Con Covid todavía presente, ¿deberíamos llevar a nuestros jóvenes a un festival juvenil?

Norte America

Un viaje en autobús de doce horas no era algo que deseara especialmente, pero se convirtió en uno que probablemente nunca olvidaré.

Al regresar a Aberdeen del festival juvenil Dreaming The Impossible en Nottingham, habíamos llegado a Dundee cuando, de repente, un grupo de jóvenes comenzó a adorar con música en sus teléfonos. Ahora, antes de continuar, necesito quitar cualquier imagen de ‘Kumbaya’ de tu cabeza e insistir que esto no fue un canto cristiano cursi. Lo que siguió fue una hermosa expresión de adoración y unidad que demostró cuán poderosamente nuestros jóvenes se habían encontrado con el Espíritu Santo en el festival DTI.

Mientras miraba hacia la parte trasera del autobús, vi a jóvenes orando unos por otros, profetizando en los asientos. ¡Es de lo que están hechos los sueños de los líderes juveniles! Una niña había estado luchando en el festival, sintiendo que Dios se estaba moviendo en la vida de todos menos en la de ella y de repente, alguien oró por ella y estaba experimentando a Dios como nunca lo había hecho en su vida. ¡Vaya, qué momento!

No tengo idea cuánto duró este movimiento espontáneo de Dios, pero fue al menos la distancia entre Dundee y Aberdeen, que es más de una hora. Me quedé boquiabierto, humilde y emocionado de ver el desbordamiento de DTI en un autobús. Sin duda es un viaje que no olvidaré rápidamente.

Siempre he considerado un privilegio liderar un grupo de jóvenes, aunque no estaba exactamente en la parte superior de mi lista de deseos cuando terminé la universidad. ¿Puedo admitir que solía pensar que los trabajos de pastor de jóvenes eran para personas que no sabían qué más hacer con sus vidas? ¡Ay! Así que pueden imaginarse el impacto cuando mi pastor y el pastor de jóvenes me hicieron a un lado después de haber servido en un fin de semana fuera de la iglesia y dijeron que querían que fuera el pastor de jóvenes de tiempo completo para nuestra iglesia. ¡Pensé que era una idea terrible! No tenía experiencia con jóvenes, pero parecía claro que Dios estaba abriendo esta puerta.

Me crié en un hogar cristiano ya la edad de seis años decidí seguir a Jesús y dedicar mi vida a servirle. Mi padre era un ministro metodista y mis padres me mostraron cómo creían que debían vivir los verdaderos cristianos. Si bien ser pastor de jóvenes me ha dado vida y creo que es exactamente el papel que Dios tiene para mí, los últimos años han sido algunos de los más difíciles que he experimentado.

Estoy seguro de que no estoy solo al decir lo difícil que ha sido la pandemia para el ministerio juvenil. Los jóvenes realmente lucharon con la falta de conexión y, aunque los videos en vivo que hicimos fueron divertidos e impactantes, nada se compara con estar cara a cara. Esa es solo una de las razones por las que hicimos todo el esfuerzo posible para llegar al DTI 2021 el verano pasado. Las restricciones podrían haber cambiado hasta el último minuto, pero teníamos fe en que esto sucedería, así que puedes imaginar la alegría cuando partimos hacia Inglaterra con las maletas llenas y los jóvenes expectantes.

Lo que me asombró es que normalmente se necesitan algunas sesiones de una conferencia de jóvenes para que los jóvenes realmente se involucren, pero con esta, ¡entraron directamente! La mayoría de los miembros de nuestro grupo de jóvenes han estado conectados a la iglesia por un tiempo, por lo que tenían un elemento de fe y creencia de que Dios los encontraría.

Sin embargo, nada podría haberme preparado para la comodidad abrumadora que encontramos al poder pasar un tiempo dedicado y de calidad con nuestros jóvenes y con Dios. La intimidad de Dios conectándose con ellos fue simplemente increíble. Cada vez que nos reuníamos, el Espíritu Santo hacía cosas maravillosas. Las personas estaban siendo llenas del Espíritu mientras oraban unos por otros y profetizaban unos sobre otros.

Un joven escuchó de Dios y compartió palabras de aliento con los que lo rodeaban y la gente instantáneamente lloraría de alegría cuando él hablara sobre ellos. ¡Terminó orando por mí y a mí también me pasó lo mismo! No podía creerlo. Aquí estaba yo llorando después de que uno de los jóvenes de nuestro grupo de jóvenes escuchó de Dios y me habló palabras de vida.

Nuestros jóvenes tenían todas las razones para comenzar después de un viaje de doce horas y meses de miseria debido al encierro, pero abrieron sus corazones, adoraron a Jesús y fue increíble vivir esto junto a ellos.

He sido un trabajador juvenil durante nueve años y siempre veo la temporada de festivales como un verdadero generador de impulso. Sé que muchos ministerios se preguntan si los grandes eventos aún valen la pena y si deberíamos aumentar las esperanzas de nuestros jóvenes si las cosas pudieran cambiar. Solo puedo hablar desde mi experiencia, pero dimos mucha importancia a estos festivales y me alegro de haberlo hecho.

Animo a todos los líderes juveniles a que hagan lo que sea necesario para llevar a sus jóvenes a un festival. Vale la pena las noches de insomnio, los largos viajes y los altibajos. Cuando vea a los jóvenes encontrarse con Dios como lo hice yo en DTI 2021, ¡sabrá que todo el esfuerzo vale la pena!

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