Una crucifixión en Cambridgeshire

Europa

Los arqueólogos que trabajan en Cambridgeshire han hecho un descubrimiento de importancia internacional. El descubrimiento ocurrió en Fenstanton, donde la excavación reveló cinco pequeños cementerios romanos, donde fueron enterrados 40 adultos y cinco niños. Los cementerios datan de mediados a finales del siglo III o principios del IV d.C.

Al igual que con muchos de estos cementerios de la época romana, estos se ubicaron a lo largo del curso de una calzada romana. Esta carretera era la llamada ‘Via Devana’, que unía los asentamientos romanos de lo que ahora son Cambridge y Godmanchester, y forma parte de una ruta más larga que corre entre las ciudades romanas de Camulodunum (Colchester) y Deva (Chester).

La excavación descubrió una serie de otros elementos, así como los cuerpos, incluidos broches (uno es una pieza de aleación de cobre esmaltada en forma de caballo y jinete), muchas monedas, cerámica fina decorada con deslizamientos y huesos de animales sacrificados.

Sin embargo, el hallazgo que ha llamado la atención del mundo arqueológico es el del cuerpo de un hombre con un clavo atravesado en el hueso del talón derecho. El clavo en cuestión había sido martillado horizontalmente a través de la parte posterior del tobillo y el talón del hombre. Es casi seguro que es evidencia de crucifixión.

El esqueleto también tenía signos de otras lesiones que sugerían un trato brutal antes de la ejecución. Los huesos de las piernas tenían marcas que indicaban una infección que penetró hasta el hueso o una inflamación de los tejidos circundantes que pudo haber sido causada por una enfermedad o por estar fuertemente atada o esposada. Estas lesiones fueron identificadas en su tobillo y pierna izquierdos; y también en la espinilla derecha. Con veintitantos o treinta y pocos años, era evidente que había sido declarado culpable de un delito grave.

La tumba del hombre crucificado fue descubierta durante la excavación, antes de un nuevo desarrollo de viviendas, por Albion Archaeology.

¿Muerte en una estación de servicio romana al borde de la carretera?

Es posible que el crucificado fuera un esclavo o un trabajador manual de clase baja. Había perdido la mayoría de los dientes posteriores, sufría dos abscesos dentales dolorosos y había experimentado artritis degenerativa en la espalda. Claramente, había vivido una vida dura y había tenido una muerte violenta e impactante.

Varios de los otros esqueletos descubiertos en el sitio revelaron evidencia de lesiones por traumatismos (incluidas fracturas), lo que puede sugerir un trabajo manual duro. En general, la comunidad parece haber sufrido mala salud física, enfermedades dentales graves y algunos parecían haber tenido malaria (una enfermedad común en East Anglia hasta los primeros tiempos de la era moderna).

El lugar en el que vivieron y murieron fue probablemente un punto de servicio para los viajeros en una carretera muy transitada. Pueden representar a los esclavos trabajadores, o la comunidad de clase baja, empleados en la industria de servicios de carretera.

Un castigo brutal y degradante

Mientras trabajaba recientemente en un estudio de la historia de la cruz cristiana en la fe y la cultura durante 2000 años (‘La historia de la cruz’), una vez más fue sorprendentemente claro para mí que la crucifixión fue diseñada para ser brutal y humillante.

Darío I de Persia usó la crucifixión como castigo para los oponentes políticos en el siglo VI a. C., según el historiador griego posterior Herodoto. Alejandro el Grande y los cartagineses del norte de África también lo emplearon. De estos usos se adoptó durante la República Romana y más tarde el Imperio como un castigo adecuado para los esclavos, no ciudadanos o ciudadanos declarados culpables de traición. Cuando la revuelta de esclavos de Espartaco fue derrotada en el 71 a. C., el general romano Craso crucificó a 6.000 prisioneros del ejército de ex esclavos. La avenida de los muertos y moribundos se alineaba en la Vía Apia desde Roma hasta Capua.

Bajo el Imperio Romano, en la época de Jesús, muchas personas en su región natal sufrieron esta forma de ejecución. En el año 7 d. C. se produjo una rebelión en Judea después de la muerte del rey Herodes. Después de su represión, el legado romano de Siria, Quintilius Varus, crucificó a 2.000 judíos en Jerusalén. En el año 70 d.C., el general romano Tito fue crucificado en algún lugar de la región de 500 judíos al día durante varios meses durante el sitio de Jerusalén, luego de una revuelta generalizada contra el dominio romano.

