Equivocaciones de la Iglesia sobre el fin de los tiempos, ¡y cómo puede hacerlo bien!

Norte America

En junio de 2016, organicé una reunión, bajo la bandera del consejo local de iglesias, para discutir cuestiones relacionadas con el próximo referéndum de la UE. La reunión tenía la intención de brindar una oportunidad para ventilar los puntos de vista cristianos sobre el tema. Fue muy concurrido y atrajo a participantes de todo el amplio espectro denominacional de iglesias.

Un encuentro bastante sorprendente, ¡o no!

La velada estuvo animada. Muchos de mis amigos (sin importar si se fueron o se quedaron) expresaron su asombro después por la forma en que se desarrolló la discusión.

Esperaban que los temas incluyan debates sobre cosas como: soberanía y responsabilidad parlamentaria; empleo y prosperidad económica; cooperación en todo el continente para hacer frente a los desafíos mundiales; paz y seguridad en Europa.

Lo que obtuvieron fue: si el edificio del parlamento de la UE en Estrasburgo se inspiró en la Torre de Babel; la acusación de que la estatua de ‘Europa y el Toro’ en el distrito europeo de Bruselas revela los orígenes paganos de la UE; la alegación de que el asiento 666 se mantiene vacío en la cámara del Parlamento Europeo tanto en Bruselas como en Estrasburgo (no lo es); discusión sobre si la UE representa la estructura política final que surge de las cuatro bestias / reinos profetizados en Daniel, y también referida como la «bestia que surge del mar, que tiene diez cuernos y siete cabezas» en Apocalipsis; y si fue una herramienta política del Anticristo antes de la segunda venida de Cristo. Mis amigos estaban asombrados de esto. Yo no lo estaba. Durante el mes anterior había contribuido con un blog invitado para una plataforma de noticias cristianas. Se había titulado: «Creo en la profecía. Pero la UE no es Babilonia la Grande». Durante ese mes se había convertido, según mis cálculos, en uno de los blogs más visitados de este sitio web.

Todavía se puede leer en línea, pero, desafortunadamente, ya no se puede acceder a la enorme cadena de comentarios y conversaciones que contiene. Es una lástima porque habrían proporcionado material fuente interesante para futuros estudiantes de teología y sociología de la religión. Al igual que la reunión que organicé más tarde, en junio de ese año, la discusión en línea se animó. De hecho, ¡se puso muy animado! Algunos podrían decir «acalorado».

Sin embargo, cuando se trata de especulaciones sobre el fin de los tiempos, tengo un pasado, como dicen.

Un poco de historia de fondo

En 1975, cuando tenía 16 años de edad, devoré con avidez el libro ‘The Late, Great Planet Earth’, escrito por Hal Lindsey, con Carole C. Carlson. Se publicó en 1970, pero tardó cinco años en cruzar mi radar. Guiado por Lindsey y Carlson, exploré capítulos de Daniel, Ezequiel y Apocalipsis que nunca antes había leído; y ciertamente nunca había escuchado hablar a un predicador en mi iglesia.

Me familiaricé con reinos con cuatro fases y una bestia con diez cuernos y siete cabezas. Me enteré del papel de la URSS comunista (y China) en los eventos del fin de los tiempos; y descubrí tribus llamadas Gog, Magog, Mesec y Tubal y su invasión de Israel en los últimos días y cómo representaban los estados (entonces comunistas) del Pacto de Varsovia. Me presentaron a una futura batalla de los últimos tiempos en un lugar llamado Armagedón y su ubicación geográfica en el norte de Israel. El libro alegaba que la CEE / UE era el sucesor profetizado del cuarto reino de Daniel 7, y también representaba a la bestia de diez cuernos de Apocalipsis 13. No fue una publicación aislada.

En 1976, causé olas en mi escuela integral cuando dirigí una asamblea escolar y compartí mis puntos de vista del mundo y la proximidad del apocalipsis. La única razón por la que se me permitió hacer otras asambleas después de eso fue porque era un prefecto senior, un corredor campeón nacional de 400 metros y un extremo veloz en el equipo de rugby First Fifteen. Todo lo cual ayudó a mis maestros a pasar por alto mis puntos de vista milenaristas (entonces) bastante radicalizados. Además, no pudieron conseguir que otros estudiantes de último año se ofrecieran como voluntarios para dirigir las asambleas.

