Pastorear en un panorama financiero cambiante

Norte America

La Iglesia Bautista Salem de Chicago se puso creativa con la financiación del ministerio en 2020. La megaiglesia predominantemente negra sirvió 15.000 comidas a los residentes necesitados de Chicago durante la pandemia de COVID-19, financiada en parte por subvenciones del gobierno.

Las donaciones de los miembros de la iglesia se mantuvieron fuertes, dijo el pastor de ministerios Shaun Marshall, pero el aumento del ministerio requirió nuevas fuentes de financiamiento. Ahora que la pandemia continúa fluctuando, Salem se ha dado cuenta de que su nuevo modelo de financiación probablemente llegó para quedarse.

Entre las lecciones de COVID-19: «La iglesia no puede depender de una sola fuente de ingresos», dijo Marshall. Ese es uno de varios cambios económicos que los expertos financieros ven en el horizonte inmediato de las iglesias. Los pastores, dicen, deben prepararse para desafíos financieros únicos durante los próximos dos años, impulsados ​​en gran medida por la pandemia mundial.

Modelos cambiantes de financiación

Las iglesias necesitarán más capital durante los próximos dos años. El tamaño promedio de las iglesias en los EE. UU. Ha disminuido constantemente durante 20 años, según una nueva investigación del Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera (ECFA). «A medida que disminuye la asistencia, los costos per cápita aumentan», dijo Warren Bird, vicepresidente senior de investigación y equipamiento de ECFA.

Además, muchas iglesias enfrentan mantenimiento diferido porque enfocaron recursos limitados en 2020 en mantener al personal empleado. Los costos de la nueva tecnología también abundan, dijo Bird, «ya que casi todas las iglesias han agregado un campus en línea o han aumentado su presencia digital».

Estas necesidades financieras han llevado a las iglesias a “ser creativas e innovadoras” con el dinero, dijo Marshall. Algunas congregaciones han explorado cómo administrar negocios como una segunda fuente de financiamiento además de los diezmos y las ofrendas.

La iglesia cristiana New Direction en Memphis, por ejemplo, mantenía un restaurante y una peluquería conectados con la iglesia. El consultor de iglesias John Reese, coautor de Smart Church Finances, llamó al concepto “negocios como misiones”, y señaló que ha sido empleado con éxito por misioneros internacionales durante dos décadas y ahora se muestra prometedor para las iglesias que buscan ingresos adicionales en cafeterías y librerías.

Algunas congregaciones pueden dividir sus planes de ministerio en proyectos más pequeños con fines de recaudación de fondos, como los catálogos de regalos de Navidad de World Vision o Samaritan’s Purse que permiten a los donantes «alimentar a un bebé hambriento» por $ 9 o «ayudar a una familia a sobrevivir un desastre» por $ 45. ¿Podría una iglesia permitir a los donantes financiar un día del tiempo del pastor o pagar una semana de los servicios de limpieza de la instalación?
Preparándose para la recesión

Dado que los analistas económicos esperan inflación, la recesión parece estar en el horizonte, dijo Reese. Es un pronóstico del que se hacen eco algunos economistas, quienes advierten que los precios altos son más que un pico temporal debido a retrasos en la cadena de suministro.

El índice de precios al consumidor (una medida de los precios pagados por los consumidores por productos minoristas) subió un 5 por ciento a fines de la primavera, mucho más alto que cualquier aumento de precios que Estados Unidos haya experimentado desde antes del COVID-19. Debido a que gran parte del aumento de precios se ha producido en áreas como automóviles usados, tarifas aéreas y hoteles, industrias en las que se espera que las personas gasten dinero al salir de la cuarentena, los funcionarios de la Reserva Federal han dicho que los aumentos son una faceta temporal de la recuperación económica.

Pero Mohamed El-Erian, asesor económico en jefe de la empresa de servicios financieros Allianz, no está tan seguro.

Eso podría significar problemas para las iglesias, donde una avalancha de costos ministeriales puede alcanzar precios más altos. Sumado a eso, dijo Reese, las congregaciones se verán tentadas a aumentar los presupuestos 2021–2022 en función del aumento de las donaciones durante la pandemia.

Sin embargo, los aumentos inesperados de donaciones que muchas iglesias experimentaron en 2020 pueden ser una anomalía. El aumento de las donaciones podría reflejar que los miembros de la iglesia otorgan pagos de estímulo al gobierno o transfieren ahorros en gasolina, ropa y comidas fuera de casa. Nada de eso continuará.

Para mitigar los efectos de una posible recesión, dijo Reese, las iglesias deben presupuestar para 2022 en función de las tendencias de 2017-2019 en lugar de asumir que el aumento de las donaciones de 2020 continuará. También deben capacitar a más voluntarios en lugar de aumentar el personal de inmediato, considerar tener menos programas y realizar el ministerio después de la pandemia no necesita ser idéntico al ministerio antes de marzo de 2020.

La iglesia no debería reiniciar los programas «solo por nostalgia, solo porque siempre lo hemos hecho», dijo Reese. «Tal vez no deberíamos continuar con algunos programas a pesar de que se detuvieron por razones fuera de nuestro control».

