Las iglesias son ‘blancos fáciles para los criminales’

Europa

Las iglesias son «blancos fáciles para los criminales», dice Countryside Alliance, ya que revela que se cometieron más de 4.000 delitos en iglesias y locales religiosos durante el año pasado.

Las cifras que la organización de la campaña para las zonas rurales recopilaron de las fuerzas policiales muestran 4.052 incidentes de robo, vandalismo, asalto o robo en iglesias en todo el Reino Unido en los 12 meses hasta julio de este año, a pesar de ocho meses de cierre.

Las últimas cifras son inferiores a los más de 5.000 crímenes reportados para 2019/2020 cuando la Countryside Alliance advirtió que Gran Bretaña corría el riesgo de ser «envuelta por una ola de crímenes en la iglesia».

Las cifras de 2020/21 se obtuvieron de 38 de las 45 fuerzas policiales territoriales del Reino Unido en virtud de la Ley de Libertad de Información.

Muestran 1.688 incidentes de vandalismo y daños criminales, incluido el incendio provocado, y 824 incidentes de violencia, incluida la agresión sexual y la agresión a un oficial. Se registraron alrededor de 1.450 robos, incluidos más de 100 robos de plomo.

Las áreas más afectadas se encuentran principalmente en el sureste de Inglaterra, con la Policía de Sussex registrando 367 delitos, Kent 209 casos y la Policía Metropolitana 575.

El informe de la alianza incluye un incidente el año pasado en el que un vicario de la Iglesia Bautista Chadwell Heath en el este de Londres abordó a un vándalo que intentaba arrancar una cruz del techo de la iglesia y lo retuvo hasta que llegó la policía para arrestar al sospechoso.

«Otros delitos incluyen a los ladrones que robaron plomo del techo de la iglesia de St Saviour en Eastbourne el año pasado y destrozaron su monumento a los caídos», dice la organización.

El portavoz de Countryside Alliance, Mo Metcalf-Fisher, comentó: «Se nos presenta la triste realidad de que muchas iglesias y lugares de culto están siendo tratados como blancos fáciles por los delincuentes.

«Se supone que estos son lugares a los que la gente va en busca de consuelo, pero con demasiada frecuencia están sujetos a crímenes atroces, ya sea dentro o fuera de su propiedad.

«No podemos permitir que estos lugares preciosos, que a menudo son el centro de pueblos y ciudades de todo el país, queden sin vigilancia y estén tan expuestos».

La organización pide más fondos gubernamentales para la seguridad en los lugares de culto.

Un portavoz de la Iglesia de Inglaterra, que tiene 16.000 edificios, dijo: «El crimen en las instalaciones de la iglesia no siempre es un crimen dirigido contra la iglesia. Alentamos a las iglesias a que se involucren con la policía y otros sobre el crimen en sus instalaciones».

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