La forma de morir en la crucifixión fue terrible. A menos que el cuerpo fuera sostenido de alguna manera, todo el peso de la víctima colgaba de los brazos (ya sea atada o clavada) y la muerte por espasmos musculares y asfixia ocurriría en dos o tres horas. A medida que la víctima se debilitaba, sería más difícil para ellos levantarse sobre sus brazos para poder respirar. Para prolongar la agonía, los romanos a veces agregaban un pequeño asiento (puntiagudo para causar dolor adicional) para darle algo de apoyo al cuerpo; en otras ocasiones se proporcionó un soporte para los pies. En estos casos, la víctima puede tardar hasta tres días en morir.

La importancia del descubrimiento en Fenstanton

Hasta este hallazgo, solo había un ejemplo seguro, arqueológicamente atestiguado, de crucifixión romana. Aunque se habían sugerido tres hallazgos antes de este para indicar la crucifixión, de La Larda cerca de Gavello, en Italia, Mendes en Egipto y Giv’at ha-Mivtar, Jerusalén, muchos expertos consideraron que el de Jerusalén es el único ejemplo convincente.

En 1968, el Departamento de Antigüedades de Israel excavó una serie de tumbas en Giv’at ha-Mivtar, al norte de la ciudad amurallada de Jerusalén. Allí descubrieron la primera (y, hasta el ejemplo de Cambridge, la única) evidencia arqueológica del uso de la crucifixión. Encontraron una caja de piedra que contenía huesos humanos: un osario. En el costado de la caja estaban grabadas las palabras: «Yehohanan, hijo de Hagakol». Dentro de la caja, los arqueólogos encontraron un hueso del talón con un clavo de hierro atravesado. La posición del clavo es comparable a la que se encuentra en Cambridgeshire, lo que refuerza la interpretación de este último como una crucifixión.

El osario de Giv’at ha-Mivtar también contenía los huesos de un niño, de tres o cuatro años. Algunos expertos creen que «Hagakol» no era un nombre personal sino que, en cambio, era un término que significa «crucificado». En cuyo caso, la inscripción debe leerse como: «Yehohanan, hijo del Crucificado». Si es así, Yehohanan era el nombre del niño. El asunto permanece abierto a debate.

En el caso de la víctima en el osario de Jerusalén, parece que el clavo se dobló al golpear un nudo en la madera (se encontró un trozo de madera de olivo en la punta del clavo). La uña doblada fue difícil de quitar después de la muerte, por lo que se cortó todo el pie, pero se mantuvo con el cuerpo. Una pequeña placa de madera (acacia o pistacia) sobrevivió entre la cabeza de la uña y el hueso; probablemente para evitar que el pie se desprenda de la uña.

El estudio inicial de los huesos sugirió que la posición real en la cruz se formó girando ambas piernas hacia un lado (con las rodillas dobladas) y colocando un solo clavo grande a través de ambos huesos del talón para fijarlos al frente de la cruz. Esto habría formado una posición semisentada con el cuerpo del hombre torcido hacia un lado. Debe haber habido algún apoyo debajo de la víctima, para evitar el colapso del cuerpo y prolongar la agonía.

Un rasguño en un hueso del antebrazo derecho parecía indicar que tenía los brazos clavados en la barra horizontal y que el clavo estaba justo por encima de la muñeca. Parecía que las piernas del hombre finalmente se rompieron brutalmente, para acelerar la muerte. Esto es lo que el Evangelio de Juan describe que les sucedió a los dos criminales crucificados con Jesús (Juan 19: 31-32).

Algunas de estas conclusiones han sido cuestionadas, y algunos expertos argumentaron más tarde que los talones en realidad se clavaron por separado a cada lado del poste vertical y cuestionaron si los brazos estaban clavados y las piernas rotas. Los brazos pueden haber estado atados, en lugar de clavados, a la viga transversal y las escrituras romanas se refieren a ambas prácticas.

El relato de la muerte de Jesús en el evangelio de Juan dice que sus «manos» fueron clavadas al igual que sus pies. Sin embargo, debe recordarse que la palabra griega usada en el Nuevo Testamento podría describir tanto las muñecas como las manos; y los brazos de Jesús pueden haber sido atados para dar soporte al cuerpo y clavados (ya sea a través de muñecas o manos). La misma palabra traducida como «manos» en Juan se traduce como «muñecas» cuando luego describe dónde se fijaron cadenas al apóstol Pedro.