Para mí, personalmente, lo que desafió la mentalidad que la literatura de la década de 1970 había fomentado fue la experiencia y el estudio histórico. La CEE / UE creció hasta su décimo miembro, pero el Anticristo no apareció. Otro desafío a mis puntos de vista anteriores surgió de una de mis asignaturas especiales de grado en la Universidad de Bristol: religión y política. En 1980 completé mi disertación sobre los milenaristas radicales del siglo XVII. También estaban convencidos de que vivían en los últimos días.

Me di cuenta de que habíamos estado aquí antes. Esto acompañó a la comprensión de que, a pesar de los claros mandatos bíblicos de no permitirse especulaciones sobre el momento de la segunda venida de Cristo, este tema había ocurrido una y otra vez durante dos mil años, y solo cambiaban los objetivos. También se hizo cada vez más claro que la forma en que se usaron las profecías de los últimos tiempos a menudo revelaba más sobre las preocupaciones políticas y culturales contemporáneas de algunos cristianos que sobre los eventos escatológicos.

En mi carrera de 35 años como maestra de escuela secundaria, desarrollé un interés en la historia medieval temprana y encontré los mismos puntos de vista familiares de los últimos tiempos. Sin embargo, esta vez no fue la UE, ni el papado, ni Oliver Cromwell, sino las hordas vikingas del siglo X las que presagiaron los últimos días. Otros cronistas contemporáneos vieron indicios de ello en las invasiones magiares del mismo período.

Estas experiencias me llevaron a escribir un libro que exploraba la historia de las creencias de los últimos tiempos, publicado en octubre de 2021 bajo el título de ‘¿El fin de los tiempos, otra vez? 2000 años de uso y abuso de la profecía bíblica ‘.

Fundamentos proféticos

El cristianismo heredó del judaísmo una creencia profundamente arraigada en la profecía. Si bien se puede argumentar que esto involucró más a menudo ‘narración’ que ‘predicción’, está claro que esto también incluyó la profunda creencia de que la historia se está moviendo hacia una fecha futura decidida por Dios en la que Dios juzgará al mundo, su Se establecerá el gobierno en la tierra, y el orden creado presente será transformado y renovado.

Jesús habló de este evento futuro y claramente fue una parte integral de su mensaje. Su autoidentificador preferido era ‘Hijo del Hombre’, que estaba claramente basado en el capítulo 7 de Daniel y la idea de la transformación cósmica. La creencia de la escatología (los últimos tiempos) está integrada en los evangelios. Sin embargo, existe un gran debate entre los expertos bíblicos modernos sobre lo que Jesús creía sobre esto y su inminencia. Esto se explora en el libro.

Los primeros cristianos creían que Jesús vendría de nuevo. La creencia en la segunda venida informa partes clave de los evangelios, las cartas y (en forma compleja y dramática) el libro de Apocalipsis. En Apocalipsis, esto se asoció estrechamente con la idea del ‘milenio’

Cristo establecería un reinado de mil años en la tierra antes del juicio final y la creación de un cielo y una tierra nuevos. Más tarde se derramaría mucha tinta sobre si Cristo vendría al comienzo o al final del milenio, y los debates también ocurrieron en la Iglesia primitiva, y continúan dividiendo a los cristianos, sobre qué parte de la Revelación estaba dirigida a los eventos históricos del primer siglo y cómo mucho en las acciones futuras de los últimos tiempos; o si tenía múltiples significados (algo que a menudo se considera en el estudio de los textos proféticos).

También vemos una creciente reflexión sobre el papel del Anticristo (la personificación de la oposición a Cristo). Cabe señalar que el término actual «anticristo» (generalmente sin mayúsculas) se encuentra en el Nuevo Testamento cinco veces en 1 Juan y 2 Juan, una vez en plural y cuatro veces en singular. La redacción de estas referencias particulares significa que pueden interpretarse como que señalan una determinada categoría de personas, en lugar de un individuo.

La creencia posterior en una figura individual del Anticristo también se basa en 2 Tesalonicenses. Aquí el término «anticristo» no se usa realmente y los términos que se encuentran aquí son «el inicuo» y «el destinado a la destrucción» (2 Tes. 2: 3 y 8). Esta persona más tarde se combinó con un ‘Anticristo’ singular y la cuarta bestia de Daniel 7.

