talleres de habilidades laborales, se suspendieron en 2020, el centro continuó facilitando ferias de trabajo al aire libre y una variedad de otras oportunidades de apoyo en línea.

“Estamos viendo casos inusualmente difíciles [en este momento]”, dijo Anne Rand, defensora de soluciones a largo plazo del centro. «Son personas que han estado fuera de la fuerza laboral durante muchos años, por lo que no tienen las habilidades informáticas o el conocimiento para navegar en una búsqueda de trabajo en el entorno actual de expertos en tecnología».

Lisa Klavan, residente de Chicago, buscó ayuda en Willow Creek este año. Agradeció que el centro estuviera dispuesto a orar por ella. “El nivel de preocupación y cuidado fue más profundo que con un grupo secular”, dijo Klavan, quien todavía está buscando trabajo.

La mayoría de las iglesias no tienen un programa tan completo como Willow Creek, pero muchas tienen bolsas de trabajo o se asocian con ministerios que invierten en esfuerzos laborales basados ​​en la fe.

Tales asociaciones son especialmente vitales en este momento de agitación social, dijo Andy Crouch, socio de Praxis Labs, una organización dedicada a los empresarios cristianos.

“Creo que el hecho de que las iglesias hayan encontrado formas creativas de guiar a las personas hacia el empleo es exactamente lo que deberíamos estar haciendo”, dijo. «Cuando el sistema se rompe, la gente redentora interviene».

El hecho de que solo 1 de cada 5 estadounidenses esté buscando la ayuda de la iglesia para asuntos vocacionales, según los datos de Barna, demuestra cuántas personas no saben que la ayuda está «disponible o es plausible», dijo Crouch.

“Eso es lo que la iglesia debería proporcionar: preguntar a todos: ‘¿Qué está roto? ¿Podemos ayudarlo a pensar en cómo podría ser parte de la reparación de lo que está roto?».

La buena noticia es que las generaciones más jóvenes son más propensas a buscar orientación vocacional en grupos religiosos: según Barna, 7 de cada 10 adultos de la Generación Z (67%) y de la generación del milenio (69%) estaban interesados.

David Bell tenía estos grupos en mente cuando fundó Circle City Fellows, una organización cristiana sin fines de lucro destinada a alentar y discipular a los cristianos en una amplia variedad de carreras para que vivan su trabajo “en misión” para Jesús. Ha trabajado con todo el mundo, desde planificadores financieros y agentes de bienes raíces hasta camareros y una ama de casa. El programa incluye clases semanales sobre formación espiritual, teología y otros temas culturalmente relevantes que afectan la vida laboral. La confraternidad también lleva a cabo reuniones regulares en persona para la conexión relacional, el intercambio de ideas y el estímulo.

Aunque el programa tiene solo tres años, Bell continuó avanzando y ayudando a quienes están trabajando durante la pandemia, a pesar de las dificultades.

“La pandemia dio un ángulo diferente a los tipos de preguntas que la gente hacía”, dijo Bell, y agregó que los participantes están “reflexionando sobre sí mismos y qué pasos pueden tomar para contribuir al florecimiento y prosperidad de la ciudad” de una manera más profunda.

El florecimiento es ciertamente el objetivo final, pero equipar a quienes están en modo de supervivencia el año pasado ha sido un enfoque central para muchas iglesias. Sin embargo, esto no debería ser necesariamente una función principal a largo plazo.

Él cree que cuando la sociedad funciona como debería, con estructuras bien construidas para apoyar la creación y el sostenimiento de empleos, las iglesias son más un recurso secundario para la adquisición de empleos.

“Cuando esas [estructuras] están en su lugar”, dijo, “es el trabajo de la iglesia, entonces, ayudar a la gente a entender por qué es tan bueno hacer un buen trabajo y encontrar un buen trabajo y contribuir a la sociedad a través del buen trabajo. » De lo contrario, la iglesia debería “llenar los vacíos para los más vulnerables”, que es lo que hemos visto de muchas personas desde que comenzó la pandemia.

A medida que la vida vuelve a la normalidad y se adquiere un trabajo de nivel básico, las personas pueden comenzar a pensar en el propósito más profundo de su trabajo. Para algunos, la pandemia fue el impulso que necesitaban para finalmente dar el salto a una vocación más significativa.

Louisa Saylor es una de esas. La madre, músico y líder ministerial de 33 años hizo algo que nunca esperó el año pasado: renunció a su trabajo de maestra. Cuando las expectativas y la presión se volvieron insostenibles, buscó una estrategia de salida.

“En mi primer año de enseñanza, lloré todos los días”, dijo. «Pero lloré más durante la enseñanza de COVID que durante un año escolar típico, y he trabajado en algunas escuelas bastante duras del centro de la ciudad».

La política, las políticas y el trabajo adicional para los maestros durante la pandemia la rompieron y comenzó a orar para irse solo dos meses después de que comenzara. Al final, fue una iglesia la que vino a rescatarla, en forma de una oferta de trabajo para trabajar en el ministerio de adolescentes. Después de postularse para docenas de trabajos, Saylor lo consideró una oración respondida, y la devolvió al propósito que ella y tantos otros cristianos anhelan en sus vidas laborales.

Según el informe Barna, es más probable que los cristianos que asisten a la iglesia busquen y encuentren un propósito en sus trabajos que otros. La mayoría dice que sus iglesias locales les ayudan a entender cómo vivir su fe en el lugar de trabajo, y ha habido un levantamiento de ministerios paraeclesiásticos estructurados en torno al propósito de la vida laboral en los últimos años.

WorkFaith en Texas ofrece capacitación y entrenamiento basados ​​en la fe para quienes buscan empleo a largo plazo. Faith Driven Entrepreneur reúne a creadores para brindar apoyo y desarrollar un propósito. El Denver Institute for Faith and Work de Colorado explora la conexión y la tensión entre «lo que significa amar a Dios y a nuestro prójimo a través de nuestro trabajo».

Y en Indianápolis, Purposeful Design capacita y equipa a personas anteriormente sin hogar y adictas para puestos de carpintería, centrándose en habilidades físicas y de actitud comercializables. La mayoría de las organizaciones continuaron durante la pandemia, aunque es posible que hayan estado operando a menor capacidad.

Está claro que muchos líderes, tanto en iglesias como en ministerios externos, tienen una pasión por ayudar a otros a obtener un trabajo sustantivo y encontrar el propósito dado por Dios dentro de él. La pandemia trastocó la vida laboral (recortando empleos, cerrando oficinas y forzando riesgos de salud para los trabajadores de primera línea), pero el deseo humano innato de prosperar permaneció.

Lowe, el cofundador de Crea, se sintió llamado a facilitar eso a otros. Su objetivo es ayudar a las personas vulnerables a superar barreras como los gastos iniciales, las herramientas necesarias, el coaching empresarial, las tutorías y las conexiones relacionales. Y lo ha hecho, ofreciendo a hombres como Henry Shinn la oportunidad de generar ganancias cuando existían pocas otras oportunidades.

«Cuando se combina la oportunidad con la capacidad de respaldarla con fe», dijo Shinn, «incluso aquellos con muy poca dirección ahora están floreciendo y son rentables».

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