Las consecuencias inhumanas de la mentira más antigua de Satanás

Norte America

En Paradise Lost, de John Milton, encontramos uno de los mejores diálogos de la literatura británica. Mientras Satanás reúne a algunos ángeles para que se rebelen contra Dios, un ángel incondicional, Abdiel, objeta con el argumento de que Dios los creó y le pertenecen. Satanás se burla con astucia de esta afirmación «extraña» y «nueva», insistiendo en que los ángeles se crearon a sí mismos y no fueron «poseídos antes por nadie». Cuando más tarde es exiliado a la Tierra, Satanás usa una mentira similar para convencer a Eva de que ella y Adán no necesitan a Dios: pueden convertirse en sus propios dioses y vivir una «vida más perfecta» que la que su Creador significó para ellos.

Desde este comienzo desfavorable hasta hoy, «la rebelión fundamental de la humanidad contra Dios ha sido una rebelión de la autonomía», escribe Alan Noble en su último libro, No eres tuyo: pertenecer a Dios en un mundo inhumano. Como sugiere el subtítulo, la premisa de Noble es que la sociedad moderna es fundamentalmente inhumana y que esta inhumanidad proviene de la mentira de que nos pertenecemos a nosotros mismos. Al igual que Adán y Eva, creemos que aceptar nuestros límites de criaturas también limitará nuestra felicidad, por lo que rechazamos la autoridad de Dios y terminamos experimentando lo que ellos hicieron: distancia de Dios, de los demás e incluso de nosotros mismos.

Debido a que esta rebelión se remonta al Edén, Noble no hace la afirmación de que nuestra sociedad está haciendo algo nuevo. En cambio, diagnostica algunas formas contemporáneas de inhumanidad y muestra cómo estos cánceres sociales han hecho metástasis a partir de esa mentira primordial de la autopropiedad. La cura, dice Noble, proviene de reconocer qué y de quién somos: criaturas que pertenecen a nuestro buen Creador.

Aplastando responsabilidades

Al argumentar que nuestra sociedad es fundamentalmente inhumana, Noble describe una serie de males sociales que van desde nuestras diversas formas de adicción y abuso hasta nuestro compromiso poco saludable con la tecnología y el entorno natural. En conjunto, estas patologías retratan una sociedad profundamente disfuncional en contra de la forma en que los humanos deben vivir.

Los componentes básicos de cualquier sociedad sana —sus instituciones, leyes y rituales— dependen de sus creencias sobre la humanidad. Comprender mal lo que somos y por qué existimos es una receta para condiciones inhumanas. Debido a que nuestra sociedad enseña que nos pertenecemos a nosotros mismos, todos sufrimos bajo las implicaciones inhumanas de esta creencia.

La implicación más significativa es que somos completamente responsables de nosotros mismos. Si bien esta idea puede parecer liberadora al principio, conlleva una serie de cargas aplastantes: tratar de justificar su propia existencia, crear y expresar su identidad, encontrar significados para todo, decidir por sí mismo lo que es valioso y buscar formas de pertenecer.

Noble se refiere colectivamente a estas cargas como las Responsabilidades de Pertenecer a Sí Mismo. Si bien no todos los experimentan todos a la vez, explica, experimentamos cada uno de ellos en un momento u otro, en la medida en que creemos la mentira de la pertenencia a uno mismo. Resulta que ninguno de nosotros puede asumir ninguna de estas responsabilidades por sí solo. Entonces, irónicamente, recurrimos a la sociedad para que nos ayude a pertenecer a nosotros mismos.

Un objetivo central de cualquier sociedad sana es promover el bien común. Pero eso no puede suceder si las personas deciden por sí mismas el significado de «la buena vida». A la luz de esto, nuestra sociedad se ha movido hacia ayudar a las personas a vivir “auténticamente” brindándoles herramientas para cumplir con sus responsabilidades de pertenencia a sí mismas.

Para cada «responsabilidad», Noble da ejemplos de nuestra sociedad reforzando incansablemente el mensaje de que somos nuestros. Por ejemplo, nos ayuda a justificar nuestra propia existencia al proporcionar historias (de romance, éxito, fama, riqueza) que nos ayudan a imaginar la buena vida para nosotros mismos. Cuando se trata de identidades personales, tenemos infinitas opciones, infinitas formas de expresarlas.

Sin embargo, como explica Noble, «si de hecho no somos nuestros, entonces vivir ‘auténticamente’ no producirá el florecimiento humano, y una sociedad que nos obliga a vivir ‘auténticamente’ solo nos hará cada vez más angustiados, agotados y alienados». Y en lugar de abandonar este mensaje de autenticidad, redoblamos nuestro esfuerzo, ideando nuevas herramientas y técnicas para hacer frente a nuestras condiciones inhumanas.

Noble se basa en gran medida en el trabajo del sociólogo francés Jacques Ellul para argumentar que este impulso por maximizar la eficiencia en todos los aspectos de la vida se ha convertido en el espíritu definitorio de la sociedad moderna. Nuestra sociedad puede no estar de acuerdo en mucho, pero estamos casi de acuerdo en que el progreso depende de encontrar y emplear las técnicas adecuadas (leyes, libros de autoayuda, podcasts, protestas, dietas, planificadores). El acuerdo tácito es que si nos comprometemos con las responsabilidades de la pertenencia a uno mismo, podemos superar condiciones inhumanas y encontrar una felicidad duradera.