La figura compuesta del Anticristo (singular) ha sido, y es, a menudo combinada por escritores cristianos con figuras que se encuentran en el libro de Apocalipsis, como una de las bestias de Apocalipsis 13. El número enigmático de la bestia se da en Apocalipsis 13 : 18 como seiscientos sesenta y seis (666). En consecuencia, las ideas del Anticristo, las bestias blasfemas y el número 666 se han mezclado inextricablemente.

Sin embargo, en el Nuevo Testamento, el asunto real es mucho más complejo y está lejos de ser claro si estas distintas figuras fueron consideradas como aspectos de un enemigo de Cristo y sus elegidos en los últimos tiempos. Es un recordatorio de lo compleja que es la profecía, pero la interpretación tiende a la combinación y la simplificación; a veces, podría decirse que incluso puede ser una distorsión de lo que originalmente se pretendía entender.

Los primeros cristianos pensaron que estos eventos dramáticos sucederían pronto y comenzaron a sentirse ansiosos cuando no ocurrieron dentro de la primera generación de la Iglesia. Encontramos respuestas a estas ansiedades en algunas de las cartas del Nuevo Testamento.

Lo que está claro es que hubo y es lo que podríamos llamar una tensión creativa entre la esperanza cristiana en la segunda venida y las advertencias bíblicas de que nadie sabe el momento en que ocurrirá (por ejemplo: Mateo 24:36, Hechos 1: 7). . Esto debería haber dado una pausa a la reflexión entre los creyentes de entonces y desde entonces. Pero no lo ha hecho. Incluso me he encontrado con comentaristas (más bien pícaros) que leen «Pero acerca de ese día y hora nadie sabe, ni los ángeles del cielo, ni el Hijo, sino solo el Padre» (Mateo 24:36) y sugirieron que esto lo convirtió en ¡Está bien especular sobre el año!

Historia de un vistazo

No es posible hacer justicia a la dramática y extraordinaria historia de la escatología cristiana a lo largo de 2000 años en un artículo breve, ¡pero lo intentaré! El libro, por supuesto, explora el asunto con más detalle.

Una perspectiva desarrollada durante los primeros cuatro siglos de la era cristiana, que puede describirse ampliamente con los términos ‘teología del pacto’, ‘supersesionismo’ y ‘teología del reemplazo’. Este sostenía que el nuevo pacto, basado en la fe en Jesús, reemplazó (o reemplazó) al antiguo pacto, entre Dios y los judíos. Según este entendimiento, la Iglesia cristiana reemplazó a los judíos como pueblo de Dios y heredó lo que se les prometió. Además de significar que ya no se consideraba que los judíos tuvieran un papel en la historia de la salvación, también acompañó la lectura de las escrituras proféticas como simbólicas y alegóricas. Al final del Imperio Romano en Occidente, el estado de ánimo del fin de los tiempos (como se representa en las declaraciones oficiales) había cambiado significativamente. La interpretación literal y predictiva de la profecía, una vez la ortodoxia dominante en la Iglesia, se asoció cada vez más con movimientos marginales, incluso con herejía.

Esto no impidió que la gente especulara. Los comentaristas nombraron invasores bárbaros como representantes de los predichos en la profecía; más notablemente los magiares y los vikingos. La emoción y la ansiedad de los últimos tiempos aumentaron a medida que se acercaba el año 1000 (a pesar de que un error en el cálculo del sistema de datación significaba que en realidad no habían transcurrido 1000 años desde el nacimiento de Jesús). Esto se aceleró durante las cruzadas, cuando los ejércitos del Islam fueron identificados con seguridad como actores del fin de los tiempos. Algunos cruzados dieron rienda suelta a sus creencias escatológicas al masacrar a judíos en las ciudades de Renania, a quienes afirmaban ser «enemigos de Cristo» en este conflicto de los últimos tiempos. Algunos se entregaron a conversiones forzadas que, dijeron, cumplieron la profecía.

