Los pastores no están bien: 38% considera dejar el ministerio

Norte America

Sentado alrededor de una fogata junto al lago Tawakoni en el noreste de Texas, el pastor Nic Burleson ha escuchado a pastor tras pastor confesar sus mayores desafíos: depresión, conflicto en la iglesia, luchas maritales y, cada vez más, dudas sobre si deben continuar en su papel.

“Tenemos varios pastores en cada retiro que están contemplando dejar el ministerio”, dijo Burleson, quien organiza las escapadas de tres días, patrocinadas por su congregación, la iglesia Timber Ridge en Stephenville y la iglesia Vista en Heartland. «En muchos sentidos, se sienten estancados, lo que aumenta la presión y el agotamiento».

El agotamiento pastoral ha empeorado durante la pandemia. Una encuesta de Barna Group publicada hoy encontró que el 38 por ciento de los pastores están considerando seriamente dejar el ministerio a tiempo completo, en comparación con el 29 por ciento en enero.

“El cambio que se ha estado acelerando en los últimos 18 meses ha dejado a muchos pastores con la cabeza dando vueltas y el corazón dando vueltas también”, dijo Joe Jensen, vicepresidente de compromiso con la iglesia de Barna.

El mayor número de pastores que reconsideran su profesión se correlaciona con un aumento del estrés y una peor salud mental en general. En 2016, el 85 por ciento de los pastores calificaron su bienestar mental como bueno o excelente, según una encuesta anterior de Barna. En la encuesta de octubre de 2021, se redujo al 60 por ciento.

Los pastores que dijeron que habían considerado seriamente dejar el púlpito tenían la mitad de probabilidades de decir que les estaba yendo bien relacionalmente y un tercio de probabilidades de decir que lo estaban haciendo bien emocionalmente, descubrió Barna.

Con tantos líderes ministeriales al borde del abismo, los pastores están más ansiosos por salidas como las escapadas de Burleson, donde pueden desarrollar amistades, hablar abiertamente sobre sus luchas, recibir consejos y encontrar apoyo para la salud mental.

“Antes de COVID-19, el agotamiento era una epidemia silenciosa en los líderes ministeriales. Las estadísticas atestiguan esto, pero ahora podría decir que el agotamiento es endémico ”, dijo Dan White, quien lanzó el Kineo Center en 2020. El centro organiza retiros para líderes ministeriales en Puerto Rico y es un programa de entrenamiento semanal que comienza en 2021.

En su trabajo con los pastores, White ha visto intensificarse la crisis. Más líderes están experimentando agotamiento, incluso personas con ritmos sabáticos regulares y tiempos de vacaciones. Su agotamiento se ha vuelto más severo, con el desánimo y el cansancio «hasta los huesos».

“El agotamiento comienza a manifestarse de diferentes maneras de acuerdo con las diferencias en nuestras personalidades”, dijo White, un antiguo iniciador de iglesias, pastor y entrenador con un título en consejería. “Para mí parecía esconderse relacionalmente y tratar de desaparecer. Para otros, parece una indulgencia excesiva en las redes sociales, el alcohol, ver televisión en exceso para escapar. Nuestra mente, alma y cuerpo intentarán compensar el agobio que sentimos «.

Evan Marbury, pastor y consejero en Durham, Carolina del Norte, usa la línea de Pablo en 2 Corintios 1: 8 como una guía para identificar el agotamiento.

“No sienten la cercanía de Dios, no sienten a otras personas que los aman, no sienten las formas en que fueron creados a imagen de Dios y cómo su existencia es realmente deliciosa. Cuando llegas a ese lugar, eso es realmente preocupante «, dijo. “Muchos pastores se avergüenzan o tienen miedo de ese lugar, a pesar de que Pablo lo dijo. Si Paul lo dijo, deberíamos poder decirlo «.

Los pastores en general se sienten más sobrecargados y solos a medida que avanza la pandemia, y la crisis es particularmente aguda entre las principales iglesias protestantes. En octubre de 2021, la mitad de los pastores de la línea principal dijeron que están considerando seriamente renunciar, en comparación con un tercio de los pastores evangélicos que no pertenecen a la línea principal, descubrió Barna.

En medio de todas las sacudidas y crisis que se han producido en 2020 y 2021, este se ha convertido en un momento para que los pastores reconsideren su enfoque de su papel y su salud mental.

“Muchos pastores están luchando por sentir esperanza”, dijo Marbury, pastor de Christ Central Church. “Lo creen teológicamente, pero las cosas parecen seguir girando en espiral. Se están alcanzando los presupuestos y los asistentes, y luego alguien se sienta contigo y te dice: ‘Me voy …’ Eso puede reforzar la duda, la vergüenza, los sentimientos de insuficiencia «.

Cuando las iglesias cancelaron las reuniones en persona durante la pandemia, los pastores perdieron el impulso de seguridad que podría provenir de adorar juntos en un santuario completo, abrazar a los miembros después del servicio y hablar sobre los problemas con ellos en persona. Entonces, en algunos casos, se quedaron navegando por un intenso conflicto eclesiástico, salidas politizadas y traumas pandémicos sin algunas de las partes más vivificantes de su ministerio.

«Está forzando a los pastores a encontrar su identidad en Cristo y no en la perfección de su ministerio, y creo que eso es algo bueno», dijo Burleson. En Timber Ridge Church, tuvo que abordar sus propios temores de no crecer y recordarse a sí mismo que el llamado de Dios en Mateo 25:21 se centró en la fidelidad, no en el éxito.

Ha planeado 20 retiros más junto al lago para 2022, un récord para el programa, que se expandirá para incluir los fines de semana para parejas casadas que copastor. Los participantes continúan manteniéndose en contacto como amigos, y para aquellos que necesitan asesoramiento o apoyo profesional, los organizadores pueden derivarlos a recursos confiables.

Debido a que muchos pastores ingresan al ministerio de tiempo completo asumiendo que será un llamamiento para toda la vida, a menudo soportan mucho, incluidos problemas de salud crónicos, así como ansiedad y depresión, antes de pensar en seguir adelante. Pero los consejeros y entrenadores dicen que su experiencia se alinea con los hallazgos de Barna: más pastores al borde del abismo se preguntan cuánto tiempo pueden durar.

“El factor número uno que influye en la evaluación de un pastor de una transición vocacional es el dinero: ‘¿Qué haré para obtener ingresos?’”, Dijo White. “Hay pánico ahí. En muchos casos, tenemos que ayudarlos a re-imaginarse a sí mismos y su papel pastoral en el mundo ”.

Jensen at Barna instó a los pastores que ahora se encuentran cuestionando su lugar en el ministerio a apoyarse en el proceso en lugar de verse a sí mismos como menos pastores por reconsiderar su llamado.

“Figuras como el rey David, Moisés, otras figuras bíblicas, tenían preguntas, tenían dudas sobre su vocación”, dijo. «Ahora es una gran oportunidad para apoyarse en la tensión, profundizar en su relación con Jesús y salir más resilientes, más seguros de quiénes son en realidad, ya sea que se trate de un ministro vocacional o no».

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