La Iglesia Reformada en América se divide a medida que las iglesias conservadoras forman una nueva denominación

Norte America

43 congregaciones de la Iglesia Reformada en Estados Unidos se separaron de la denominación nacional, uno de los organismos protestantes más antiguos de los Estados Unidos, en parte por diferencias teológicas con respecto al matrimonio entre personas del mismo sexo y la ordenación del clero LGBTQ.

La partida de las congregaciones teológicamente conservadoras al nuevo grupo, la Alianza de Iglesias Reformadas, deja a algunos de los que permanecen en la RCA preocupados por la supervivencia de la denominación.

La medida sigue a la decisión de octubre del Sínodo General de la RCA de adoptar medidas para una «separación llena de gracia» con las iglesias que se van y nombrar un equipo para desarrollar un plan de reestructuración para las que quedan.

La nueva denominación, además de no afirmar el matrimonio entre personas del mismo sexo ni la ordenación de personas LGBTQ, tendrá un fuerte énfasis en la plantación de iglesias.

«Tenemos pasión por que este remanente de creyentes se convierta en parte de la reforma y el avivamiento en el hemisferio norte», dijo Tim Vink, director de liderazgo y alcance espiritual de la nueva denominación. «Parte de nuestro pensamiento estratégico es diseñar cosas para el siglo XXI que permitan una multiplicación de iglesias saturadas de evangelio y una multiplicación de discípulos».

Otras iglesias de tendencia conservadora en la RCA, así como las de la Iglesia Presbiteriana en Canadá, la Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte y la Iglesia Presbiteriana en América, también están discutiendo si unirse a la ARC, según Vink.

Otros grupos, como Kingdom Network, un grupo de cinco iglesias en Indiana e Illinois, se han formado y esperan absorber las iglesias conservadoras que abandonan la RCA.

El lanzamiento de ARC es parte de un realineamiento mayor dentro del protestantismo norteamericano. Las últimas dos décadas han visto a episcopales, presbiterianos y luteranos conservadores formar sus propias denominaciones sobre la inclusión y la sexualidad LGBTQ, y los metodistas unidos están programados para considerar una división denominacional en el otoño.

Una denominación teológica y políticamente diversa que data de la llegada de los colonos holandeses a Manhattan en la década de 1620, la RCA ha estado debatiendo la sexualidad y la inclusión LGBTQ desde la década de 1970. En 2018, el Sínodo General de la RCA formó un equipo encargado de discernir si la RCA debe permanecer unida, reestructurarse o separarse. El equipo finalmente sugirió un camino que involucraba las tres vías, pero la reunión para votar sobre las propuestas del equipo se retrasó 16 meses debido a la pandemia de COVID-19.

Mientras tanto, aproximadamente 15 líderes congregacionales, regionales y estratégicos de la RCA comenzaron a reunirse virtualmente para considerar un futuro fuera de la denominación. Ellos creían que parte de ese futuro involucraba la unidad teológica en la interpretación de las Escrituras.

«Creemos que si la iglesia va a tener éxito en el siglo XXI, debe estar impulsada por una estructura más ágil y debe estar más alineada teológicamente que teológicamente diversa», dijo Dan Ackerman, director de liderazgo organizacional de ARC.

Joel Baar, miembro de la junta de ARC y anciano de Fellowship Reformed Church en Hudsonville, Michigan, que optó por unirse a ARC con una votación de 604-9, dijo que la conformidad teológica de ARC es parte de lo que atrajo a su congregación.

«Mientras la RCA intentaba definir y clarificar el matrimonio», dijo Barr, «y se habían realizado esfuerzos durante décadas en ese sentido, continuaba existiendo esta tensión dentro de la RCA sobre si la Biblia era o no la autoridad total de Dios. Palabra. Empezamos a sentir en Fellowship que ya no pertenecíamos a la RCA».

Pero las diferencias teológicas permanecen incluso dentro de la nueva denominación. Si bien la comprensión del matrimonio entre un hombre y una mujer es una creencia teológica de «primer nivel», explicó Ackerman, la cuestión de la ordenación de mujeres es un «asunto de segundo nivel» que los líderes locales pueden abordar en sus propios contextos.

Cada cinco años, la organización y las congregaciones individuales evaluarán qué tan bien se están sirviendo entre sí y si deben seguir siendo socios en el ministerio, dijo Ackerman. «La palabra ‘alianza’ implica una elección que ocurre para que puedas lograr una determinada cosa, y luego vuelves a evaluar y dices, ¿esa alianza sigue siendo útil para el próximo capítulo?»

ARC reemplazará las conferencias nacionales en persona con videollamadas, plataformas de mensajería digital y otras formas de comunicación virtual para tomar decisiones de manera más eficiente, dijeron los organizadores. Su directorio ya se reúne dos veces al mes para agilizar los tiempos de respuesta.

La creación de ARC, junto con las decisiones de la RCA en el Sínodo General, ha puesto a muchas congregaciones de la RCA en la posición de decidir si permanecer en la RCA.

Baar dice que la decisión de dejar la RCA no fue simple. «Mis raíces en la RCA son profundas», dijo, diciendo que parte del discernimiento de sus feligreses sobre dejar la denominación fue «un proceso de duelo».

Faith Reformed Church en Zeeland, Michigan, también se tomó el tiempo para discernir su relación con la RCA. Por ahora, la congregación ha decidido permanecer en la RCA. Pero quedarse tampoco es fácil.

“Lamentamos a algunas de las personas que ya no forman parte de la denominación. Hay iglesias que plantamos que se irán, hay niños que hemos criado en la iglesia que son pastores de iglesias que se van”, dijo el pastor principal, Jonathan Elgerma.

El liderazgo de RCA se ha acercado a sus congregaciones, con la esperanza de venderles la creciente diversidad de RCA y las nuevas asociaciones misionales y de plantación de iglesias internacionales, que incluyen su organización Misión Global de 375 años que apoya a aproximadamente 100 misioneros y socios a través de su valor de $ 8.5 millones. de dotaciones.

Sin embargo, la RCA también se compromete a permitir que las iglesias que parten se vayan en buenos términos. «Queremos bendecir a nuestros hermanos y hermanas que eligen encontrar otra familia denominacional», dijo Christina Tazelaar, directora de comunicación de la RCA.

El ARC parece igualmente dedicado a una transición sin problemas, y los pastores del ARC dicen que están abiertos a la idea de asociaciones continuas con el RCA. «Bendecimos a la RCA, oramos por la RCA», dijo Vink.

Elgersma también tiene la esperanza de que ARC y RCA sigan en conversación. «¿Somos lo suficientemente fieles para respetar el reino completo y escucharnos y aprender unos de otros?».

Pero, dijo Vink, «el Sínodo General de octubre dejó en claro a muchas iglesias conservadoras que ahora es el momento de buscar un odre nuevo».

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