Durante la Edad Media, papas rivales y antipapas, reyes y emperadores extrajeron las escrituras proféticas para acusaciones que se lanzarían entre sí (generalmente la acusación de ser el Anticristo). El trasfondo de la famosa novela, ‘El nombre de la rosa’, es un amargo conflicto entre algunos franciscanos renegados y el papado por las creencias del fin de los tiempos que llevaron al primero a rebeliones armadas contra aquellos considerados agentes del Anticristo.

Durante la Reforma, los protestantes anularon la visión católica establecida de la profecía como alegórica y estaban seguros de que vivían en los ‘últimos días’, con el Papa como el Anticristo. Grupos anabautistas violentos establecieron la «Nueva Jerusalén» en previsión de la segunda venida. Muchos miles murieron en estas sangrientas insurrecciones. Cuando Gran Bretaña entró en guerras civiles en la década de 1640, la emoción escatológica fue intensa. Cromwell se dirigió al parlamento en 1653 con las palabras: «Estás al borde de las promesas y profecías». También creía que la conversión de los judíos precedería a la segunda venida y permitió la primera presencia de judíos en Inglaterra desde su expulsión en 1290.

Un grupo revolucionario en Inglaterra eligió el año 1657 como la fecha de la segunda venida, ya que fueron tres años y medio literales desde el comienzo del Protectorado (vinculado a 1.260 días que se encuentran en Apocalipsis y un número similar en Daniel). Esta identificación etiquetó a Cromwell como «la bestia» (de Apocalipsis) o el «cuerno pequeño» (de Daniel), ya que claramente esto ya no podía aplicarse al derrotado (y ejecutado) Carlos I. Los cálculos cambiaron arbitrariamente entre lecturas literales y simbólicas. de los períodos de tiempo de las Escrituras.

Las cosas fueron bastante tranquilas cuando las esperanzas puritanas se derrumbaron en la Restauración de la monarquía Estuardo en 1660. Sin embargo, en América del Norte, la perspectiva escatológica puritana alentó a los patriotas del siglo XVIII a ver a Jorge III como «la gran ramera de Babilonia», montando el «gran dragón rojo «sobre América (referencias a Apocalipsis).

El siglo XIX vio desarrollos enormemente importantes en el estudio de la profecía que cambió la interpretación contemporánea de la profecía del ‘postmilenialismo’ (Cristo aparecerá después del milenio profetizado) al ‘premilenialismo’ (Cristo aparecerá primero y luego instigará el milenio). Esto estaba estrechamente relacionado con la creencia en el ‘rapto antes de la tribulación’ y la creencia en las ‘dispensaciones’ relacionadas, pero diferentes, de los judíos y la Iglesia. Esto preveía la eliminación sobrenatural de la Iglesia (y el fin de la ‘Dispensación de la Iglesia’) antes de la ‘Gran Tribulación’ y el reinicio de la ‘Dispensación judía’ (suspendida al comienzo de la ‘Era de la Iglesia’) que eventualmente conducirá a la conversión de los judíos.

A pesar de mucho de lo que se dice en sentido contrario, la idea del ‘rapto antes de la tribulación’ fue, posiblemente, una desviación radical de lo que se había creído durante siglos sobre la segunda venida. Sin embargo, esta innovación es ahora la corriente principal. Estas ideas se asociaron estrechamente con los escritos de John Nelson Darby y se popularizaron (especialmente en los EE. UU.) Con la publicación de la ‘Biblia de referencia Scofield’ en 1909. La reciente serie de novelas ‘Left Behind’ encarna esta interpretación. Fueron producidos por el equipo de redacción de Tim LaHaye y Jerry B. Jenkins y se han vendido en algún lugar en la región de ochenta millones de copias.

En el siglo XX, el establecimiento del Estado de Israel y la Guerra Fría impulsaron el estudio profético, con muchos cristianos identificando a Israel como un cumplimiento de la profecía de los últimos tiempos, mientras veían a la URSS y sus aliados como representantes de los enemigos tribales de Israel en apocalípticos. Profecías del Antiguo Testamento.

Para algunos, esta perspectiva justificaba la oposición al desarme nuclear, ya que se consideraba que estas armas cumplían las predicciones relativas a la destrucción generalizada, los incendios y las enfermedades.