¿Por qué tan poca evidencia arqueológica de crucifixión?

Mucha gente se asombrará de que solo haya dos ejemplos arqueológicos de una práctica tan extendida. De hecho, no es de extrañar. Los grandes clavos de hierro forjados a mano eran objetos valiosos y se habrían quitado de los cadáveres después de la muerte para poder volver a utilizarlos. Para encontrar evidencia de crucifixión, era necesario que la uña se hubiera dejado en el hueso y que el hueso hubiera sobrevivido en un estado de conservación suficiente para que la relación entre el hueso y la uña fuera clara para los excavadores.

Además, las víctimas de la crucifixión con frecuencia se dejaban en sus cruces para pudrirse y desintegrarse. En tales circunstancias, la probabilidad de supervivencia de un hueso perforado por un clavo era muy baja. En otras ocasiones, es posible que se hayan dejado en montones de basura.

En consecuencia, deben estar presentes tres factores para proporcionar una prueba arqueológica de la crucifixión: el clavo (s) que se dejó en su posición en el cadáver, la eliminación del cuerpo por entierro, la supervivencia ósea suficiente para permitir el análisis. Miles habrán experimentado esta terrible muerte sin dejar evidencia arqueológica de su sufrimiento.

Sin embargo, ahora tenemos dos ejemplos: de Giv’at ha-Mivtar y de Fenstanton.

«La palabra se hizo carne …»

La proximidad de este anuncio arqueológico a la Navidad nos recuerda la verdad profunda en el centro del mensaje cristiano. Es que la creencia en la encarnación (Dios se convirtió en un ser humano) es tan impactante como asombrosa e inspiradora. En Jesús vemos el amor de Dios revelado en una vida que comienza en un abrevadero y termina en una horca romana. La Navidad está íntimamente relacionada con el Viernes Santo. Y, como insiste la fe cristiana, a la mañana de Pascua.

El descubrimiento del cuerpo en Fenstanton nos recuerda una vez más la terrible naturaleza de la crucifixión. Cuando Juan escribió que «El Verbo se hizo carne» (Juan 1:14), estaba muy consciente de que esto implicaba experimentar la profundidad total de la existencia humana, incluyendo el sufrimiento y la humillación. Que esto incluyera la crucifixión fue impactante, entonces y ahora. No es de extrañar que el apóstol Pablo escribiera que, para muchos, tal creencia era «piedra de tropiezo» y parecía ser «locura» (1 Corintios 1:23).

La primera representación de la crucifixión de Cristo data aproximadamente del año 200, poco antes de que el hombre de Fenstanton fuera ejecutado. Fue encontrado en el Monte Palatino, en Roma. No fue hecho por cristianos. Es un ejemplo de graffiti diseñado para ofender. Una figura humana levanta una mano en adoración a una persona desnuda en una cruz; la persona crucificada está representada con la cabeza de un burro. Debajo del tosco boceto, estas palabras están grabadas en griego: «Alexamenos sebete theon», que, a pesar de algunas complicaciones en el griego escrito apresuradamente, se traduce de la manera más convincente como: «Alexamenos adora a [su] Dios».

No sabemos quién lo arañó en la pared y, de igual forma, no sabemos quién fue Alexamenos. Lo que sí está claro es que la persona que realizó este grafito se burlaba de Alexamenos y de sus creencias cristianas. Es un recordatorio de lo vergonzoso que fue una crucifixión mortal en el Imperio Romano y la naturaleza controvertida de una religión que declara que su Dios había sido clavado en una cruz. El hombre crucificado en Fenstanton lo habría entendido.

Como historiador y autor, o coautor, de cincuenta y cuatro libros, su trabajo cubre una amplia gama de temas históricos y teológicos. Sus libros más recientes incluyen: Trump and the Puritans (2020), La historia secreta del estado policial de la Rusia soviética (2020), Daughters of Eve (2021), Jesus the Unuthorized Biography (2021) y The End Times, Again? (2021). El libro que explora la historia de la cruz cristiana en creencias, arte y cultura es: La historia de la cruz (2021), coescrito con su hija menor.

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