Aunque la eficiencia tiene muchas aplicaciones saludables, Noble advierte que es inútil poner nuestra máxima felicidad en manos del progreso social. Por un lado, las nuevas herramientas y técnicas tienden a solucionar algunos problemas mientras se forman otros nuevos. Además, el objetivo de pertenecer a uno mismo es un juego de suma cero: «Todos deben esforzarse por hacer que su personalidad sea visible y afirmada», escribe Noble. Vemos esta competencia en acción en nuestras constantes guerras culturales.

El argumento más fuerte de Noble contra la felicidad a través de la autopropiedad es que «una sociedad basada en el yo soberano no tiene fines discernibles, solo un número de medios en constante expansión y exigencia». Sin un propósito esencial para nuestras vidas, estamos atrapados en un proceso de transformación que nunca llega a un destino claro. En este sentido, la promesa de nuestra sociedad de que progresaremos hacia una mayor felicidad es más como una advertencia. Como lo expresa Noble: «Seguirás buscando, seguir expresando, seguir redefiniendo, seguir luchando por tu personalidad autónoma hasta que mueras».

Noble compara nuestra lucha incesante y sin propósito con la de Sísifo, la figura de la mitología griega que fue condenada a empujar una roca por una montaña por toda la eternidad. Aunque Sísifo ha representado tradicionalmente la desesperanza y la desesperación, el filósofo y novelista francés Albert Camus puso una famosa glosa del siglo XX al antiguo mito: “La lucha en sí misma hacia las alturas es suficiente para llenar el corazón de un hombre. Uno debe imaginarse feliz a Sísifo «.

Algunos encuentran cierta dignidad en el llamado de Camus para obtener la felicidad de la lucha de la vida misma. Aceptan las responsabilidades de la pertenencia a sí mismos, creyendo que depende de ellos organizar y optimizar su camino hacia una vida feliz al máximo. Noble se refiere a esta postura como «el camino de la afirmación». Una postura alternativa es “el camino de la resignación”, que describe a aquellos que creen que la sociedad no les ha proporcionado las herramientas que necesitan para cumplir con sus responsabilidades de pertenencia a sí mismos. Al no ver un camino plausible para darse cuenta y expresar su yo auténtico, buscan formas alternativas de obtener significado y felicidad.

Al final, ambos caminos nos dejan estresados ​​y agotados o sin rumbo y solos. Pero Noble muestra cómo el evangelio de Jesucristo ofrece una visión radicalmente diferente. Como Abdiel a Satanás, las Buenas Nuevas nos recuerdan que fuimos creados por Dios y le pertenecemos por completo. Como dice el Catecismo de Heidelberg, «No soy mío, pero pertenezco en cuerpo y alma, tanto en vida como en muerte, a mi fiel Salvador Jesucristo».

Límites que dan vida

Como reconoce Noble, la afirmación de que no somos nuestros hará que algunos se sientan incómodos. Más allá de haber sido moldeados por una sociedad que valora la autonomía, algunos lectores pueden haber sufrido diversas formas de abuso que hacen que pertenecer a cualquier persona parezca amenazante e intolerable. Sin embargo, utilizando el lenguaje del catecismo, Noble insiste en que pertenecer a Cristo es, de hecho, nuestra mayor fuente de consuelo.

Detrás de su argumento está el hecho de que la verdadera autonomía es un mito. Todos estamos atrapados en redes masivas de pertenencia mutua. Nuestros nacimientos y nuestra educación se lo debemos a los demás, e incluso el curso de nuestra vida adulta debe sorprendentemente poco al esfuerzo individual. Sin excepción, otras criaturas circunscriben el hecho y las condiciones de nuestra existencia, como nosotros circunscribimos la suya.

Esta sería una mala noticia si no fuera por Cristo. Estar limitados el uno al otro nos deja vulnerables al maltrato cuando otros inevitablemente persiguen su bien en detrimento del nuestro, y difícilmente somos mejores en conocer y perseguir nuestro propio bien.

Por supuesto, pertenecer a Cristo implica límites sobre cómo podemos vivir. Sin embargo, como la cuerda de una cometa, estos límites nos liberan para darnos cuenta de nuestro verdadero propósito. No constriñen, sino que consuelan a quienes los abrazan.

La visión de Noble de los límites correctamente ordenados como cura para el individualismo y el tecnopolio no es nueva. En las primeras páginas del libro, reconoce con gusto su deuda con escritores como Walker Percy, Wendell Berry, Alain Ehrenberg, Zygmunt Bauman, Josef Pieper, Jacques Ellul y otros. Sin embargo, el éxito de You Are Not Your Own no radica en la originalidad de las ideas de Noble, sino en su forma cautivadora e incluso pastoral de combinar un análisis cultural incisivo con la enseñanza cristiana histórica, al tiempo que hace que ambos influyan en el papel de la iglesia en la sociedad.

Como profesor universitario y editor en jefe de Christ and Pop Culture, Noble es conocido por ayudar a la iglesia a navegar las contracorrientes entre el cristianismo y la sociedad contemporánea. En las páginas finales de You Are Not Your Own, ofrece una mirada esperanzada y mesurada de cómo la iglesia puede dar testimonio de esta verdad reconfortante, pintando un retrato hermoso y convincente de la comunidad cristiana en nuestra era de autonomía inhumana.

En su conjunto, el libro de Noble se erige como una llamada de atención vital para cualquiera que sufra bajo la ilusión de pertenecer a sí mismo. A diferencia del trágico Sísifo, los que pertenecen a Cristo nunca necesitan simplemente imaginarse felices.

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