El colapso de la URSS sacudió uno de estos pilares de la fe. Sin embargo, la creencia en Israel como un estado de los últimos tiempos sigue siendo una parte importante del pensamiento escatológico evangélico moderno. Las encuestas en los EE. UU. En 2017 revelaron que el 80% de los evangélicos creen que la creación de Israel en 1948 fue un cumplimiento de la profecía bíblica que traerá la segunda venida de Cristo. La decisión del presidente Trump de trasladar la embajada de Estados Unidos a Jerusalén en 2018 y de apoyar la soberanía israelí sobre los Altos del Golán en 2019 no fue diseñada para atraer a los judíos estadounidenses, sino a los cristianos evangélicos estadounidenses.

Los continuos ataques a la UE como un ‘Imperio Romano revivido’ y el cumplimiento de la profecía encontrada en Daniel, parecen haber pasado por alto cómo un imperio de 10 naciones puede ser representado por un organismo de 27 naciones. Como en el pasado, mucha de la especulación escatológica parece estar tan basada en la ideología y la perspectiva política contemporánea como en la exégesis bíblica.

Desde 2020, la pandemia de Covid-19 ha dado lugar a afirmaciones de que tiene un significado escatológico. Cabe señalar que lo mismo se dijo sobre la Peste Negra del siglo XIV. Los anti-vacunas y los descontentos con el uso de máscaras han incluido a algunos que los identifican en voz alta como aspectos de un orden internacional emergente del Anticristo. Esto ha resonado con, y ha sido amplificado por, la cultura de la teoría de la conspiración y los efectos de los algoritmos de las redes sociales.

Los ‘tiempos del fin’ son en gran medida los ‘tiempos actuales’ en grandes áreas de la Iglesia cristiana.

¿Adónde deberíamos ir desde aquí?

Ya que creo firmemente en la segunda venida de Cristo, pero también creo que el historial de la Iglesia de equivocarse es demostrablemente alarmante, ¿cómo debemos abordar este tema para tratar de evitar los errores del pasado? Aquí están mis pensamientos personales.

Primero, deje el tiempo a Dios y concéntrese en la edificación del reino. Puede que estemos viviendo en el fin de los tiempos, o no. Pero siempre estamos viviendo en el tiempo de la evangelización de Cristo. Esa es la prioridad.

En segundo lugar, tenga confianza en la esperanza de un cielo y una tierra nuevos, mientras permanece activo en la tierra que tenemos actualmente. La escatología no es motivo de pasividad o pesimismo.

En tercer lugar, una crisis actual no necesariamente indica el fin de los tiempos.

Cuarto, porque algo está profetizado no lo quita del escrutinio de las normas del evangelio. El regreso de Israel a ‘la tierra’ ciertamente parece ser el cumplimiento de la profecía. Sin embargo, el apoyo cristiano a Israel nunca debe volverse incuestionable. Las normas del Evangelio se aplican a todas las naciones. Los profetas del Antiguo Testamento nunca ofrecieron un apoyo incondicional a la nación de su época. Los verdaderos amigos de Israel señalarán amorosamente cuando se equivoque.

En quinto lugar, la escatología no es dominio exclusivo de ninguna parte del espectro político. Hoy en día, a menudo se asocia con la ideología de derecha y el nacionalismo cristiano. Creo que estas ideologías lo están distorsionando. Sin embargo, la creencia comenzó con un grupo de radicales marginados e impotentes, que pusieron su esperanza en Dios para la transformación.

Sexto, admitir cuando nos equivocamos. El historial de grandes áreas de la Iglesia ha sido dar seguimiento a los errores haciendo más de lo mismo. Esa no es una gran estrategia.

Martyn Whittock es un ministro laico evangélico y licenciado en la Iglesia de Inglaterra. Como historiador y autor, o coautor, de cincuenta y tres libros, su trabajo cubre una amplia gama de temas históricos y teológicos. Además, como comentarista y columnista, ha escrito para varias plataformas de noticias impresas y en línea; ha sido entrevistado en programas de radio que exploran la interacción de la fe y la política; y apareció en Sky News discutiendo eventos políticos en los Estados Unidos. La exploración recientemente publicada de 2000 años de pensamiento del fin de los tiempos es: ¿El fin de los tiempos, otra vez? 2000 años del uso y el mal uso de la profecía bíblica (publicado por Wipf y Stock, Eugene, Oregon, EE. UU., 2021).

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