Zakiya Williams, un consultor organizacional con sede en Atlanta y ex financiero
planificador, agregó que el presupuesto de una iglesia, independientemente de cuán reducido sea, siempre debe reflejar las prioridades misionales de la congregación. «Para que nuestra primera misión sea proclamar las Buenas Nuevas», dijo, «es muy interesante la poca cantidad de recursos que se asignan a la movilización de esa misión cuando se mira el presupuesto [típico] de una iglesia».

Pastorear inversores especulativos

Desde principios de 2020, los mercados financieros han experimentado un aumento en la inversión especulativa (una forma elegante de hacer referencia a las inversiones con un alto riesgo de pérdida y un precio más alto que lo que dictarían las medidas estándar de valor). Las inversiones especulativas populares han incluido criptomonedas como Bitcoin y las llamadas acciones de memes como GameStop, cuyo dramático aumento de precios a principios de este año fue impulsado en gran parte por las redes sociales. La posibilidad de una rápida ganancia en inversiones especulativas ha resultado ser demasiado tentadora para muchos. Una «espuma especulativa» en el mercado entre «una nueva clase de comerciantes de primer año» se ha «generalizado».

Aunque las criptomonedas han sido populares durante varios años, los profesionales de la inversión dicen que la pandemia puede haber alimentado la ola actual de inversión especulativa a medida que los inversores en cuarentena dependían cada vez más de las redes sociales, incluida su charla sobre las salas de cine AMC, Bitcoin y otras formas de especulación. También tenían más efectivo disponible para comprar inversiones especulativas, con crédito fácil, cheques del gobierno y la reducción del gasto personal inducida por la pandemia.

Comprar y vender inversiones especulativas puede parecer una diversión inofensiva. Pero los cristianos deben tener cuidado, dice Julie Swanger, estratega de inversiones senior de Ronald Blue Trust, una empresa cristiana de servicios financieros. “Puede destruir matrimonios. Puede destruir las relaciones».

Más allá de advertir a los feligreses sobre el riesgo de perder dinero, es posible que los pastores necesiten ayudar a los inversores especulativos en las bancas a examinar sus motivos. La especulación puede ser «una forma de materialismo», dijo Swanger.

Navegación por la transición de trabajo

El cambio pastoral es una realidad continua en el mundo de la iglesia. Pero se espera que crezca como una bola de nieve a fines de 2021 y continúe a lo largo de 2022, lo que dejará a los pastores e iglesias a navegar por nuevas realidades financieras. Al menos dos factores explican el aumento de la rotación. Primero, algunos pastores que planeaban cambiar de iglesia o jubilarse durante la pandemia sintieron que no podían abandonar sus congregaciones durante un juicio, dijo Bird. Esas transiciones, retrasadas hasta que desapareció el COVID-19, ahora están ocurriendo al mismo tiempo que una nueva ronda de vacantes pastorales que surgen naturalmente.

Algunos ministros se están dando cuenta de que «ese no soy yo» y han optado por un cambio de trabajo. Como resultado, los pastores enfrentan los desafíos financieros de mudarse a otra iglesia o dejar el ministerio por completo.

Algunos pastores podrían verse pasando de un ministerio vocacional de tiempo completo a uno de tiempo parcial para ayudar a sus iglesias a lidiar con la tensión financiera. Eso presenta un nuevo conjunto de desafíos financieros. “Un pastor está disponible las 24 horas”, dijo Reese. «¿Cuándo puedes desconectarte de eso para hacer un tipo de actividad de hacer tiendas de campaña?».

La rotación pastoral también dejará a las congregaciones con desafíos financieros. Las iglesias se encontrarán cambiando recursos para financiar búsquedas pastorales o, en algunos casos, fusionándose con otra congregación para pagar un pastor de tiempo completo después de la pandemia. “La fusión se ha multiplicado en los últimos cinco años” entre las iglesias más pequeñas que tuvieron “maravillosos días de gloria” pero ahora necesitan comenzar “un nuevo capítulo para el evangelio”.

Priorizar el seguro médico

El seguro médico asequible es ahora más un desafío que nunca para los pastores. Hace treinta años, el diezmo de una familia podía cubrir el costo del seguro médico de un pastor, dijo Bird. «Hoy en día, la cobertura médica es un costo considerable que requiere varias familias de diezmos adicionales para cubrir».

Alrededor de $ 20,000 al año, la prima promedio del seguro médico para las familias estadounidenses ha aumentado más del 20 por ciento desde 2013 y el 55 por ciento desde 2008, según la revista Health Affairs. Eso ha dejado a algunos miembros del personal de la iglesia trabajando solo para cubrir sus costos de atención médica y algunos empleados de la iglesia no pueden cubrir su parte de las primas, dijo Veronica Abney, consultora de la iglesia especializada en congregaciones afroamericanas.

Los costos del seguro médico «siempre han sido un desafío», dijo Abney. «Creo que está empezando a tener más notoriedad públicamente debido a todos los otros temas sobre la mesa».

Los miembros de las iglesias de minorías étnicas han tenido menos acceso a una cobertura de salud de calidad, anotó Marshall. Es posible que esas congregaciones deban tener un cuidado especial para asegurarse de que los pastores tengan un seguro adecuado.

Viejos problemas, nueva intensidad

Con tantos desafíos que se avecinan, Reese instó a los pastores a ser sabios, pero a respirar profundamente y recordar que no hay nada nuevo bajo el sol.

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